Hermenegildo Ventura Photo: Policía Nacional de Colombia

En Colombia un ciudadano español perteneciente a la mafia italiana 'Ndrangheta fue detenido y cuatro toneladas de cocaína fueron incautadas, en el último ejemplo de la presencia del grupo de crimen organizado italiano en Latinoamérica.

Según los informes, Hermenegildo Ventura Casan, detenido el 15 de mayo en Cartagena, una ciudad portuaria del Atlántico, servía como enlace entre el grupo criminal Europeo y la sede de Medellín de la Oficina de Envigado. Según un comunicado de prensa de la Policía Nacional de Colombia (pdf), supervisaba una red internacional de tráfico de drogas que utilizaba a Cartagena como punto de partida para una ruta que pasa por Panamá, Costa Rica, España e Italia.

Según el comunicado, las drogas eran contrabandeadas en contenedores con materias primas reciclables e industriales, los cuales eran enviados con documentos de empresas de exportación falsas.

Entre los presuntos contactos de Ventura en la Oficina se encuentra el líder extraditado del grupo, Diego Fernando Murillo, alias "Don Berna", y otros líderes clave. También se cree que el español de 52 años de edad tenía contactos dentro del grupo criminal dominante de Colombia, los Urabeños.

El arresto de Ventura se presenta después de que el cuerpo internacional de policía Interpol emitiera una "circular roja" (orden de captura internacional) para el español, que también está siendo investigado por las autoridades de Estados Unidos. Actualmente se encuentra detenido en la capital Bogotá, a la espera de su extradición a España. Otras catorce personas fueron capturadas durante la operación.

Análisis de InSight Crime

La 'Ndrangheta italiana, que se cree que controla el 80 por ciento de la cocaína que ingresa a Italia, ha mostrado signos de un resurgimiento en Latinoamérica durante los últimos años. Según los informes, además de ser activa en Colombia, reciben suministros de cocaína de los Zetas de México y se sabe que han establecido una ruta de tráfico entre Guyana y Estados Unidos.

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El arresto de Ventura se presenta sólo semanas después de que las autoridades de República Dominicana capturaran a otro mafioso de la ‘Ndrangheta, que al parecer estaba trabajando en el establecimiento de una nueva ruta de tráfico de drogas a través del Caribe.

Según agencias de inteligencia internacionales consultadas por InSight Crime, la ciudad española de Barcelona se ha convertido en un punto de negociación central entre las mafias colombianas y europeas, lo que puede explicar los orígenes españoles de Casan y su aparente integración al grupo italiano a pesar de la importancia de los lazos de sangre. El uso de un intermediario no italiano también podría tener como objetivo reducir el perfil de las actividades de 'Ndrangheta en la región.