Craigslist es utilizada para vender fentanilo en Los Ángeles

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En los últimos meses, Craigslist se ha convertido en un nuevo mercado del fentanilo ilegal en Los Ángeles.

Durante varios años, el servicio de anuncios clasificados en línea ha funcionado como una esquina virtual, un lugar donde se expenden drogas bajo seudónimos ligeramente velados: heroína de alquitrán negro (“brea para techos”), cristal de metanfetamina (“sellante transparente”) o píldoras de oxicodona de 30 mg genérica y probablemente falsa (“M30”).

Pero el fentanilo, el más letal de todas ellas, es el más reciente ingreso, al parecer en el último año, y por el momento parece estar a la venta solamente en el sitio de Craigslist de Los Ángeles.

* Este artículo fue publicado originalmente por Dreamland. Fue editado para mayor claridad y ha sido reproducido con su autorización, pero no refleja necesariamente las opiniones de InSight Crime. Vea la versión original aquí.

Una búsqueda en Craigslist de Los Ángeles arroja una gran cantidad de palabras clave que se refieren al fentanilo, como “China White Doll” [muñeca de porcelana china blanca], “White China Plates” [bandejas de porcelana china blanca] o “China White Dishes” [platos de porcelana china blanca]. Algunos son incluso más frenteros: una dice China “fenty fent” White [vajilla blanca “fenty fen” china]. En general, los anuncios no incluyen fotografías ni imágenes, aparte de los mapas de las zonas donde los vendedores pretenden prestar sus servicios.

La búsqueda también arroja numerosos anuncios de lo que parecen ser proveedores reales de cubiertos para la mesa; estos sí incluyen fotografías de bandejas, tazones y tazas de té.

Pero también hay otros anuncios como este, de un vendedor de West Hollywood, con el título “White China Christmas Edition – $100” [“Vajilla blanca Edición Navideña US$100”]:

“¿Lo dejaron esperando a la intemperie? ¿Le entregaron mercancía falsa? ¿Se encuentra enfermo? Yo puedo ayudarle a aliviar su dolor. […] Cansado de los fraudes o de productos falsos que se venden a precios más baratos, o de esperar al proveedor horas y horas”.

Ofreciendo “Porcelana fina de un blanco reluciente” [“Winter White Fine China”], un vendedor de Sherman Oaks anuncia profesionalidad, confiabilidad, un rápido servicio y “la posibilidad de ensayar el producto. Compre sin presiones”.

“¡Todavía existen los vendedores honestos!”, se lee en su anuncio. “¡Sea cuidadoso, esté alerta y no se deje engañar! ¡Si no queda absolutamente satisfecho, cada uno sigue su camino!”

“Mencione #painpaingoaway [#nomásdolornomásdolor] para obtener descuentos”, dice un anuncio de un vendedor de Wilshire.

En Gardena, otro anunciante ofrece “una marca que sustituye la brea para techos”: “US$20/tira si compra una, pero el precio baja si necesita más. También hay bandejas de porcelana blanca, US$100 el medio juego y US$180 el juego completo. SOLO POR MENSAJE DE TEXTO POR FAVOR. Cuando me contacte, por favor incluya su nombre, lo que quiere comprar y si puede recogerlo o necesita que se lo llevemos (si es para llevar, incluya también su ubicación)”.

Muchos incluyen las palabras clave que los compradores deben usar para encontrar los vendedores: “Addys, blues, China, perks, xanax, white, coke, fent, Subs, Percocet, oxycodone, Norco, Suboxone, adderall, fentanyl, Dilaudid, tramadol”.

El departamento de medios de Craigslist fue contactado por correo electrónico solicitando una entrevista sobre cómo y por qué esto está ocurriendo y es permitido, pero no se obtuvo ninguna respuesta.

“Hemos observado una alta participación de Craigslist en la distribución de drogas [ilegales]”, dijo Ben Barron, fiscal adjunto de Estados Unidos en Los Ángeles, quien está al frente del caso de la primera muerte por fentanilo relacionada con Craigslist en la región. El caso involucra a Andrew Madi, un presunto traficante de heroína y fentanilo mediante Craigslist, quien es acusado de vender el fentanilo que causó la muerte de un comprador el verano pasado.

Madi, de 25 años de edad, fue acusado este mes de venderle fentanilo a un cliente que había salido recientemente de un tratamiento de drogas y que respondió a su anuncio de Craigslist en Los Ángeles. Barron dijo que Madi supuestamente publicó un anuncio de “brea para techos” (heroína de alquitrán negro).

Luego, a través de mensajes de textos, Madi supuestamente le dijo al comprador que se le había acabado la brea para techos, pero que tenía “porcelana blanca”, y le ofreció una garantía de devolución del dinero si el cliente no quedaba satisfecho con su producto.

