HomeNoticiasAnálisisELN sospechoso por la desaparición de periodistas de Colombia
ANÁLISIS

ELN sospechoso por la desaparición de periodistas de Colombia

COLOMBIA / 26 MAY 2016 POR MICHAEL LOHMULLER ES

La desaparición de varios periodistas en la turbulenta zona del Catatumbo —donde operan diversos grupos armados ilegales y la cual es un centro importante para el cultivo de coca— ha vuelto a llamar la atención sobre la práctica del secuestro por parte del ELN y sobre el papel central de la región en el conflicto armado interno de Colombia.

El 21 de mayo, la periodista española Salud Hernández-Mora desapareció en El Tarra, municipio del departamento de Norte de Santander, Colombia, informó Reuters.

Se ha dicho que Hernández-Mora ha estado haciendo reportajes sobre los cultivos ilícitos de coca en la zona, que forma parte de la región del Catatumbo. Fuentes militares consultadas por Semana dijeron que el Ejército de Liberación Nacional (ELN) tenía a Hernández-Mora en su poder, aunque esa información no ha sido confirmada. Algunos informes indican que ella podría estar con el ELN voluntariamente, como parte de su trabajo investigativo.

Dos días después, el 23 de mayo, otros cinco periodistas que se encontraban en el Catatumbo informando sobre la desaparición de Hernández-Mora también desaparecieron. Tres de esos reporteros aparecieron poco tiempo después, aunque Diego de Pablos y Carlos Melo, periodistas de RCN Televisión, permanecen desaparecidos.

Los otros tres periodistas —dos de Caracol Televisión y uno de la Agencia EFE— dijeron que varios individuos que se identificaron como miembros del ELN los detuvieron durante varias horas. Ellos creen que el ELN había detenido a sus dos colegas de RCN, aunque los cinco no habían estado juntos en ese momento, informó Semana.

VEA TAMBIÉN: Cobertura sobre el secuestro

El presidente colombiano Juan Manuel Santos ha anunciado que dio órdenes para que el ejército y la policía refuercen las operaciones en la zona con el fin de encontrar a los reporteros desaparecidos. Sin embargo, las autoridades no han ofrecido ninguna versión oficial ni detalles sobre lo que les pudo haber sucedido a los periodistas.

Análisis de InSight Crime

El Catatumbo, región ubicada en la frontera entre Colombia y Venezuela, es un lugar remoto y de difícil acceso. Su accidentada geografía ha llevado a que la presencia del Estado en la región sea limitada, de modo que prácticamente todos los principales grupos armados de Colombia operan en la región. Además del ELN, allí hay presencia de las guerrillas de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y el Ejército Popular de Liberación (EPL), además de varias bandas criminales (Bacrim), en especial Los Urabeños y Los Rastrojos.

Una razón importante por la que el Catatumbo ha sido tan atractivo para los grupos armados de Colombia es la coca, el ingrediente base para la fabricación de cocaína. En los últimos años, el cultivo de coca se ha disparado en Norte de Santander —particularmente en el Catatumbo—, debido a los efectos de la suspensión de las fumigaciones aéreas de los cultivos de coca, además de un rechazo por parte de los agricultores locales hacia los programas de sustitución de cultivos. También ha habido indicios de que las FARC están promoviendo la producción de coca, a raíz de la posible firma de un acuerdo de paz con el gobierno colombiano.

Además, la ubicación del Catatumbo junto a Venezuela ofrece ventajas adicionales para los grupos dedicados a la producción de drogas. Venezuela es una importante ruta de tráfico de cocaína hacia Europa y Estados Unidos, además de ser una fuente de gasolina barata, un precursor para la producción de cocaína.

Además del tráfico de drogas, otra de las economías criminales en la que participan los grupos armados del Catatumbo es el secuestro. En especial el ELN, que durante mucho tiempo ha dependido del secuestro como fuente de ingresos.

Sin embargo, aunque Hernández-Mora fue vista por última vez en una zona de El Tarra conocida como Filogringo (un bastión del ELN), el grupo no ha dado declaraciones públicas de que haya detenido a ninguno de los tres periodistas ni ha exigido rescate alguno.

