José Miguel "Chepe" Handal

Un juzgado de Honduras sentenció a diez años de cárcel al narcotraficante José Miguel "Chepe" Handal, lo  que pone fin a una trayectoria criminal que conectó el crimen organizado con las élites empresariales y políticas hondureñas.

Handal fue declarado culpable de narcotráfico en noviembre de 2016, luego de que los fiscales establecieran su responsabilidad en un narcovuelo que intentaba transportar media tonelada de cocaína por la isla hondureña de Utila en 2009, informó La Prensa.

El veredicto pone fin a los intentos de las autoridades estadounidenses por extraditar a Handal, al menos por el momento, pues su solicitud de extradición no se cumplirá mientras esté purgando una pena en Honduras.

Handal fue un respetable empresario de Honduras, y alguna vez se presentó a las elecciones para el Congreso. Sin embargo, según las investigaciones oficiales en Honduras y Estados Unidos, también era un eslabón importante en la cadena de suministro de cocaína que circula entre Colombia y Estados Unidos, y tuvo conexiones con los carteles mexicanos que controlan esta cadena, entre ellas el Cartel de Sinaloa y Los Zetas.

Análisis de InSight Crime

Handal fue uno de los primeros narcotraficantes respaldados por la élite de Honduras que Estados Unidos puso en evidencia al incluirlos en la “lista de capos” del Departamento del Tesoro de Estados Unidos en 2013.

Eso marcó el inició de las tentativas de Estados Unidos por identificar en público a varias redes de drogas que habían prosperado gracias a la protección de las élites políticas y económicas, y ejercer presión para que el gobierno hondureño tomara acciones en contra suya.

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Desde ese momento, las autoridades han logrado procesar a los cabecillas de redes aún más poderosas, como Los Cachiros y Los Valle. Las iniciativas del gobierno en estos casos han logrado verdaderos avances en la contención de las redes de narcotráfico en Honduras y las élites que las protegen.

Sin embargo, al contrario de Los Cachiros y del Clan Valle Valle, Handal ha logrado evitar la extradición a Estados Unidos, y pagar su sentencia en Honduras. Considerando el grado de corrupción en los juzgados y las cárceles hondureñas, esto podría dar lugar a que Handal aprovechara la influencia que aún pueda tener. Así, no sería sorpresa que su historia en el hampa no terminara aquí.