Hasta su captura en marzo de 2011, Juan Alberto Ortiz López, alias "Juan Chamalé", era considerado por la DEA el principal narcotraficante de Guatemala. En su país era conocido como el "Rey de la Heroína" y se desempeñó como un enlace clave del Cartel de Sinaloa en el país.

Historia

Ortiz estaba fuertemente involucrado en el tráfico de cocaína, y fue acusado por las autoridades estadounidenses de movilizar hasta 40 toneladas de cocaína por Centroamérica en su camino hacia Estados Unidos. Juan Chamalé trabajaba con pescadores locales para traficar cocaína en botes pequeños y también habría fabricado semisumergibles para transportar la droga.

Ortiz también controlaba una de las principales áreas productoras de opio de amapola en el departamento de San Marcos, donde era una figura popular. Tras su arresto en 2011, los habitantes locales se manifestaron pidiendo su liberación; Chamalé era el propietario de al menos diez predios en su área de operaciones, donde era fuente de empleo y se ganaba el apoyo popular organizando fiestas y concursos de belleza.

Actividades criminales

Ortiz estuvo involucrado en el tráfico de cocaína y en el manejo de cultivos de amapola para la producción de heroína.

Geografía

Ortiz estableció su red criminal en el departamento de San Marcos, uno de los más importantes de Guatemala debido a su proximidad con las zonas montañosas, a México y a la costa Pacífica, donde desembarcan la mayoría de las drogas provenientes de Suramérica. Su poder se concentró en el municipio de San Martin, al norte del departamento, desde donde podía controlar la producción de marihuana y opio, así como el movimiento de cocaína hacia el norte. 

Aliados y enemigos

Ortiz ejerció una fuerte influencia sobre los políticos y la policía locales y utilizaba el gran apoyo con el que contaba en la comunidad para realizar sus negocios. Se presume que llegó a un acuerdo con el Cartel de Sinaloa para ayudar al grupo a mover la droga que llegaba a la costa del Pacífico.

Perspectivas

Ortiz fue arrestado en marzo de 2011 en la ciudad de Quetzaltenango, cerca de la frontera con México. Una corte guatemalteca aprobó en febrero del 2012 la extradición de Juan Chamalé a los Estados Unidos por cargos de narcotráfico. Fue extraditado en mayo de 2014.