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Caballeros Templarios

Los Caballeros Templarios es un grupo que surgió en marzo de 2011 de la otrora poderosa Familia Michoacana. Al igual que sus predecesores en la Familia, los Caballeros Templarios se presentan como un grupo de “autodefensa” comprometido con la lucha frente a los grandes carteles criminales de México en nombre de la población Michoacana, y con frecuencia emplean la imaginería religiosa en sus comunicados públicos.

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Orígenes

Modus Operandi

Fuentes

Orígenes

Los Caballeros Templarios anunciaron su llegada al mundo del hampa de México en marzo de 2011, cuando colgaron banderas en todo el estado de Michoacán diciendo que ahora ellos llevarían a cabo las "actividades altruistas previamente realizadas por la Familia Michoacana". Esto sucedió después de que en diciembre de 2010 muriera Nazario Moreno González, alias "El Chayo", líder espiritual de la Familia, y el anuncio posterior de que ese grupo iba a disolverse. No obsante, persisten rumores de que El Chayo está vivo, y algunos creen que él incluso dirige a los Caballeros.

El grupo toma su nombre de la orden religioso-militar medieval que se encargó de la defensa de los peregrinos en Tierra Santa, cuyos miembros eran conocidos tanto por su piedad y como por su osadía en el campo de batalla. La elección del nombre es parte de la apuesta del grupo de ser visto como algo más que una banda de narcotraficantes -- los miembros usan cascos de guerreros romanos durante las ceremonias de iniciación y distribuyen propaganda promoviéndose a sí mismos como campeones de la lucha contra el "materialismo, la injusticia y la tiranía". El grupo llegó a anunciar un alto al fuego temporal por motivo del viaje del Papa Benedicto XVI a México en marzo de 2012.

Se cree que los Caballeros son liderados por Servando Gómez Martínez, alias "La Tuta", un ex maestro de escuela y segundo al mando de El Chayo en la Familia. En una extraordinaria aparición en un video en agosto de 2012, La Tuta describió su organización como "una hermandad fundada por un conjunto de leyes y códigos", dedicada a la protección de la gente de Michoacán del crimen organizado, y señaló a los Zetas como uno de los grupos criminales que "causa terror" en el país.

Los Caballeros están actualmente involucrados en una lucha contra los remanentes de La Familia, apoyados por tenientes desertores de La Familia. Se cree que el grupo entró en una alianza con otra facción independizada de La Familia, los Guerreros Unidos. 

A finales de 2012, los Caballeros recibieron al presidente Enrique Peña nieto con una "narcomanta" ofreciéndose a dejar las armas si él mantenía sus promesas de campaña. Sin embargo, pocos creyeron en la manta y fue ampliamente considerada como una oferta nada seria. 

Modus Operandi

Pese a sus pretensiones, los Caballeros Templarios están profundamente involucrados en el tráfico de drogas, la extorsión y el secuestro; habiéndose hecho cargo de muchas de las operaciones de la Familia. Mientras que operan principalmente desde Michoacán, los Caballeros también están activos en todo el centro de México, particularmente en los estados de Guanajuato, Morelos y Guerrero. La ventaja de controlar Michoacán es que le da el poder al grupo de controlar la ciudad portuaria de Puerto Lázaro Cárdenas. Desde ahí, los Caballeros Templarios tienen acceso a los envíos de cocaína de Suramérica, así como a los precursores químicos provenientes de Asia para la producción de metanfetaminas, las cuales el grupo procesa o envía al norte en la frontera con Estados Unidos.

Su ubicación, sin embargo, es también su debilidad. Al igual que la Familia, la base del poder en Michoacán significa que tienen relativamente poco control sobre el tráfico de drogas transfronterizo. Por lo tanto, se ven obligados a negociar con otros carteles para transportar productos ilegales hacia el norte.

Además del narcotráfico, los Caballeros reciben una gran cantidad de ingresos de extorsionar empresas en sus áreas de influencia. Este es otro legado de la Familia, que en su apogeo se estima que cobraba "cuotas de protección" de aproximadamente 85 por ciento de los negocios legales en el estado de Michoacán. Las actividades de extorsión de los Caballeros son beneficiadas por su influencia sobre funcionarios del gobierno local, lo que logran a través de la intimidación y el pago de sobornos de las ganancias del narcotráfico.

No obstante, de alguna forma los Caballeros tienen más en común con una insurgencia que con una organización mafiosa clásica. Están fuertemente arraigados en comunidades que son sus bastiones y tienen operaciones sofisticadas de vigilancia y cuentan con una red de informantes. Al igual que la Familia antes que ellos, también buscan congraciarse con estas comunidades pagando por proyectos sociales y han negociado una reducción del precio de los alimentos básicos. Esto ha llevado a que los Caballeros se hayan convertido en una autoridad de facto en algunas partes del estado. 

Fuentes                                                                               

"Knights Templar Fill Familia's Shoes in Michoacan," InSight Crime, noviembre 5, 2012

"Inside the Moral Code of the Caballeros Drug Gang," InSight Crime, julio 20 de 2011

"New Cartel Announces Takeover From Familia Michoacana," InSight Crime, marzo 14 de 2011

"Crusaders of Meth: Mexico's Deadly Knights Templar," Ioan Grillo, Julio 18 de 2012

 

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