¿La muerte de una narcoguerrilla colombiana?

SHARETweet about this on TwitterShare on FacebookShare on LinkedIn

Abundan los rumores de que el líder de un grupo guerrillero disidente, dedicado al tráfico de drogas en la frontera con Venezuela, ha sido dado de baja en una ofensiva de las fuerzas de seguridad.

Se cree que Víctor Ramón Navarro Cervano, alias “Megateo”, ha muerto en combate en una operación conjunta de miembros de la Fiscalía, la policía y el ejército en el municipio de Hacarí, departamento de Norte de Santander, en la frontera con Venezuela. Megateo fue el último líder del extinto Ejército Popular de Liberación (EPL). La mayor parte de los miembros del EPL se desmovilizaron en 1991, pero varias unidades disidentes permanecieron en el campo; la última de ellas fue el frente “Libardo Mora Toro”, liderado por Megateo.

La operación contra el que se consideraba el principal campamento del EPL comenzó aproximadamente a las 4:00 de la mañana del domingo, cuando unos 300 miembros de las fuerzas especiales del ejército y el grupo élite de la policía denominado “Jungla” se trasladaron a la zona, donde se enfrentaron con el grupo guerrillero. Al parecer, luego del combate se encontraron varios cuerpos, uno de los cuales se cree que puede ser el de Megateo. Un informe indica que Megateo fue asesinado por un francotirador del ejército, pero que sus escoltas lograron sacar su cadáver del campo de batalla.

El imperio de Megateo se extiende por la zona del Catatumbo, uno de los principales centros de contrabando de coca y otras drogas en Colombia. Varios grupos armados tienen presencia en esta zona, donde guerrilleros del EPL operan junto a la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el Ejército de Liberación Nacional (ELN) y los grupos narcotraficantes y neoparamilitares Los Urabeños y Los Rastrojos (grupos conocidos como Bacrim, acrónimo de “bandas criminales”).

15-08-16-EPL-Megateo-Detailed

¿Por qué Megateo es tan importante?

Aunque en su momento el EPL no era conocido por su participación en el negocio de las drogas, Megateo se convirtió en un importante traficante de drogas en la frontera con Venezuela. El secreto de su éxito consistió en su habilidad para actuar como intermediario entre diversas facciones de las guerrillas y las Bacrim, que históricamente se han enfrentado entre sí. Se cree que él asumió el mando del EPL en el año 2003, luego de que su jefe, alias “Manuel”, fuera capturado en Bogotá.

Megateo aseguró la supervivencia del grupo mediante una alianza con el ELN, manejando el tráfico de drogas para esta organización. El ELN ha intentado mantenerse fuera del negocio de las drogas por motivos ideológicos, pero éste ya no es el caso. Un acuerdo entre el EPL y las FARC se presentó poco después, y hacia 2007 Megateo había convertido su pequeño grupo de unos 50 combatientes en un emporio de narcotráfico. Hacia 2011, Megateo también había establecido acuerdos con Los Rastrojos y Los Urabeños. Como resultado, su frente del EPL logró obtener base de coca de diversas fuentes, convertirla en cocaína, para luego contrabandear, generalmente a Venezuela, hasta dos toneladas cada mes.

En la entrevista que Megateo le concedió a la revista Semana en 2013, negó su participación en el narcotráfico y admitió que solamente cobraba impuestos sobre el comercio de base de coca (pasta que se produce después de cosechar hojas de coca, y luego es convertida en cocaína).

“Nosotros, los del EPL, participamos en la coca, pero no en el tráfico de drogas. Cobramos un impuesto sobre las drogas, de 400.000 pesos por kilo [en ese entonces unos US$200]. Es una vil mentira que controlamos 30 laboratorios o que recibimos drogas de las FARC y el ELN”, le dijo Megateo a Semana.

VEA TAMBIÉN: Megateo: el surgimiento de la narcoguerrilla

Sin embargo, Estados Unidos cree que Megateo es tan importante en el tráfico de drogas que en 2014 fue incluido en la lista de capos (kingpin list) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos. El Programa Estadounidense de Recompensas por Narcotraficantes (US Narcotics Reward Program) ofrece hasta US$5 millones por información que conduzca a la captura o condena de Megateo, la misma recompensa que ofrece por el mexicano Joaquín “El Chapo” Guzmán, jefe del Cartel de Sinaloa, considerado uno de los narcotraficantes más buscados del mundo.

