El jefe de policía de El Salvador Howard Cotto alerta sobre infiltración de pandillas en la política local

El jefe de policía de El Salvador Howard Cotto advirtió que las pandillas planean infiltrar la política local participando ellos mismos en las elecciones municipales, lo que repite los hallazgos de la serie de investigaciones de InSight Crime que analiza los nexos de los alcaldes con el hampa en el Triángulo Norte de Centroamérica.

En una entrevista transmitida por televisión el 30 de octubre, Cotto señaló que las pandillas están tratando de "infiltrarse" en la política antes de las elecciones legislativas y municipales de marzo de 2018 en el país, según información de La Prensa Gráfica.

El funcionario explicó que las pandillas ofrecen a los candidatos municipales votos o reducción de la violencia a cambio de empleos en el municipio u otros beneficios para sus miembros. Según Cotto, los periodos de incremento de los homicidios este año son resultado de un ajuste del terreno por parte de las pandillas para preparar las negociaciones con los candidatos.

Una vez pasadas las elecciones y cuando candidatos favorables están instalados en las municipalidades, las pandillas tienen influencia sobre estos funcionarios.

"El problema es que hay gobiernos municipales que buscan algo a cambio de eso. El candidato puede plantearse el negociar con pandillas, siempre apuntando a las futuras campañas electorales", comentó Cotto.

"Esa es la forma en que una pandilla tiene entrada a una administración municipal  y deriva en lo que después se puede convertir en la toma o control de una pandilla de un municipio", declaró el jefe de policía en comentarios divulgados por La Página.

No es la primera vez que Cotto advierte públicamente sobre negociaciones y acuerdos entre candidatos locales y pandillas. A comienzos de este mes, señaló que las pandillas "coquetean" con los políticos para lograr que rebajen las medidas de seguridad contra las pandillas "tanto dentro como fuera de las prisiones", según recogió El Mundo.

Análisis de InSight Crime

Los comentarios de Cotto son una muestra de que muchas veces los alcaldes sirven como nexo entre el poder político y el criminal en toda Centroamérica, como lo explicó en detalle InSight Crime en investigaciones publicadas recientemente que se desarrollaron en Honduras y Guatemala.

La relación entre pandillas y políticos es de beneficio mutuo por naturaleza: la pandilla expande o mantiene su influencia sobre cierta zona, mientras que el político gana o mantiene el poder local. Esto explica en parte porqué se observa esta dinámica con frecuencia en El Salvador.

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Pero aunque los comentarios del jefe de policía centrados en los nexos ilícitos en el ámbito municipal, este tipo de relación de beneficio mutuo también se observa en la política nacional.

Circulan varios videos donde aparecen los dos principales partidos políticos de El Salvador, el Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) y la Alianza Republicana Nacionalista (ARENA), acordando pagar millones de dólares a las pandillas a cambio de su respaldo en las últimas elecciones presidenciales del país en 2014.

Estos nexos con políticos en todos los niveles han llevado a algunos observadores a retratar a las organizaciones criminales como actores políticos similares a los grupos de interés especial más tradicionales.