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CABALLEROS TEMPLARIOS / 25 MAY 2021 POR INSIGHT CRIME ES

Cárteles Unidos (CU) es una organización criminal surgida de una alianza entre el Cartel de Tepalcatepec, Los Viagras y otros grupos más para repeler los avances del Cartel Jalisco Nueva Generación (CJNG) en el estado de Michoacán en México. Operan bajo un nombre que antes usaron otros grupos aliados en el estado para enfrentar a Los Zetas.

Los CU se conocen por su participación en economías ilícitas en la región de Tierra Caliente en Michoacán y por sus esfuerzos para mantener al CJNG fuera del estado en una disputa territorial brutal sin fin a la vista.

Historia

La lista de quienes trabajan bajo la bandera de “Cárteles Unidos” para combatir un enemigo común con pretensiones de entrar al Estado de Michoacán ha cambiado en múltiples ocasiones.

En 2010, el antiguo jefe del Cartel de Sinaloa, Ignacio Coronel Villarreal, reunió a varios miembros del Cartel de Sinaloa, el Cartel del Golfo y los Caballeros Templarios bajo ese nombre. El grupo se alió con antiguos miembros del Cartel Milenio y con agentes de la Familia Michoacana para frenar el avance de Los Zetas en los estados de los estados de Michoacán y Jalisco. La información señala que algunos integrantes del CJNG también participaron de esta alianza.

Después de que se logró el objetivo de repeler a Los Zetas, esta alianza de grupos se fragmentó y a la larga reanudaron las peleas entre ellos.

La manifestación más reciente de los CU se formó para mantener a raya la invasión del CJNG en el oeste de Michoacán, una ofensiva que se intensificó en 2019. Hoy los CU están formados por dos grupos principales que tienen raíces muy profundas en las economías ilícitas del estado: el Cartel del Abuelo (también conocidos como Cartel de Tepalcatepec) y Los Viagras.

El Cartel del Abuelo es un grupo local del municipio de Tepalcatepec, suroeste de Michoacán, que se inició como grupo de autodefensa pero pasó al narcotráfico.

Por otro lado, Los Viagras comenzaron como una disidencia de los Caballeros Templarios y la Familia Michoacana. Operaron como grupo de autodefensa durante la administración del expresidente mexicano Enrique Peña Nieto. Ahora se conocen como una empresa criminal e información de inteligencia afirma que Los Viagras se dedican al sicariato, la extorsión a ganaderos y cultivadores de lima, y al tráfico de marihuana y drogas sintéticas.

Se ha informado que células de la Familia Michoacana, los Caballeros Templarios y los Troyanos Blancos también hacen parte de la actual plantilla de los CU.

Estos grupos se unieron luego del intento de expansión territorial del CJNG al oeste de Michoacán desde su base de operaciones en la frontera con Jalisco.

La invasión del CJNG inicialmente detonó un conflicto con el Cartel del Abuelo, quien les declaró públicamente la guerra a mediados de agosto de 2019. Ese mes, un enfrentamiento a mano armada que duró varias horas entre los dos grupos obligó al cierre de negocios y escuelas, dejó 11 heridos y nueve muertos en los municipios de Ixtlán y Tepalcatepec, al oeste de Michoacán.

Sabiendo que solos no podrían ganar esa guerra, el Cartel del Abuelo unió fuerzas con Los Viagras —otro rival del CJNG— bajo el nombre de Cárteles Unidos. En mayo de 2020, comenzaron a circular informaciones de los medios en las que se afirmaba que el jefe del Cartel del Abuelo, Juan José Farías Álvarez, había convocado a grupos de autodefensas de cuatro municipios de todo Michoacán para que se unieran y resistieran el CJNG.

Desde su formación, los CU han estado trabados en una guerra incesante con el CJNG en el oeste de Michoacán, que ha sido la mayor causante del derramamiento de sangre en varios municipios de la región de Tierra Caliente. El grupo aliado lucha por mantener el control de los corredores de narcotráfico que pasan por el estado y su participación en las economías ilícitas locales, incluida la producción de narcóticos y la extorsión a los productores de aguacate.

En septiembre de 2020, varios agentes de los CU condujeron un tanque del ejército por la ciudad de Bonifacio Moreno (también conocida como “El Aguaje”) en el municipio de Aguililla, suroeste de Michoacán. En ese momento, grabaron una advertencia al jefe del CJNG Nemesio Oseguera Cervantes, alias “El Mencho”, después de afirmar que habían asesinato a varios agentes del CJNG.