La supuesta muerte de Megateo también sería una gran victoria para las fuerzas de seguridad colombianas. Otra razón para la importancia de Megateo es la emboscada que en abril de 2006 se le propinó a una operación de seguridad adelantada de manera conjunta entre el ejército y el desaparecido Departamento Administrativo de Seguridad (DAS). Después de que un informante del DAS que hacía parte de la nómina de Megateo le advirtió al líder guerrillero sobre la operación, el EPL, con la ayuda de las FARC, mataron a diez detectives del DAS y a siete militares en un ataque sorpresa.

Sin embargo, esta no sería la primera vez que el ejército ha creído que Megateo ha sido asesinado. En 2003, el entonces comandante general de la Quinta Brigada, Jairo Duván Pineda, afirmó que informes de inteligencia habían demostrado que Megateo había sido asesinado por las FARC.

Más mafioso que defensor de la libertad

Una de las principales razones por las que Megateo ha logrado permanecer prófugo por tanto tiempo ha sido el apoyo de las comunidades locales del Catatumbo en los nueve municipios donde el EPL tiene influencia. Uno de ellos es San Calixto, donde Megateo nació hace 39 años, y donde se ha convertido en una figura legendaria.

Gracias a alertas de su red de informantes, Megateo ha logrado evadir todas las operaciones destinadas a capturarlo o matarlo. En septiembre de 2012, catorce de sus colaboradores fueron detenidos durante un operativo planeado con inteligencia de la DEA. Sin embargo, Megateo logró escapar, al parecer mediante un sistema de túneles.

Se sabe sobre su fascinación por el oro. Ha sido fotografiado usando cadenas de oro, una de ellas con un amuleto de oro en forma de pistola, así como pesados brazaletes de oro en sus muñecas. En sus dedos tiene dos anillos de oro, uno de ellos con incrustaciones de diamantes y el otro con esmeraldas.

Existe también la leyenda de que Megateo tiene un harén de mujeres, muchas de las cuales debieron hacerse tatuajes que las identifican como su “propiedad”. Otra historia menciona a diez prostitutas que asistieron a una reciente fiesta de cumpleaños, cada una de las cuales ganó más de US$3.000.

Su supuesta novia, Yanith del Socorro Selveda Quintero, alias “Jaqueline” (en la fotografía abajo), fue detenida en junio de 2012 en posesión de 432 kilos de base de coca y tres fusiles de asalto. Jaqueline, quien tiene una orden de extradición pendiente, fue acusada de dirigir rutas terrestres y marítimas para envíos de cocaína por Venezuela y el Caribe, y de ayudar a Megateo a lavar más de US$4 millones provenientes de la droga.

15-08-16-YANITH-DEL-SOCORRO-SEPUVEDA

Supuesta novia de Megateo, Yanith del Socorro Selveda Quintero, alias “Jaqueline”

¿El fin del EPL?

Si Megateo está muerto, el EPL podría morir con él. Mientras que otras facciones remanentes del EPL han desaparecido desde hace mucho tiempo, Megateo logró mantener a su grupo bien abastecido y con suficientes miembros, gracias a su carisma y a la riqueza obtenida del narcotráfico. Gracias a su personalidad y a su generosidad, él pudo asegurarse la ayuda de muchas de las comunidades donde operan sus hombres.

No se ha dicho quién podría asumir la dirección de los remanentes del EPL si Megateo en efecto está muerto. Si no hay ningún candidato carismático dentro de las filas de este grupo guerrillero, existe el riesgo de que el ELN o las FARC, que operan junto con el EPL en el Catatumbo, pueden intentar apoderarse del territorio de Megateo y quizá de sus lucrativas operaciones de narcotráfico.

¿Un modelo para los disidentes de las FARC después de un acuerdo?

Uno de los temas que InSight Crime se encuentra evaluando actualmente es el riesgo de que algunas unidades de las FARC sigan involucradas en actividades criminales en caso de que se firme un acuerdo de paz. Las FARC y el gobierno han estado en conversaciones de paz en La Habana, Cuba, desde finales de 2012, y hay indicios de que las conversaciones con el ELN podrían empezar pronto en Ecuador (Megateo quería que lo incluyeran en estos diálogos, pero su solicitud no fue aprobada por el gobierno colombiano).

El modelo de narcotráfico de Megateo podría ser un ejemplo para los comandantes de frentes de las FARC que no están interesados en el proceso de paz, dado que ello implicaría abandonar las economías criminales que controlan, como el tráfico de coca y cocaína, así como la minería ilegal y la extorsión. Durante más de una década, Megateo ha desafiado a los gobiernos de Colombia y Estados Unidos y ha generado una fortuna estimada en decenas de millones de dólares.

Esto es sin duda una opción atractiva para los comandantes de las FARC y el ELN que han pasado todas sus vidas en la lucha armada y en el control de multimillonarios imperios criminales.

SHARETweet about this on TwitterShare on FacebookShare on LinkedIn