HomeNoticiasAnálisis¿Cartel de Jalisco va ganando la guerra por el Caribe en México?

El feroz asesinato de un operador de confianza del cartel de Sinaloa puede parecer solo otro síntoma de la ola de violencia a lo largo de la costa Caribe en México, pero una mirada más detenida indica un posible juego de poder del cartel de Jalisco por asegurar el control total de esta preciada región.

El 4 de julio, dos sicarios irrumpieron en una tienda de barrio y asesinaron al operador del cartel de Sinaloa Juan Ulises Galván Carmona, alias “El Buda”, en Chetumal, capital del estado de Quintana Roo, sobre la costa Caribe mexicana, informó Noticias Chetumal.

Se dice que El Buda llevaba cuatro meses en Chetumal trabajando para abrir un negocio mediante el que se lavarían las ganancias criminales del grupo.

Antes de asociarse con el exjefe del cartel de Sinaloa Joaquín Guzmán Loera, alias “El Chapo”, El Buda trabajó para la Organización Beltrán Leyva. Ambos carteles, de Sinaloa y Beltrán Leyva, trabajaron juntos hasta su separación en 2008 y el inicio de una sangrienta guerra entre ambos.

VEA TAMBIÉN: Noticias y perfil de México

El Buda supervisaba las actividades de narcotráfico del cartel de Sinaloa y administraba los cargamentos de cocaína que se traficaban desde Centroamérica en los estados de Oaxaca, Guerrero y Jalisco, algunos de los cuales se distribuían posteriormente en Guadalajara, según Noticias Chetumal.

Tras la captura, extradición y eventual condena a El Chapo por narcotráfico y otros cargos en Estados Unidos, Ismael Zambada García, alias “El Mayo” —último miembro de la vieja guardia del grupo— ocupa la dirigencia del cartel junto con los hijos de El Chapo, que se conocen en conjunto como “Los Chapitos”.

Análisis de InSight Crime

El estado costero de Quintana Roo en México suele asociarse a la industria turística y las prístinas playas, especialmente de Cancún, Playa del Carmen y Tulum. Más recientemente, sin embargo, el estado ha vivido una oleada de violencia asociada al crimen organizado.

Es así como la tasa de homicidios de Quintana Roo aumentó un 107 por ciento entre 2017 y 2018, al pasar de 21,5 a 44,6 por 100.000 habitantes, muy por encima del promedio nacional, de 25,8. En 2017, un estudio de una organización de defensa de derechos estimaba que el 91 por ciento de los homicidios en el estado tenían relación con el crimen organizdo.

El reciente homicidio de El Buda parece ser una consecuencia más de la guerra que se libra entre dos de los grupos criminales más fuertes de México: el Cartel de Sinaloa y el Cartel Jalisco Nueva Generación (CJNG).

“Hace tiempo que el CJNG tiene a Chetumal en la mira en su expansión hacia el Caribe. Es posible que ordenaran el asesinato [de El Buda]”, comentó Mike Vigil, exjefe de operaciones internacionales de la Administración para el Control de Drogas (DEA) de Estados Unidos, en un intercambio con InSight Crime.

El estado de Quintana Roo y su capital Chetumal tienen gran importancia por razones logísticas. Chetumal posee uno de los principales puertos marítimos sobre la costa Caribe, que por largo tiempo han aprovechado los grupos del crimen organizado para el tráfico de drogas, armas y otro tipo de contrabando.

La ciudad también está situada al lado de Belice, un “importante país de tránsito” con laxos controles y porosas fronteras de las que dependen los grupos criminales para el trasiego de narcóticos a México y eventualmente a Estados Unidos, según el Informe de Estrategias Internacionales para el Control de Narcóticos 2019 del Departamento de Estado de Estados Unidos.

Es posible que El Buda estuviera en Chetumal no para lavar activos del cartel de Sinaloa, sino para intensificar los esfuerzos por controlar el puerto y las actividades de narcotráfico asociadas, opina Vigil. El fuerte de El Buda en sus servicios a los carteles de Sinaloa y la Organización Beltrán Leyva era la coordinación de la logística para el trasiego de cargamentos de droga, no el lavado de dinero.

VEA TAMBIÉN: Noticias y perfil del cartel de Jalisco

En 2012, por ejemplo, el Ejército mexicano detuvo a El Buda junto con el lugarteniente del cartel de Sinaloa Sergio Armando Barrera Salcedo, alias “El Checo”, en Tapachula, al sureste del estado de Chiapas. En ese momento, El Checo se encontraba bajo las órdenes de El Mayo y era el encargado de las operaciones de tráfico de cocaína del cartel y de la adquisición de químicos precursores, según agentes del gobierno.

Dada la experiencia de El Buda en el narcotráfico internacional y la confianza de la que gozaba en el cartel de Sinaloa, Vigil afirma que su asesinato constituye un fuerte golpe para las operaciones del grupo a lo largo del litoral Caribe de México.

“La confianza es algo muy codiciado en una banda criminal”, comentó Vigil. “El Buda tenía una enorme experiencia y capacidades logísticas en el manejo de cargamentos de drogas desde Suramérica. Al contrario de un sicario, la experiencia y la confianza que generaba El Buda no se reemplazan con facilidad”.

Hacerse al control de Chetumal sería un triunfo importante para el CJNG. Tras su rápida expansión por al menos 20 estados mexicanos, la evolución del grupo ha disminuido el ritmo debido a varios arrestos de miembros prominentes, a disputas internas en el grupo, a la actual guerra con el cartel de Sinaloa, así como con otros grupos de menor tamaño, como el cartel de Santa Rosa de Lima, y al interés de las autoridades en la captura de su líder, Nemesio Oseguera Cervantes, alias "El Mencho".

El control de Quintana Roo no solo beneficiaría las operaciones de lavado de activos del CJNG —por años el estado ha sido un lugar seguro para esa actividad criminal— sino que también les permitiría adquirir los químicos precursores que necesitan para seguir produciendo drogas sintéticas, como metanfetaminas y el mortífero fentanilo, en un momento en que la demanda de heroína disminuye.

Como lo detalló InSight Crime en una investigación de 2019 sobre el papel de México en el letal auge del fentanilo, el CJNG es uno de los “proveedores más importantes de la droga y sus precursores” junto con el cartel de Sinaloa.

La muerte de El Buda, sin embargo, puede haber dado apenas una ventaja al CJNG sobre el cartel de Sinaloa en uno de los corredores de narcotráfico más importantes de México.

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