Dos meses después, residentes de la ciudad denunciaron que presuntos miembros de Los Viagras habían estado cavando trincheras alrededor de los municipios de Tepalcatepec y Coalcomán para impedir la entrada de los vehículos del CJNG.

Los enfrentamientos entre los dos grupos escalaron de nuevo a finales de 2020. A comienzos de diciembre, el CJNG irrumpió en una casa segura de los CU en Los Reyes, y las confrontaciones armadas entre los dos grupos se extendieron a otros tres municipios: Cotija de la Paz, Tocumbo y Tingüindín. En Los Reyes, este enfrentamiento presuntamente incluyó múltiples tiroteos entre agentes que peleaban en unas 40 camionetas.

Los intereses de los CU en el tráfico de drogas sintéticas ha sido una fuente constante de conflictos. En marzo de 2021, un exalcalde de la ciudad de Aguililla fue detenido por su participación como intermediario de un trato de varios millones de dólares a nombre de los CU para la entrega en cambión de una tonelada de metanfetaminas, ocultas en losas de concreto y pintura para construcción residencial, al sur de la Florida. Poco después, miembros del CJNG —uno de los principales productores de drogas sintéticas como las metanfetaminas— supuestamente asaltaron Aguililla.

Jerarquía

Los CU están liderados por Juan José Farías Álvarez, alias “El Abuelo”. En su rol de jefe del Cartel del Abuelo, él convocó a los grupos de autodefensas en cuatro municipios de Michoacán para que se unieran y resistieran la “invasión”.

Farías Álvarez no es un desconocido en el panorama criminal de ese estado. Participa en el hampa de Michoacán desde los años 90, donde comenzó liderando un grupo de autodefensa que combatía a los Caballeros Templarios de la región de Tierra Caliente. Fuerzas de seguridad y testigos lo reconocieron como "comandante regional" del Cartel Milenio. Anteriormente, agentes federales han asegurado que este intimidó a las autoridades para construir un muro de impunidad en torno a su organización.

Aunque ha sido arrestado en diferentes ocasiones, Farías Álvarez ha eludido cualquier condena de cárcel. Fue arrestado en 2009 por cargos de armas y drogas. Se le acusó de controlar las actividades de narcotráfico en los municipios de Tepalcatepec, Sahuayo, Jiquilpan y Aguililla, y de la ejecución de varios integrantes de Los Zetas y la Familia Michoacana. Aunque fue sentenciado a tres años de prisión, ya había pagado ese tiempo mientras estuvo en detención preventiva y más adelante la condena se anuló con una apelación.

Fue detenido nuevamente en mayo de 2018, cuando la Fiscalía General lo acusó de delitos contra la salud y de porte de armas de uso privativo del Ejército. Los residentes bloquearon las vías exigiendo su liberación, lo que sucedió pocos días después.

Es interesante que Farías Álvarez alguna vez se ali´con el CJNG, cuando estos entraron inicialmente a Michoacán. Pero eso se olvidó por completo, cuando el CJNG emprendió una serie de sangrientos ataques contra el Cartel del Abuelo in 2019, y presuntamente El Mencho hizo circular una comunicación personal en la que amenazaba a Farías Álvarez.

Pese a ese roce con el jefe del CJNG, Farías Álvarez aún tiene algunas conexiones poderosas. Su hermano, Uriel, alias “El Paisa”, es exalcalde de Tepalcatepec y fundador de grupos de autodefensa en ese municipio. Y en 2014, "El Abuelo" se reunió con el enviado especial de seguridad por parte del gobierno mexicano en Michoacán, Alfredo Castillo Cervantes.

Carlos Sierra Santana, y su hermano Nicolás, alias "El Gordo", son los líderes reconocidos de Los Viagras, lo que indica que este ocupa un lugar destacado en CU.

Geografía

CU mantiene presencia exclusiva en Michoacán, dadas sus profundas raíces en el estado. Su principal objetivo es defender su participación en las economías ilícitas en la región de Tierra Caliente en la jurisdicción del estado manteniendo fuera al CJNG.

