“El Licenciado”, presunto comandante del Cartel de Sinaloa, México

Un exfuncionario del gobierno que presuntamente ayudó a escapar de la cárcel al otrora líder del Cartel de Sinaloa, Joaquín “El Chapo” Guzmán, hace más de una década, parece haber reemplazado al capo de la droga en los altos mandos del cartel.

En 2001, Dámaso López Núñez, alias “El Licenciado”, ayudó al Chapo Guzmán a escapar de la cárcel de Puente Grande en el estado de Jalisco. López había ocupado previamente el cargo de subdirector de seguridad de la prisión, informó El Universal. El diario señala que, después de la fuga, López —quien también había ocupado varios cargos oficiales en México antes de su renuncia en el año 2000— ha escalado hasta las altas esferas de la estructura de liderazgo del cartel.

En enero de 2013, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos incluyó a López en su lista de capos (Kingpin list) por su papel clave en operaciones de narcotráfico transnacional del Cartel de Sinaloa. Según un informe del periódico, desde junio del año pasado, el Chapo Guzmán nombró a López como su sucesor, tras ser capturado en febrero de 2014.

López no enfrenta actualmente cargos criminales en México, aunque es buscado en Estados Unidos por cargos de lavado de dinero y tráfico de cocaína, según El Universal.

Análisis de InSight Crime

Aunque López fue incluido en la lista de capos del Departamento del Tesoro de Estados Unidos en 2013, es cuestionable que el presunto narcotraficante sea ahora jefe del Cartel de Sinaloa. Este grupo narcotraficante funciona más como una confederación de organizaciones criminales que como un grupo con una jerarquía centralizada, y López es quizá solo un líder entre otros más dentro de dicha organización. De hecho, varios nombres han aparecido como potenciales herederos del Chapo desde su detención, incluyendo por lo menos a uno casi desconocido. Ismael Zambada García, alias “El Mayo”, jefe del Cartel de Sinaloa desde hace tiempo, probablemente conserva activo su papel de liderazgo y supervisa una cantidad significativa de las operaciones de narcotráfico del cartel, como lo sugiere una reciente acusación del Tribunal del Distrito Sur de California contra El Mayo y otros sesenta miembros del cartel.

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En todo caso, la carrera de López como empleado oficial —incluyendo un cargo en la Fiscalía de Sinaloa— antes de unirse al Cartel de Sinaloa, pone de relieve la influencia que pueden llegar tener los grupos delictivos en corromper a las instituciones del Estado mexicano. En un caso más reciente, en diciembre de 2014, se supo que el grupo criminal Guerreros Unidos proveía de armas a fuerzas policiales locales en Guerrero. El grupo Guerreros Unidos es considerado responsable de la desaparición y el presunto asesinato de 43 estudiantes universitarios en octubre del año pasado, un escándalo que ha tenido repercusiones nacionales e internacionales.