El cultivo y la producción de coca en Bolivia y Perú se mantuvieron estables en 2016

Los nuevos datos sobre cultivo de coca y producción de cocaína en Bolivia y Perú muestran pocos cambios importantes en relación con 2016, lo que refuerza la idea de que el auge de la producción en Colombia es el principal motor del aumento de la droga en el mercado mundial.

 El 25 de agosto, la Oficina Nacional de Políticas de Control de Drogas de la Casa Blanca (ONDCP por sus siglas en inglés) divulgó sus estimativos de cultivo de coca y producción de cocaína en Bolivia y Perú en 2016.

Bolivia experimentó un aumento de tres por ciento en el cultivo de coca —de las 36.500 hectáreas de 2015 a 37.500 hectáreas en 2016—. Y se registró un incremento estimado de ocho por ciento en la producción de cocaína —de 255 toneladas en 2015 a 275 toneladas en 2016—, según un boletín de prensa de la ONDCP.

 

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El cultivo de coca en Perú disminuyó en forma considerable entre 2015 y 2016, al caer 17 por ciento, de 53.000 hectáreas a 44.000 hectáreas. Pero la producción potencial de cocaína mantuvo consistencia en 410 toneladas entre 2015 y 2016.

 

 Según la ONDCP, puede atribuirse la caída en el cultivo de coca en Perú en 2016 a la intensificación de los esfuerzos de erradicación del gobierno peruano en 2015. En lo que respecta a la consistencia en la producción potencial de cocaína, la ONDCP señaló que el incremento del 18 por ciento en "la madurez de los cultivos de coca" hizo posible esa estabilidad, pese al menor número de hectáreas cultivadas con coca.

Análisis de InSight Crime

Aunque el cultivo de coca y la producción de cocaína en Bolivia y Perú ha exhibido una relativa estabilidad, la región andina —donde se cultiva casi la totalidad de la coca del mundo— sigue desbordando la droga, debido en gran medida a la producción récord en Colombia.

Colombia está produciendo más cocaína que nunca. La producción anual de cocaína aumentó 34 por ciento en 2016, mientras que las hectáreas de coca cultivadas aumentaron en 52 por ciento.

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Por años, Colombia ha intentado controlar el cultivo de coca mediante la erradicación de cultivos. Por épocas, el país ha combinado estas iniciativas con programas de sustitución, aunque estos no lograron ofrecer "medidas de seguridad adecuadas" o "alternativas sostenibles", lo que da a los agricultores pocos incentivos para abandonar el cultivo y la producción de coca.

Y parece haber un mercado para el pico de la producción colombiana de una de las drogas con mayor demanda en el mundo. En Estados Unidos —principal consumidor mundial de cocaína— se observa un incremento del número de consumidores de cocaína, según la más reciente Encuesta Nacional sobre Consumo de Narcóticos y Salud (NSDUH, por sus iniciales en inglés), de 2015. Entre 2011 y 2015, el número estimado de consumidores de cocaína en Estados Unidos subió 37 por ciento, de 1 millón 369 mil a 1 millón 876 mil consumidores.