HomeColombiaEjército de Liberación Nacional (ELN)
COLOMBIA

Ejército de Liberación Nacional (ELN)

COLOMBIA / ÚLTIMA ACTUALIZACIÓN 19 DE OCTUBRE 2022 ES

El Ejército de Liberación Nacional (ELN) es la principal guerrilla en Colombia y una de las amenazas más importantes en América Latina.

Originalmente, el ELN era un movimiento nacionalista influenciado por la revolución cubana, enfocado en el secuestro, la extorsión, y en atacar a la infraestructura petrolera. Y, aunque evitó el tráfico de drogas por décadas, desde los últimos años está profundamente involucrado en el narcotráfico internacional.

El ELN podría estar conformado por entre tres mil y más de cinco mil integrantes, incluyendo redes de milicianos infiltradas en las principales ciudades del país. Esto se suma a su expansión reciente, llegando a tener presencia en al menos 180 municipios en Colombia.

Actualmente, el ELN se comporta como una guerrilla binacional, al controlar extensos territorios en Venezuela y su frontera con Colombia, la cual usa para manejar negocios ilegales y evitar los operativos de las autoridades.

Historia

El ELN surgió en los años sesenta, cuando Colombia estaba saliendo de un sangriento periodo de enfrentamientos políticos conocido como La Violencia, y mientras que movimientos religiosos y estudiantiles, algunos inspirados en la revolución cubana, ganaban fuerza en el país.

Los segmentos más radicales de estos movimientos se convirtieron en el corazón del grupo guerrillero desde julio de 1964, cuando la pequeña insurgencia armada comenzó a entrenar en San Vicente de Chucurí, en el departamento de Santander, al nororiente de Colombia.

Seis meses después, el 7 de enero de 1965, los rebeldes invadieron Simacota, un pequeño municipio en Santander, anunciando oficialmente su presencia bajo el liderazgo de Fabio Vásquez Castaño. Él y su hermano Manuel Vásquez Castaño fueron los fundadores del ELN.

Desde sus inicios, el ELN fue una organización altamente ideológica, la cual combinaba su perspectiva marxista-leninista con la teología de la liberación; un movimiento religioso inspirado por los cambios anunciados de la iglesia católica en el siglo 20. De hecho, algunos de los primeros miembros fueron miembro de la iglesia, como el clérigo Camilo Torres quien murió en su primera batalla en 1966 apenas un año después de ingresar al ELN.

Otro sacerdote importante dentro del ELN fue Manuel Pérez, alias "Poliarco" o El Cura Pérez, quien por poco fue ejecutado durante una purga interna dirigida por Manuel Vásquez Castaño. Para ese entonces, el grupo no solo tenía problemas internos, sino que estaba al borde de su aniquilación debido a la pérdidas que dejó una ofensiva militar en 1973 conocida como “Operación Anorí”.

Una de la perdidas más sensibles de la ofensiva militar fue la muerte Manuel Vásquez, lo que le permitió a El Cura Pérez y a un campesino llamado Nicolás Rodríguez Bautista, alias “Gabino”, tomar el control del ELN. Bajo el nuevo liderazgo, la guerrilla empezó a fortalecerse y para el inicio de los noventa se había convertido en una peligrosa guerrilla, con capacidad a asaltar pueblos y de secuestrar líderes políticos.

El grupo también aprovechó que, con el descubrimiento de reservas de petróleo y la llegada de importantes multinacionales a zonas que controlaban, podían extorsionar a las empresas y generar muchos recursos. Una de estas zonas fue Arauca, donde el Frente Domingo Laín aprovechaba la frontera de ese departamento con Venezuela para resguardarse de las fuerzas de seguridad colombianas.

Además, el grupo controlaba zonas donde se cultivaba o producía cocaína y marihuana, donde cobraban extorsiones para permitir el desarrollo del tráfico de drogas. Esto se daba particularmente en el sur del Bolívar, un departamento en el centro de Colombia donde se establecieron los altos mandos del ELN.

Con estos ingresos, el ELN aumentó sus acciones militares en todo el país.

En mayo de 1999, por ejemplo, la guerrilla secuestró a 180 personas de una iglesia en Cali, ciudad al oeste de Colombia, en lo que sigue siendo el mayor secuestro masivo en la historia del país. En abril de ese mismo año, el grupo secuestró un avión de Avianca con 40 pasajeros y su tripulación, los obligó a aterrizar en un área remota, y los tomó como rehenes durante meses.

