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La pandilla 400 Mawozo (400 novatos) es en la actualidad el grupo criminal activo más numeroso de Haití. Al mando de Joseph Wilson, alias “Lanmò San Jou”, la pandilla ha logrado consolidar su poder en Croix-des-Bouquets, un distrito de enorme importancia y foco de la delincuencia al norte de Puerto Príncipe, además de otras regiones de Haití.

Se dio a conocer en 2021, con el secuestro de 17 misioneros occidentales, pero ha perpetrado miles de secuestros más entre la poblacion haitiana.

Historia

Aunque es poco lo que se sabe de la pandilla 400 Mawozo antes de 2019, cuando empezaron a denunciarse enfrentamientos entre pandillas que involucraban a esta banda en Haití, sí es sabido que el grupo criminal se creó en 2016 y adelanta una expansión importante desde 2018, según explicó un analista de seguridad a InSight Crime.

Expertos en pandillas citan de manera consistente a los 400 Mawozo como la organización criminal más preocupante del país. Aunque la pandilla presenta muchos elementos comunes a los grupos criminales en Haití, como las armas de grueso calibre, participación en economías criminales y conexiones políticas, se destaca por su innovación.

400 Mawozo comenzó a usar el “secuestro exprés” a gran escala en el país. Desde 2020 aproximadamente, la pandilla ha enviado pequeños grupos de hombres en motocicleta que abducen a personas paradas en vías públicas o viajan en el transporte público. Las víctimas son liberadas pocos días después, luego de negociar un exiguo monto por el rescate, ya que este modelo de secuestro se basa en la escala y no en el monto del rescate.

Jerarquía

Joseph Wilson, alias “Lanmò San Jou”, es el líder de la pandilla los 400 Mawozo. Lanmò San Jou, que se traduce como “nadie muere la víspera” es requerido por las autoridades del país para responder por cargos de homicidio, tentativa de homicidio, secuestro y robo de vehículos.

El segundo al mando es Germine Joly, alias “Yonyon”. Este fue condenado a prisión en 2018, después de ser acusado de secuestro, confinamiento forzado a cambio de rescate, violación, robo a mano armada, homicidio, posesión ilegal de armas de fuego y asociación para delinquir en detrimento de una veintena de personas. Otro lugarteniente importante, alias “Gaspiyaj”, fue abatido en noviembre de 2021 en enfrentamiento armado con las autoridades.

“Con más de 1000 miembros repartidos en la periferia de Puerto Príncipe, se dice que la pandilla 400 Mawozo incluso tiene lista de espera para jóvenes aspirantes que desean ingresar”, comentó Eric Calpas, investigador sobre las pandillas en la isla, que ha trabajado con InSight Crime.

Actividad criminal

La pandilla 400 Mawozo se dedica básicamente al secuestro de grupos. Fueron los responsables de la abducción de 17 ciudadanos estadounidenses y canadienses, entre quienes se contaban cinco menores de edad en octubre de 2021. Aun cuando en un inicio pareció que las víctimas escaparon de sus captores, hay nueva información que indica que fueron liberados después de que un donante misterioso aportara US$1 millón por persona al rescate.

El inspector de policía de Haití Frantz Champagne también acusó a 400 Mawozo del secuestro de diez religiosos, incluidos dos franceses en abril de 2021. La pandilla exigió un rescate de US$1 millón por su liberación. Todos fueron dejados libres una semana después, pero no se sabe si se cumplió la exigencia del rescate.

Pero los grupos religiosos no son las únicas víctimas. Según el Centro de Análisis e Investigación sobre Derechos Humanos (CARDH), en el pasado, 400 Mawozo también se ha dedicado a la extorsión a negocios, al secuestro de camiones y otros tipos de tráfico ilegal a lo largo de la frontera con República Dominicana.

Geografía

Las actividades criminales de 400 Mawozo se han concentrado en su mayoría en el municipio de Croix-des-Bouquets, ubicado en la periferia del área metropolitana de Puerto Príncipe. Sin embargo, también se ha informado de su presencia en los municipios de Ganthier, Thomassseau y Fonds-Verettes.

400 Mawozo hace poco se establecio presencia permanente en Canaan, suburbio ubicado en Croix-des-Bouquets, que conecta con la única vía que lleva al norte de la isla. Calpas explicó que este grupo busca expandirse hacia otros secotres del área metropolitana de Puerto Príncipe para rodear la capital.

Según un analista de seguridad consultado por InSight Crime, 400 Mawozo también ha hecho presencia en el paso fronterizo de Malpasse, al otro lado de República Dominicana. La misma fuente explicó que el control sobre estos territorios da a 400 Mawozo la oportunidad de influir en las elecciones de cuatro diputados nacionales, controlar puestos de votación y la prisión de Croix-des-Bouquets prison, donde se encuentran recluidos muchos de sus miembros.

Además, su presencia en la frontera con República Dominicana les da acceso a las actividades criminales que se desarrollan en la zona, como el contrabando, el tráfico de migrantes, la trata de personas, y el tráfico de armas y estupefacientes.

Aliados y enemigos

InSight Crime no ha identificado alianzas o rivalidades que involucren a 400 Mawozo. Pero, según el CARDH, el grupo envió municiones a la pandilla Village de Dieu en Puerto Príncipe. Además, es probable que pequeños grupos armados en el suburbio de Canaan se hayan adherido a la estructura de 400 Mawozo, lo que contribuiría a la expansión del grupo.

Prospectos

La participación de 400 Mawozo en lucrativas economías criminales le da a estre grupo el músculo financiero para reclutar y armar a más miembros. Su presencia geográfica numerosa y extendida no solo da a la pandilla acceso a potenciales víctimas de secuestro, sino también a establecimientos de comercio para extorsionar.

La expansión de los 400 Mawozo indica que puede haberse asegurado la influencia política necesaria para mantener su control, como lo han hecho otras pandillas del tipo de la G9. La pandilla controla la única ruta que conecta a Puerto Príncipe con el norte de Haití, lo que significa que tiene el poder de decidir el paso de bienes y personas. Aun así, no se han emprendido acciones contundentes contra el grupo hasta el momento. Un exfuncionario del gobierno haitiano relató a InSight Crime. bajo condición de anonimato, que “hay 400 Mawozo vestidos de traje y corbata”.

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