Nicolás Rodríguez Bautista, alias "Gabino", comenzó como un recluta campesino que ascendió hasta convertirse en el máximo líder del ELN. Rodríguez es uno de los más antiguos miembros del grupo y mantiene fuertes vínculos con Cuba, país que ha apoyado al grupo guerrillero desde los años sesenta.

Historia

Gabino nació el 25 de enero de 1950, en San Vicente de Chucurí, ubicado en el departamento de Santander, al centro-norte de Colombia. Rodríguez Bautista se unió al Ejército de Liberación Nacional (ELN) en 1964 a los 14 años, cuando la insurgencia no era más que una idea en las regiones montañosas del departamento de Santander. En 1965, Gabino participó en el primer asalto militar conducido por el ELN al municipio de Simacota, Santander. En 1973, fue integrado a la Dirección Nacional de la organización, después de que dos de los líderes fundadores murieran en combate.

Hacia finales de los años sesenta asumió el mando del grupo, en conjunto con Manuel Pérez, alias “El Cura”, el clérigo español que se había unido al grupo durante esa misma década. Después de la muerte de Pérez en 1998, Gabino asumió el cargo de comandante del ELN. Es considerado el estratega del grupo y el más antiguo de sus políticos, habiendo visto el nacimiento y declive de la organización.

Además, ha intentado realizar diálogos de paz con el gobierno en varias ocasiones, incluso buscando hacer parte de las negociaciones con las FARC en 2012, aunque estos esfuerzos han sido infructuosos. El ELN y el gobierno colombiano anunciaron unos diálogos de paz "exploratorios" en junio de 2014, pero estos aún no han iniciado.

Actividades Criminales

La extorsión y el secuestro son las principales fuentes de ingreso del ELN. La guerrilla del ELN también participa en el narcotráfico en Colombia, pero a un nivel mucho menor que las FARC. Los tribunales colombianos han sentenciado a Gabino in absentia por múltiples crímenes como la masacre de Machuca en 1998, donde 84 personas murieron quemadas luego de que el ELN estallara un oleoducto, y el secuestro masivo de 186 personas en una iglesia en Cali en 1999.

Geografía

El ELN opera en toda Colombia y en ocasiones en las zonas limítrofes con Ecuador y Venezuela. Su presencia es destacada en los Llanos Orientales, zona petrolera por excelencia en el país, y en partes de la región andina.

Aliados y enemigos

Gabino es buscado por los gobiernos de Colombia y Estados Unidos. Su organización utiliza tácticas del crimen organizado como narcotráfico y secuestro y ocasionalmente ha forjado alianzas temporales con las FARC.

Perspectivas

A pesar de campañas de sabotaje y atentados masivos dirigidos principalmente contra compañías multinacionales energéticas y la petrolera estatal Ecopetrol, el ELN ha visto una reducción de sus fuerzas: de 5.000 combatientes a mediados de los años noventa a apenas 2.000 hoy en día. Si el gobierno inicia un proceso de paz con el ELN, la suerte de Gabino como comandante en jefe de la guerrilla dependería del resultado de los diálogos.