Pero su accionar criminal no estuvo exento de derrotas. Para inicios de los 2000s el ELN empezó a recibir fuertes golpes por parte de los emergentes grupos paramilitares, lo que los llevó a perder el control de ciertos territorios y a un declive en su píe de fuerza.

Estos reveses militares impulsaron al grupo a comenzar una negociación de paz en 2002 el Presidente Álvaro Uribe Vélez en Cuba, y luego en junio de 2004 y abril de 2005 en México. Aunque estas negociaciones nunca llegaron a buen término.

En esta época de estancamiento militar, el ELN se enfocó especialmente en su actividad política y en intentar ganar cierta legitimidad frente a las comunidades marginadas donde tenían presencia.

Hasta 2014, la actividad del ELN paso a segundo plano, siendo eclipsado por las FARC y los grupos paramilitares. De hecho, ese año retornó a las negociaciones de paz, esta vez con el presidente de Colombia Juan Manuel Santos, quien ya lideraba uno avanzados diálogos de paz con las FARC.

Sin embargo, en medio de las charlas el ELN lanzó una estrategia de expansión tanto en Colombia como en Venezuela, especialmente dirigida a apoderarse de territorios que era controlados por unas FARC cada vez más cercas del desarme.

Mientras que las FARC dejaban las armas en 2017 luego de firmar un acuerdo de paz, el ELN ese año acordaba un cese bilateral al fuego on el Gobierno de Colombia que se mantuvo hasta inicios de 2018.

Pero estos avances fueron ignorados cuando en inicios del 2019 la guerrilla atacó con un carro bomba una escuela de Policía en Bogotá, la capital de Colombia, dejando 21 muertos y casi un centenar de heridos. Poco después, el Gobierno liderado por el Presidente Iván Duque Márquez, acabó oficialmente con las conversaciones de paz con la guerrilla.

Para ese momento el ELN ya operaba como una guerrilla binacional. En Venezuela establecieron una fuerte presencia militar y construyeron redes de milicias. Mientas que en Colombia habían avanzado a áreas que antes no controlaban, lo que les permitía controlar distintas economías criminales.

De hecho, para 2020, el ELN realizó al menos dos decenas de ataques a lo largo de Colombia; y apenas dos años después, en 2022, la guerrilla realizó 60 acciones armadas en once departamentos a lo largo de Colombia, demostrando que era más fuerte que nunca.

Actualmente, el ELN es el grupo criminal más importante en la frontera entre Colombia y Venezuela, lo que a su vez lo transforma en la única guerrilla binacional del continente. Además, en Colombia, se ha fortalecido hasta ser de las estructuras criminales con más poder y mayor extensión territorial en todo el país.

Liderazgo

El principal órgano decisorio del ELN es el Comando Central (COCE) compuesto por cinco comandantes. Luego está la Dirección Nacional (DINAL), integrada por 23 representantes de cada Frente de Guerra. Finalmente, están los ochos Frentes de Guerra, principales estructuras de combates, conformados por un comandante, un cabecilla político y un cabecilla militar.

Actualmente, Eliécer Erlinto Chamorro alias “Antonio García”, es el comandante en jefe de la guerrilla, acompañado en el COCE por:

Israel Ramírez Pineda, alias “Pablo Beltrán” el comandante político y jefe negociador; Rafael Sierra, alias “Ramiro Vargas”, comandante encargado de los asuntos internacionales, Jaime Galvis Rivera, alias “Ariel” comandante financiero y Aníbal Giraldo, alias “Pablito” que estaría encargado de las relaciones entre el COCE y los Frentes de Guerra.

Pablito fue quien orquestó el ataque con el carro bomba en Bogotá que resultó con el fin de las conversaciones de paz en 2019. Además, ha jugado un rol central en la transición del ELN hacia un grupo binacional, debido a su histórica relación con el departamento de Arauca, sobre la frontera de Colombia con el estado de Apure, en Venezuela.

A esto se le suma el liderazgo que los ocho Frentes de Guerra tienen en las zonas que controlan.

El Frente de Guerra Nororiental Manuel Pérez Martínez (FGNO) con influencia en el departamento de Norte de Santander y el estado Zulia, Venezuela; el Frente de Guerra Norte (FGN) con influencia en los departamentos de La Guajira, Cesar, Magdalena y Atlántico.

El Frente de Guerra Oriental Manuel Vásquez Castaño (FGO) con influencia en los departamentos de Arauca, Boyacá y Casanare y el estado Apure, Venezuela; el Frente de Guerra Jesús Darío Ramírez Castro (FGJDR) con influencia en el departamento de Antioquia y en el Sur de Bolívar; el Frente de Guerra Central (FGC) con influencia en los departamentos de Tolima, Risaralda y Antioquia.