VEA TAMBIÉN: Noticias y perfil del ELN

Tampoco es claro si la desaparición de Hernández-Mora, o de los periodistas de RCN, estaría entre los intereses estratégicos de los dirigentes del ELN. Recientemente se anunció que el gobierno colombiano y el ELN pronto podrían comenzar negociaciones formales de paz después de años de conversaciones preliminares. Sin embargo, el continuo uso del secuestro por parte del ELN ha demostrado ser un obstáculo para las conversaciones, y el presidente Santos ha dicho que el gobierno no participará en los diálogos mientras el ELN tenga personas secuestradas. Si bien el ELN aún no ha renunciado formalmente a la práctica del secuestro —algo que las FARC hicieron en 2012—, el secuestro de varios periodistas sería contradictorio si el grupo está considerando seriamente sentarse a la mesa de negociaciones de paz.

VEA TAMBIÉN: Cobertura sobre la paz con el ELN

Por el contrario, si el ELN de hecho raptó a Hernández-Mora, puede estar reteniendo a su rehén para demostrar que el grupo todavía tiene poder y para presionar al gobierno para comenzar las conversaciones formales. Esta táctica tiene un precedente reciente en Colombia: el secuestro del general del ejército Rubén Darío Alzate Mora por parte de las FARC en noviembre de 2014, aparentemente como respuesta a la negativa del gobierno colombiano de negociar un alto al fuego bilateral. Dicho secuestro amenazó seriamente las conversaciones de paz, por lo que el presidente Santos suspendió las negociaciones, y poco después las FARC liberaron al general.

Independientemente de que el ELN sea o no el responsable de retener a los tres periodistas, su desaparición da cuenta de un tema aún más profundo que tiene que ver con la inseguridad en el Catatumbo. De hecho, la incapacidad del gobierno colombiano para ingresar al Catatumbo y hacer frente a los grupos armados ilegales ha llevado a que esta región tenga un papel central en la perpetuación del conflicto. Hasta que no se establezca una presencia efectiva del Estado, el Catatumbo será un permanente impedimento para la búsqueda de la paz en Colombia. 

Compartir icon icon icon

¿Cuál es su opinión? Clic aquí para enviar sus comentarios a InSight Crime.

We encourage readers to copy and distribute our work for non-commercial purposes, with attribution to InSight Crime in the byline and links to the original at both the top and bottom of the article. Check the Creative Commons website for more details of how to share our work, and please send us an email if you use an article.

Related Content

COLOMBIA / 29 AGO 2014

Los informes de hombres armados en Medellín, Colombia, en búsqueda de una caleta que pertenecía a Pablo Escobar, han desatado…

COLOMBIA / 1 ABR 2021

Esta es una investigación de tres partes que InSight Crime realizó en torno al reclutamiento de menores en Colombia por…

COLOMBIA / 23 JUN 2016

Desde las selvas de Brasil hasta los elegantes bulevares de Madrid, algunos de los narcotraficantes más reconocidos de la historia…

InSight Crime

LA ORGANIZACIÓN

Hemos actualizado nuestro sitio web

4 FEB 2021

Bienvenidos a nuestra nueva página de inicio. Hemos renovado el sitio para crear una mejor experiencia visual y de lectura.

LA ORGANIZACIÓN

Eventos InSight Crime: Crimen fronterizo – El Triángulo Norte y la Triple Frontera

ARGENTINA / 25 ENE 2021

En varios ciclos de extensas investigaciones de campo, nuestros investigadores han analizado y situado las principales economías ilícitas y los mayores grupos criminales presentes en 39 departamentos fronterizos distribuidos en los…

LA ORGANIZACIÓN

La investigación ‘Memo Fantasma’ de InSight Crime gana el Premio Nacional de Periodismo Simón Bolívar

COLOMBIA / 20 NOV 2020

El equipo investigativo de InSight Crime fue galardonado en Colombia con el prestigioso Premio Nacional de Periodismo Simón Bolívar por su investigación de dos años de duración sobre el narcotraficante…

ANÁLISIS

InSight Crime: de denunciar el crimen organizado a encontrar estrategias efectivas para enfrentarlo

COLOMBIA / 12 NOV 2020

Este proyecto se inició hace 10 años como una iniciativa para dar solución a un problema: la falta de cubrimiento diario, de artículos de investigación y análisis del crimen organizado…

ANÁLISIS

InSight Crime – Diez años de investigación del crimen organizado en América Latina

DESTACADO / 2 NOV 2020

A principios de 2009, Steven Dudley fue a Medellín, Colombia. Su tarea: hablar con un líder paramilitar encarcelado en la prisión de Itagüí, al sur de la ciudad.