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Copán, Honduras

COCAÍNA / 16 FEB 2021 POR INSIGHT CRIME ES

En Copán, un importante punto de tránsito de cocaína, los grupos narcotraficantes trafican estupefacientes por la porosa frontera occidental del departamento con Guatemala, con la colaboración de las autoridades locales. A pesar de la arremetida contra los principales capos de la droga hondureños, es posible que algunos remanentes de los grupos que antes dominaron el transbordo de cocaína en gran parte de Honduras continúen activos. 

En el departamento también hay redes de trata de personas que engañan a mujeres y niñas prometiéndoles empleos, para luego llevarlas a Guatemala y Belice, donde son explotadas sexualmente en bares, restaurantes y clubes nocturnos.

La frontera entre Copán y Guatemala también es utilizada para contrabandear bienes entre los dos países, como ganado, comida, café y ropa.

Actores criminales

Los Valle: Copán es un importante punto de salida del tráfico de cocaína en una ruta internacional de narcotráfico que comienza en el Atlántico hondureño y se extiende hasta la frontera de Copán con Guatemala. El clan de Los Valle anteriormente controlaba las operaciones de narcotráfico en Cortés, Santa Bárbara y el norte de Copán. Aunque las autoridades hondureñas y estadounidenses han detenido a todos los principales líderes del grupo y han debilitado sus operaciones, es posible que los remanentes del grupo continúen activos traficando estupefacientes. En septiembre de 2019, por ejemplo, media tonelada de cocaína incautada por las autoridades del departamento vecino de Santa Bárbara se le atribuyó a la familia Valle.

El Cartel de AA: Como un grupo que en algún momento estuvo dirigido por el alcalde de El Paraíso, Alexander “Chande” Ardón, el Cartel de AA traficaba drogas ilegales desde su sede en el pueblo de El Espíritu, en el municipio de Copán Ruinas, a poco menos de una hora de la frontera con Guatemala. El alcalde supuestamente tuvo acceso a por lo menos un laboratorio de procesamiento de cocaína y a una pista utilizada para el aterrizaje de avionetas cargadas de droga. Cuando el mandato de Ardón terminó, este huyó del país, pero luego se entregó a las autoridades estadounidenses.

Economías criminales

Tráfico de armas: El clan de Los Valle ha mantenido tradicionalmente una importante presencia en Copán y ha utilizado armas de fuego ilícitas para sus actividades criminales. Las pandillas callejeras, que en general son importantes consumidores de armas ilegales, no tienen una presencia significativa en el departamento. En 2019, la policía incautó 236 armas de fuego en Copán, lo que significa que en el departamento existe un comercio de armas de tamaño mediano.

Cocaína: Al menos 120 toneladas de cocaína pasaron por Honduras en 2019. Cerca del 80 por ciento de la cocaína de Honduras ingresa a Guatemala a través de Copán, lo que significa que cerca de 100 toneladas de cocaína pasan por el departamento anualmente. La economía de la cocaína en Copán es muy significativa. Durante dos décadas, Copán fue el centro operativo de dos de las organizaciones narcotraficantes más importantes de Honduras (el Clan Valle y el Cartel AA). Los remanentes de estos grupos siguen operando. En 2019, la policía hondureña incautó 9,8 toneladas métricas de cocaína en el departamento.

Cannabis: En Copán hay un modesto mercado de consumo de marihuana. En 2019, la policía hondureña incautó 201 plantas de cannabis, así como 27,7 kilogramos de marihuana.

Trata de personas: En Copán existe una de las principales rutas de trata de personas en Honduras. Los migrantes que contratan coyotes son vulnerables a las redes de trata de personas. Las mujeres y niñas de Copán son atraídas a Guatemala y Belice con promesas de empleo, pero suelen terminar siendo explotadas sexualmente. En 2018, Copán se ubicó entre los departamentos hondureños con mayor incidencia de trata de personas. Al igual que muchos centros de trata de personas, Copán es un punto de interés turístico.

Tráfico de personas: En 2019, cerca de 6.000 migrantes regresaron a Copán después de ser deportados de Estados Unidos o México, lo que representa un porcentaje de quienes hicieron el viaje migratorio. Teniendo en cuenta el precio de contratar a un coyote de la zona (unos US$8.000), esta parece ser una economía criminal lucrativa, que puede llegar a las decenas de millones de dólares. En Copán existe un puesto oficial de control aduanero (El Florido) y se estima que existen unos 24 cruces no oficiales.  

Delitos ambientales: Copán alberga dos parques nacionales (Celaque y Cerro Azul) y limita con Guatemala. En el departamento se extraen pequeñas cantidades de pino, las cuales se venden en el mercado interno y se exportan a Guatemala.

Extorsión: En Copán se reportan pocos casos de extorsión. Los grupos de microtráfico también pueden estar vinculados a la extorsión de poca monta. Grupos de presuntos pandilleros involucrados en la extorsión han sido capturados, y se han identificado otros esquemas más pequeños, como el de un asesor bancario de Santa Rosa de Copán que se hizo pasar por un pandillero para intimidar a sus clientes y extorsionarlos.

Fuentes: Este perfil se construyó con base en una visita a Copán y otras tres visitas a Tegucigalpa, durante las cuales InSight Crime entrevistó a representantes de la Fiscalía General y de la Misión contra la Corrupción e Impunidad en Honduras (MACCIH), así como a agentes militares, agentes de policía del nivel nacional y local, periodistas de la zona y autoridades locales encargadas de proteger los derechos de los niños; la mayoría de los entrevistados solicitaron que se mantuviera su anonimato. InSight Crime también utilizó información proporcionada por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD), el informe del Departamento de Estado de los Estados Unidos sobre narcóticos, la Policía Nacional de Honduras, el Instituto Nacional de Estadísticas de Honduras, la ONG Calidad de Vida, que trabaja contra la trata de personas en Honduras, y prensa local.

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