El Frente de Guerra Occidental Omar Gomez (FGO) con influencia en los departamentos de Chocó y Risaralda; el Frente de Guerra Suroccidental Carlos Alberto Troches Zuleta (FGSO) con influencia en los departamentos de Nariño y Cauca, y el Frente de Guerra Urbano Nacional Camilo Torres Restrepo (FGUN), consolidado recientemente, y con presencia en las principales ciudades del país como Medellín, Barranquilla, Bogotá, Popayán, Neiva, Cúcuta, Villa del Rosario, Bucaramanga, Barrancabermeja, Ibagué y Cali.

A la vez, estos Frentes de Guerra estás compuestos por frentes y compañías más pequeñas, con poder local o subregional. El numero varia dependiendo la actividad criminal de cada frente y su capacidad armada.

Geografía

El ELN opera en al menos 23 de los 32 departamentos en Colombia.

Sus principales bastiones del ELN son los departamentos de Chocó, al noroccidente del país; Bolívar, en el centro; Norte de Santander, al nororiente y Arauca, al oriente del país. Allí controlan parte del narcotráfico, el contrabando y la extorsión.

En menor medida, pero con posiciones estratégicas, el ELN también está en los departamentos de Antioquia, Cesar, Cauca, Valle del Cauca, Nariño y Vichada. Estos departamentos son claves por sus cultivos de coca, la producción de cocaína o las rutas de contrabando hacía Ecuador y Venezuela.

La frontera con Venezuela se ha convertido en la región más importante para el ELN. Allí los principales Frentes de Guerra son el Frente de Guerra Nororiental y el Oriental, que han fortalecido su presencia dentro de Venezuela en los últimos años, llegando a tener presencia en al menos siete estados dentro de ese país.

InSight Crime ha documentado que el ELN ha incursionado en estados como Anzoátegui, Bolívar y Guárico, en el centro y sur del país.

Aliados y enemigos

El ELN ha tenido múltiples aliados y enemigos en sus decenas de años de existencias, lo cual suele estar determinado por intereses local o subregionales de los Frentes de Guerra, más que por una política nacional de enemistad con un grupo particular.

Un enemigo del ELN han sido las Autodefensas Gaitanistas de Colombia (AGC o Urabeños) en Antioquia, contra quienes combatieron desde 2019. Los mismo pasó con los Caparros, una pequeña estructura criminal; esto mientras que hacían alianzas con segmentos de las ex-FARC Mafia en ese departamento.

La guerrilla también ha combatido durante años a los Urabeños en Chocó, al occidente de Colombia, clave para el movimiento de droga hacía el Océano Pacifico y el tráfico de migrantes a Panamá. En medio de esta guerra, el ELN ha realizado alianzas con pequeños grupos en las cabeceras urbanas de Chocó y Antioquia, con el objetivo que provean inteligencia y brazo armado, a cambio de supervisión y apoyo de la guerrilla.

Un actor que fue en su momento aliado del ELN, el Frente 10 de las ex-FARC, hoy en día es el principal enemigo de la guerrilla en la frontera de Colombia con Venezuela.

En 2019 se reportaba que ambos grupos habían hecho acuerdos de no agresión en los departamentos Arauca, Boyacá y Casanare; sin embargo, en 2022, el Frente 10 y el Frente Domingo Laín del ELN empezaron a enfrentarse en Arauca y el estado de Apure, Venezuela, en un conflicto que se mantuvo hasta finales del año.

Mientras tanto en Norte de Santander y Cesar, dos departamentos al norte de la misma frontera, el ELN pasó de combatir a el Ejército Popular de Liberación (EPL) durante años, a ser uno de los principales grupos de la zona, controlando puntos de producción de cocaína.

Otro aliado inesperado del ELN son las ex-FARC “Segunda Marquetalia”, liderada por Luciano Marín Arango, alias “Iván Márquez”. Desde 2018 altos mandos de ambos grupos empezaron a reunirse en Venezuela, donde, entre otros temas, habrían discutido una estrategia de expansión criminal en Suramérica.

Finalmente, un aliado estratégico del ELN son algunos elementos de seguridad en Venezuela, lo cual le ha permitido a la guerrilla fortalecerse con rapidez de ese lado de la frontera.

Perspectivas

El ELN es hoy por hoy uno de los principales grupos criminales en Colombia y Venezuela, lo que crea nuevos retos para una eventual desmovilización y pone en duda la capacidad para derrotar militarmente a la guerrilla.