Cuando más adelante Madi le envió otro mensaje de texto para preguntarle cómo le había parecido el producto, el comprador respondió: “esta blanca funciona muy bien”. El 6 de julio, el comprador fue hallado muerto en su apartamento, y cerca de él había una bolsa de plástico que contenía fentanilo. Los funcionarios sostienen que Madi había estado publicitando fentanilo, heroína y Xanax en Craigslist desde el mes de marzo.

“Tenemos muy buenas razones para creer que esto es solo una pequeña parte del tráfico que [Madi] hacía usando diferentes direcciones de correo electrónico y teléfonos móviles de prepago” en Craigslist, dijo Barron.

Una búsqueda rápida en las Craigslists de Cleveland, Cincinnati, Chicago, Seattle, Minneapolis, Charlotte, San Francisco, Palm Springs y Las Vegas arrojó un pequeño número de listados similares, o ninguno en absoluto. En el listado de Nueva York aparece un pequeño número de este tipo de anuncios. En los de San Diego y Orange County hay varios anuncios sospechosos, pero en mucha menor cantidad que en Los Ángeles.

Barron señala que ello puede deberse a la posición de Los Ángeles como epicentro del comercio de drogas, tanto de México como de China, donde cientos de empresas químicas producen gran parte del fentanilo en polvo.

“Aunque nuestro problema de sobredosis por opiáceos no es tan grave como en el Cinturón Industrial, hay un flujo de esas drogas por estos lados”, dijo.

Un adicto a la heroína durante mucho tiempo, que habló bajo condición de anonimato, cree que el mercado de fentanilo de Craigslist se debe al colapso de un servicio de distribución de heroína en Valle de San Fernando —conocido por los adictos y la policía como Manny’s Delivery Service— en diciembre de 2017. Se cree que este servicio era frecuentado por adictos y traficantes de nivel medio de lugares tan lejanos como Anaheim y Bakersfield.

El servicio supuestamente no distribuía fentanilo, pero el hombre afirma que muchas personas se cambiaron al fentanilo cuando dejaron de estar disponibles la heroína de Manny, que era barata y potente, y el conveniente sistema de suministro de la organización —aunque otros servicios han intentado llenar el vacío que dejó Manny—.

Señala que los anuncios de fentanilo en Craigslist comenzaron a surgir poco después de que Manny fuera desmantelado por las autoridades locales y federales. Los casos contra los 16 acusados en la imputación contra Manny todavía están en desarrollo en la corte.

El fentanilo hubiera llegado de todas maneras, dice el consumidor, dadas sus ventajas como droga del submundo. “Pero puedo asegurar lo que ha ocurrido en la drogadicción de Los Ángeles desde que el servicio fue desmantelado: el fentanilo está en todas partes. Hay muchas personas que han elegido utilizar esta droga”, dijo en una entrevista telefónica.

El fentanilo es un analgésico médico de uso legal —un opioide sintético—, utilizado en cirugía cardiaca y para controlar el dolor crónico. Pero es casi cien veces más potente que la morfina y altamente adictivo, por lo cual se ha convertido en una droga callejera como parte de la epidemia de adicción a los opiáceos que se ha extendido por Estados Unidos en los últimos años.

La epidemia comenzó con la abundante prescripción de analgésicos opioides por parte de los médicos. Muchos pacientes se volvieron adictos a esas pastillas y algunos de ellos se cambiaron a la heroína, que proviene en su mayor parte de México o Colombia.

Sin embargo, recientemente los traficantes han recurrido al fentanilo como un sustituto de la heroína porque su producción es más barata y, como es más potente, es más fácil de contrabandear en pequeñas cantidades.

Funcionarios de salud pública y de los organismos de seguridad atribuyen las altas tasas de muerte por sobredosis en los últimos años a la adicción generalizada a los opioides en todo Estados Unidos y, por tanto, a la llegada del fentanilo ilegal —usualmente en polvo— a las calles.

El fentanilo se ha empezado a comercializar ampliamente en la web oscura —esa parte de Internet para cuyo acceso se requiere una conexión especial y conocimientos específicos—. Pero, al parecer, Los Ángeles es el primer lugar en donde la droga se ofrece en la web de acceso abierto.

Según Barron, la aparición del mercado del fentanilo en Craigslist es alarmante porque por lo menos “para la web oscura se requiere cierto grado de sofisticación, mientras que cualquiera puede usar Craigslist”.

* Este artículo fue publicado originalmente por Dreamland. Fue editado para mayor claridad y ha sido reproducido con su autorización, pero no refleja necesariamente las opiniones de InSight Crime. Vea la versión original aquí.

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