Autoridades españolas con cocaína decomisada

Las autoridades en España se incautaron de más de una tonelada de cocaína de una red colombiana de narcotráfico y detuvieron a docenas de sus miembros, en una señal que puede indicar que el incremento de la producción de cocaína en Colombia está alterando los patrones de tráfico en otra parte del mundo.

La Policía Nacional de España capturó a 24 miembros de un grupo narcotraficante que buscaba establecer una nueva ruta marítima a España, informó EFE. La operación, realizada el fin de semana pasado, también obtuvo, se dice, un decomiso de 2.400 kilogramos de cocaína.

"Es una de las operaciones contra el tráfico de cocaína más importantes que se han realizado en España en los últimos años, no solo por la gran cantidad de droga, sino por el número de detenidos, de los cuales algunos son personas de bastante importancia dentro del tráfico internacional de cocaína", comentó Ricardo Toro, Director de los Grupos de Respuesta Especial al Crimen Organizado.

"Si hubieran triunfado con su operación, probablemente se habrían instalado aquí, en Galicia, y en otros lugares de España", agregó Toro.

La investigación comenzó en junio de 2016, según EFE, cuando las autoridades españolas identificaron a un reconocido narcotraficante colombiano que intentaba abrir una "oficina" permanente en Madrid.

Más recientemente, la Guardia Civil Española arrestó a doce presuntos miembros de una red de narcotráfico en Las Palmas de Gran Canaria, ciudad en una de las islas Canarias frente a la costa noroccidental de África. La mayoría de los sospechosos eran de nacionalidades colombiana, lituana y ucraniana, y se dice que son responsables del ingreso ilegal de casi 400 kilogramos de cocaína a Europa, informó EFE en otra nota.

Análisis de InSight Crime

La redada a una red de drogas colombiana en España no es exactamente reveladora; durante mucho tiempo el país ha servido como puerto de entada para los traficantes colombianos que buscan una ruta al lucrativo mercado europeo de la droga. En 2014, la policía española dijo a InSight Crime que los colombianos habían abierto entre 12 y 20 "oficinas de cobro", en referencia a estructuras criminales muchas veces implicadas en narcotráfico y lavado de dinero.

Sin embargo, la cantidad de cocaína incautada y el número de colombianos involucrados indica que España puede estar comenzando a sentir los efectos del pico en la producción de cocaína en Colombia. Tanto las Naciones Unidas como Estados Unidos han registrado incrementos importantes en el cultivo de coca en los últimos años, y funcionarios estadounidenses hace poco declararon a El Tiempo que creen que ahora hay más coca sembrada en el territorio colombiano que en cualquier otro momento de la historia nacional.

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Ya hay indicios de que un impresionante aumento de la producción de cocaína ha tenido impacto en las tendencias del tráfico en Latinoamérica y en los hábitos de consumo en Estados Unidos. Un reciente informe del Departamento de Estado de Estados Unidos relación el auge de la cocaína en Colombia con la mayor oferta y consumo del alcaloide en Estados Unidos, algo que no se había visto en casi una década. Los decomisos también van en alza en México y Centroamérica, al igual que las incautaciones de cargamentos de cocaína de varias toneladas, que se habían vuelto cada vez más raros en los últimos años.

Pero con la cantidad de cocaína que inunda el mercado actualmente parece que los traficantes están dispuestos a asumir mayores riesgos con el envío de cargamentos más grandes a mercados más rentables, como Estados Unidos y Europa.