Actualmente, la guerrilla ha retomado los acercamientos con el Gobierno del Presidente Gustavo Petro Urrego, en un intento por reanudar las conversaciones de paz.

Sin embargo, estas conversaciones se enfrentan a varios retos: primero, una guerrilla horizontal, en la cual cada Frente de Guerra tienen cierta independencia, lo que dificulta que una eventual orden de desarme desde el COCE sea seguida por la totalidad de sus miembros.

Además, se encuentra con la guerrilla un momento histórico. Actualmente el ELN tiene un píe de fuerza de hasta cinco mil integrantes, controla una extensa amalgama de rentas criminales a lo largo de Colombia, y tiene liderazgos que, como Pablito o Ariel, parecen más interesados loas aspectos económicos que en llegar a un acuerdo político con Colombia.

De esa forma, el futuro de las conversaciones de paz está sin duda en manos del ELN. Hay un largo camino antes de llegar a un acuerdo con el Gobierno de Colombia, el cual puede ser aprovechado por la guerrilla fortalecerse, tal como lo hizo en el pasado.

Finalmente, a esto se le suma la injerencia del ELN en Venezuela, donde opera con cierta libertad gracias a las relaciones con políticos y cuerpos de seguridad. Allí el ELN parece tener intereses y comportamientos distintos a los de la guerrilla en Colombia, lo que podría alejarla de cualquier desenlace en ese país.

Así, la perspectiva más probable es que el ELN continúe siendo el grupo binacional más importante al norte de la región, y que se fortalezca en Colombia y Venezuela sin importar las conversaciones de paz con el gobierno de Gustavo Petro. Sin embargo, el rápido fortalecimiento de la guerrilla puede crear grietas entre sus lideres, especialmente cuando muchos de ellos no están en el mismo país, por lo que el riesgo de perder cohesión interna es una posibilidad real.

compartir icon icon icon

¿Este contenido fue útil?

Queremos seguir robusteciendo la base de datos más extensa sobre crimen organizado de América Latina, pero para eso necesitamos recursos.

DONAR

What are your thoughts? Click here to send InSight Crime your comments.

We encourage readers to copy and distribute our work for non-commercial purposes, with attribution to InSight Crime in the byline and links to the original at both the top and bottom of the article. Check the Creative Commons website for more details of how to share our work, and please send us an email if you use an article.

¿Este contenido fue útil?

Queremos seguir robusteciendo la base de datos más extensa sobre crimen organizado de América Latina, pero para eso necesitamos recursos.

DONAR

Contenido relacionado

CARTEL DE LOS SOLES / 1 SEP 2022

El tráfico de cocaína es una de las economías ilícitas más grandes del mundo. Desde su prohibición a mediados del…

ÉLITES Y CRIMEN / 26 AGO 2022

La figura del pran en Venezuela está lejos de desaparecer. Mientras continúe el vacío institucional, los individuos que han consolidado…

ÉLITES Y CRIMEN / 25 FEB 2021

El gobierno de Venezuela puede estar al fin frente a un escándalo de corrupción en PDVSA que no puede darse…

Sobre InSight Crime

LA ORGANIZACIÓN

Uso de datos para desenmascarar el crimen

14 NOV 2022

El codirector Jeremy McDermott hizo una presentación virtual en una conferencia organizada por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD), la “Sexta Conferencia Internacional…

LA ORGANIZACIÓN

InSight Crime AL AIRE

4 NOV 2022

El mes pasado, InSight Crime participó en el 11º período de sesiones de la Conferencia de las Partes (COP 11) de la Convención de las Naciones Unidas contra la Delincuencia…

LA ORGANIZACIÓN

Menciones en medios destacados

14 OCT 2022

La más reciente investigación de InSight Crime, “Las guerrillas colombo-venezolanas: la migración de la guerra de Colombia hacia Venezuela”, ha llamado la atención de los medios de comunicación...

LA ORGANIZACIÓN

“Patrullaje en la selva Maya” llega a los medios

7 OCT 2022

Nuestra reciente investigación “Patrullaje en la selva Maya: la lucha contra la tala ilegal en la frontera Guatemala-México” tuvo buena recepción por parte de diferentes medios internacionales.

LA ORGANIZACIÓN

Amplia cobertura de nuestra crónica sobre el guardaespaldas de un cartel

23 SEP 2022

Nuestra reciente investigación, El ‘guardaespaldas’ de un cartel en Tierra Caliente de México recibió una amplia cobertura mediática,…