Tepalcatepec es un bastión para los CU. El municipio del suroeste se asienta sobre una ruta de narcotráfico estratégica. Hacia el sureste, en el océano Pacífico, la ciudad de Acapulco, en el estado de Guerrero, y el Puerto de Lázaro Cárdenas, en Michoacán, son importantes. Los químicos precursores y los estupefacientes llegan allí antes de enviarse rubmo al nore por Michoacán hacia Guadalajara, antes de llegar a Estados Unidos.

El municipio de Aguililla —también al suroeste de Michoacán— es una zona ferozmente disputada que ha sido invadida por los CU y el CJNG. Miembros de los CU se han grabado haciendo desfiles con tanques militares en medio de la población de Bonifacio Moreno, también conocida como "El Aguaje". También se ha denunciado que han dejado cuerpos de agentes del CJNG en las calles de la ciudad. Desde entonces parece que el CJNG ha intervenido.

En febrero de 2021, algunos miembros de CU abrieron fuego contra agentes del CJNG para impedir que tomaran control de las ciudades de La Bocanda (justo al oeste de El Aguaje) y de La Estanzuela, al norte del estado.

Los CU también han enfrentado a su principal rival en los municipios de ChinicuilaApatzingán y Buenavista, al oeste del estado.

Su presencia se extiende a municipios del noroeste de Michoacán, como Cotija de la PazTocumboTingüindínLos Reyes y Tangancícuaro.

Aliados y enemigos

Los CU nacieron de su deseo de combatir a su enemigo declarado, el CJNG, y de mantener el control sobre el tráfico de narcóticos en Michoacán. Esta enemistad también se apoya en la rivalidad personal entre el líder de los CU Farías Álvarez y su antiguo aliado, El Mencho.

Ambos grupos quieren el control de las economías ilícitas de Michoacán —en especial de corredores de tráfico importantes, que atraviesan el estado y se usan para abastecer de drogas sintéticas el mercado estadounidense.

La actual rivalidad ha sido la causante de la mayor parte de la violencia en el estado en 2020 y 2021. Ha provocado enfrentamientos con armas y despliegues de poderío militar de ambas partes. Los CU han cavado zanjas para impedir que el CJNG invada sus plazas. Por otro lado, el CJNG se ha desquitado robando tanques del ejército. Al parecer ambos grupos quieren acceso a drones para vigilar sus territorios y atacarse con explosivos, como parte de una escalada armamentista en desarrollo.

Esta rivalidad también se ha manifestado como guerra verbal. Ambos bandos publican repetidamente videos amenazadores para dirigirse al contrincante. Y el CJNG culpó públicamente a los CU de un asalto en la carretera en mayo de 2021 en Tepalcatepec, en el que se usaron drones como armas cargados de explosivos caseros.

Los CU son en sí mismos una alianza estratégica, que cuenta con cooperación entre los grupos que hacen parte de él.

Érick Valencia Salazar, alias “El 85”, presuntamente se unió al grupo en cierta ocasión para ayudar en la guerra contra el CJNG, a pesar de que antes había estado aliado con El Mencho.

Los Viagras anteriormente han estado aliados con el Cartel de Santa Rosa de Lima para enfrentar al CJNG en el estado de Guanajuato, pero dicha unión fue frágil.

Prospectos

Pese a la superioridad del CJNG en financiamiento, pie de fuerza, armamento y conexiones políticas, los CU han logrado en su mayor parte impedir que su mayor rival tome control del estado de Michoacán hasta el momento.

Grupos como los CU posseen información crucial sobre casas seguras, rutas de escape y agentes enemigos, lo que les da una ventaja estratégica. La organización aliada ya cuenta con la lealtad de los residentes, algo crítico para acopiar inteligencia y vuelve por siempre difícil una posible toma del CJNG.

Aunque es posible que los residentes locales no tengan interés en acceptar al CJNG, la guerra no parece tener un fin en el futuro próximo. Y bien puede dejar más sangre derramada, pues ningún bando parece dispuesto a dar el brazo a torcer pronto.

Cuando el actual conflicto acabe, también pueden ser el fin de los CU de una u otra forma. Las alianzas creadas en el pasado bajo esta bandera han tenido éxito con la expulsión de las organizaciones que pretenden meterse en las economías ilícitas de Michoacán, en especial Los Zetas.

Pero si la manifestación más reciente de los CU se las arregla para expulsar al CJNG del estado, puede repetir la historia y volver a fragmentarse en grupos individuales.

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