Agentes antinarcóticos hondureños con plantas de coca confiscadas

Las autoridades de Honduras han encontrado plantaciones de coca en su territorio, una señal de que el país centroamericano podría estar pasando de su rol tradicional como un corredor de transporte a convertirse en un productor de drogas.

Agentes de la Dirección de Lucha Contra el Narcotráfico (DLCN) encontraron cerca de 84.000 metros cuadrados de plantaciones de coca en el departamento de Olancho, al oriente del país, informó La Prensa el 22 de mayo.

Los agentes de la DLCN dijeron que éstas son las primeras plantaciones de coca que se han encontrado en el país, y afirmaron que los cultivos pueden hacer parte de un experimento de los grupos del crimen organizado.

"Sabemos que [los grupos criminales] estos grupos están experimentando porque quieren analizar la cantidad de alcaloide que es óptimo para producir la cocaína", dijo un investigador de la DLCN a La Prensa.

Las autoridades también encontraron equipos que supuestamente se utilizaban para procesar las hojas de coca y convertirla en la masa pegajosa que es la primera parte del proceso de fabricación de la cocaína, pero aún no han identificado a los propietarios de las plantaciones, que fueron halladas en tierras comunales.

Los primeros informes de la policía, sin embargo, sugieren que los cultivos pueden estar relacionados con grupos del crimen organizado de otros países.

"Los colombianos son los que han estado trabajando en el proceso de refinamiento de la cocaína del país. Investigamos a guatemaltecos que también estarían participando en estas acciones", le dijo el investigador de la DLCN a La Prensa.

Aunque las autoridades han dicho que éste es el primer cultivo de coca que se ha descubierto en el país, según otros informes la planta ya ha sido encontrada en otras partes del país, incluyendo las provincias de Copán, Colón, Comayagua y Yoro, así como en otras partes de Olancho. Según La Tribuna, En el departamento de Copán al parecer se descubrieron plantas de coca en propiedades que pertenecían a la organización criminal Valle Valle.

Pero la reciente operación en Olancho sí parece ser el descubrimiento de plantación de coca más grande en la historia del país.

El descubrimiento se produce menos de dos semanas después de que las autoridades hicieran una redada a un laboratorio de drogas en la misma área, supuestamente rodeado de plantas de coca y marihuana. Y el 24 de mayo, las fuerzas policiales encontraron otro laboratorio de drogas en la provincia de Santa Bárbara.

Aunque las autoridades aún no han revelado el tipo de sustancias ilegales para las que el laboratorio recientemente descubierto estaba diseñado, el hecho de que contenía productos químicos supuestamente para procesar las hojas podría indicar que era utilizado para refinar cocaína.

Análisis de InSight Crime

El descubrimiento de plantaciones de coca y laboratorios de drogas en Honduras podría ser una señal de que se está dando un cambio en el papel del país en el tráfico de drogas en la región.

Honduras ha sido tradicionalmente un corredor de tránsito para las drogas que van de Suramérica hacia México y Estados Unidos. El Departamento de Estado de Estados Unidos estima que en el año 2012 hasta el 79 por ciento de los vuelos cargados de drogas provenientes de Suramérica pasaban por Honduras; y en el año 2016, el Informe de la Estrategia Internacional de Control de Narcóticos (INCSR por sus iniciales en inglés) señalaba que la mayor parte de la gran cantidad de cocaína que es traficada a Honduras llega al país a través de rutas marítimas.

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La posible presencia de vastas plantaciones de coca dentro del país podría complicar aún más la posición de Honduras en la cadena del tráfico  de drogas. Si los cultivos de coca se llegan a expandir, los grupos del crimen organizado hondureños podrían intentar dejar de ser simples transportadores para manejar también la producción de las drogas—una nueva actividad criminal que sería mucho más lucrativa para ellos—.

Un funcionario antidrogas extranjero que habló bajo condición de anonimato le dijo a InSight Crime que las organizaciones narcotraficantes extranjeras han estado llevando a cabo experimentos similares con las plantaciones de coca en la región, en particular en Chiapas, México. El funcionario agregó que se sabe de individuos colombianos que operan en Honduras.

Falta ver, sin embargo, si estos experimentos darán lugar a nuevas plantaciones y de qué manera esto podría transformar la dinámica criminal en Honduras y posiblemente en la región.