¿Qué hay detrás de la captura del ‘narcopolítico’ hondureño?

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Las autoridades de Honduras capturaron a un presunto narcotraficante incluido en la lista negra del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, cuyos vínculos con instituciones políticas del país ilustran cómo el crimen organizado busca infiltrarse silenciosamente en la política hondureña.

El 12 de marzo, la policía de Honduras detuvo a José Miguel “Chepe” Handal Pérez en la ciudad de San Pedro Sula, mientras se encontraba visitando a su padre en una clínica, informó La Prensa. Al darse cuenta de que la policía lo había acorralado, Handal huyó hacia su vehículo de lujo y luego decidió entregarse voluntariamente a las autoridades, informó La Tribuna.

Handal fue arrestado por cargos de narcotráfico, y el presidente Juan Orlando Hernández dijo que será juzgado por la justicia hondureña, en lugar de ser extraditado a Estados Unidos.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos había incluido a Handal en su lista de capos (Kingpin list) en abril de 2013, en un momento en que se encontraba adelantando una campaña para un escaño en el Congreso. Algunos miembros de la familia de Handal, así como varios de sus negocios, también fueron incluidos en la lista.

Handal también había sido acusado por la Corte del Distrito Sur de Florida en 2011, por cargos de narcotráfico (descargue el acta de acusación aquí).

Análisis de InSight Crime

La impunidad que Handal disfrutó en Honduras desde 2011, cuando fue acusado por Estados Unidos, hasta su reciente detención, podría ser interpretada como un indicio de que tenía bastante protección política. En 2013, a pesar de que Estados Unidos lo estaba acusando de que había sido jefe de una organización criminal que actúa como intermediaria entre narcotraficantes colombianos y mexicanos, Handal se postuló para el Congreso, como candidato de uno de los partidos políticos más reconocidos de Honduras, el Partido Liberal, pero no logró su cometido.

El caso de Handal también es significativo porque él fue el primero de una serie de presuntos narcotraficantes hondureños en ser incluidos en la lista de capos del Departamento del Tesoro de Estados Unidos en años recientes. Dados los altos niveles de impunidad en Honduras, el Departamento del Tesoro comenzó a incluir en su lista negra a presuntos narcotraficantes transnacionales como una manera de presionar al gobierno hondureño. De cierta manera, esto podría describirse como una estrategia de “señalamiento”, que dio luces sobre quiénes eran los narcotraficantes de alto nivel en el país centroamericano.

Desde entonces, numerosos narcotraficantes incluidos en la lista estadounidense han sido capturados en Honduras, y en octubre de 2014 casi la mitad de los traficantes hondureños requeridos por Estados Unidos estaban detenidos. En muchos sentidos, la inclusión de Handal en la lista del Departamento del Tesoro fue el primer paso para la posterior caída de muchos narcotraficantes aparentemente invulnerables.

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Sería extraño que Handal sea enjuiciado en Honduras, en vez de Estados Unidos, pues hasta ahora muchos de los narcotraficantes más conocidos en el país (como los líderes del clan Valle Valle o los Cachiros) han sido extraditados a Estados Unidos. Como Handal, alguna vez aquéllos fueron considerados intocables debido a sus conexiones en altos círculos políticos y económicos de Honduras. Vale la pena preguntarse si la información proporcionada a las autoridades estadounidenses por los líderes del clan Valle Valle y los Cachiros pudo haber conducido a la captura de Handal. En cualquier caso, el hecho de que el cerco se esté cerrando alrededor de los principales narcotraficantes en Honduras podría estar poniendo muy nerviosos a otros miembros de las élites políticas y económicas del país.

Aunque Honduras continúa registrando importantes logros en la búsqueda de los narcotraficantes transnacionales, todavía enfrenta graves dificultades para mejorar la seguridad ciudadana, así como sus sistemas jurídico y penal. Un reciente intento de las fuerzas de seguridad por transferir líderes de pandillas presos a cárceles de mayor seguridad provocó un motín que dejó al menos 35 reclusos heridos y tres muertos.

Vea abajo el organigrama de la red criminal de Chepe Handal, del Departamento del Tesoro de Estados Unidos.

Handal

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