Reporte policial muestra evolución en el tráfico de drogas

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Un nuevo estudio de la Comunidad de Policías de América, Ameripol, explora las dinámicas cambiantes del comercio mundial de drogas, a medida que surgen nuevas rutas de narcotráfico y redes criminales para satisfacer las exigencias de los cambiantes mercados de consumo.

El informe (pdf), titulado “Análisis Situacional del Narcotráfico -Una Perspectiva Policial”, es una colaboración entre la Comunidad de Policías de América (Ameripol), una asociación de la policía de toda la región, y la Unión Europea (UE), enfocado en el tráfico de drogas en los tres principales países de producción de coca -Perú, Colombia y Bolivia-, así como en los países clave para el tránsito de la droga.

Uno de los aspectos más destacados del informe es el trazado de la aparición de nuevas rutas de tráfico para satisfacer las necesidades de los mercados, siempre cambiantes, de consumo de drogas en todo el mundo. La mayoría de ellos dependen del transporte marítimo, que el informe califica como “la mayor amenaza del narcotráfico” (vea mapa abajo).

Muchas de estas rutas ahora pasan por Brasil, que actualmente es el segundo mayor consumidor de cocaína del mundo y un punto de tránsito clave para los cargamentos con destino a Europa. El informe examina las rutas de tráfico, tanto tradicionales como en desarrollo, que llevan la cocaína desde los países productores hacia las ciudades de São Paulo, Río de Janeiro y el noreste del país, donde se procesa, y luego se vende localmente o se exporta.

En el corazón de muchas de las rutas se encuentra Manaos, la capital del estado de Amazonas y un paso fundamental para las drogas que llegan de Perú, Colombia y Venezuela. El informe destaca yuxtaposición de las actividades criminales en la región amazónica, señalando que los pilotos que participan en los narcovuelos están a menudo involucrados en la minería ilegal que deteriora la región.

Ecuador también se ha convertido en un lugar de tránsito cada vez más importante para el comercio mundial de cocaína, no sólo para la cocaína que se mueve a través de las rutas tradicionales hacia Estados Unidos, sino también para las drogas que se mueven hacia Europa, Australia y Asia. Se le ha puesto especial atención al puerto de Guayaquil, la ciudad más poblada de Ecuador, debido a sus crecientes niveles de narcotráfico. El estudio señala cómo la práctica de quitar los sellos a los contenedores y reemplazarlos por unos falsos, después de colocar las drogas en el interior -conocida como “Gancho Ciego”- es un gran problema en el puerto.

Según el informe, alrededor de 120 toneladas de cocaína pasan a través de Ecuador al año -hasta el 15 por ciento de la producción mundial, según el Informe Mundial sobre Drogas de 2013 de la ONUDD. No obstante, señala, esto no ha conducido al crecimiento de los carteles nacionales. En su lugar, los ecuatorianos son reclutados por grupos transnacionales extranjeros para facilitar estas operaciones de narcotráfico.

mapdrugsEl informe también se centra en lugares de tránsito secundarios que se encuentran fuera de la región, en particular África, lo que destaca su creciente importancia como punto de tránsito, tanto por mar como por aire, estableciendo que para este problema se requiere una “respuesta global y especializada”. Destaca cómo una combinación de las economías débiles, unas fuerzas policiales inadecuadas y la corrupción, además de su ubicación estratégica, han dejado a las naciones africanas particularmente vulnerables al tráfico de drogas.

(Haga clic en el mapa para agrandarlo)

Si bien el informe menciona a los países de tránsito que ya están establecidos como tal, como Guinea Bissau, también identifica nuevas rutas, entre ellas un enlace marítimo a través de la costa de África del Este y del Canal de Suez. Muchas de las rutas identificadas se basan en la adaptación de las redes de contrabando tradicionales para el tráfico de cocaína, como aquellas utilizadas para mover marihuana desde el norte de África hasta Europa. Sin embargo, hace hincapié en la imposibilidad de trazar con precisión las rutas debido a que las rutas cambian constantemente.

Ameripol también resalta cómo la evolución de los mercados de las drogas ilegales, combinado con la fragmentación de los grupos de crimen organizado en Latinoamérica, han conducido a cambios en la composición del mundo criminal, así como al surgimiento de alianzas entre pequeños grupos del hemisferio occidental con grupos africanos y europeos. Tal como señala el estudio, estos grupos han crecido en importancia y han comenzado a aumentar su presencia en Suramérica. Un ejemplo llamativo que se identifica es Brasil, donde los grupos criminales nigerianos ahora controlan aproximadamente el 30 por ciento de la cocaína que sale de São Paulo.

Análisis de InSight Crime

Los cambios en el mundo del narcotráfico, que se destacan en el informe, pueden explicarse por la dinámica del mercado: el aumento del consumo de cocaína en Europa a medida que el mercado de Estados Unidos se reduce, y la apertura en otros lugares de lo que antes eran mercados insignificantes.

El informe aborda muchos de los cambios en el tráfico de drogas previamente abordados por los informes como el del Departamento de Estado de Estados Unidos, la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD) y la Policía Europea (Europol). El surgimiento de los mercados de cocaína en Europa, y el declive de los de Estados Unidos, han sido bien documentados en los últimos años por la ONUDD, mientras que la creciente importancia de África recibió considerable atención en el informe sobre los mercados de la droga en la UE (EU Drug Markets Report), publicado en enero.

La importancia del transporte marítimo para esta nueva red de narcotráfico también fue planteada por Europol. En su informe, Europol destacó de manera similar el uso de contenedores, que señala que no podría darse sin la ayuda de funcionarios portuarios corruptos. Al observar la apertura de nuevas rutas, Europol no sólo plantea el aumento del tráfico a través de África, sino también a través de Turquía, Grecia y Europa del Este. El uso del Canal de Suez, resaltado por Ameripol, encaja con esta evolución, ya que proporciona un acceso rápido a las costas mediterráneas y bálticas de todos esos países.

Europol también explica un poco más cómo los cambios en el mercado y la fragmentación criminal han afectado el hampa del narcotráfico mundial. Los dos países más estrechamente asociados con los carteles de la droga en el verdadero sentido de la palabra, Colombia y México, han visto a sus respectivas estructuras criminales monolíticas atomizarse en facciones más pequeñas, que a menudo resultan siendo rivales. En combinación con la creciente importancia de los mercados de las drogas ilegales por fuera de Estados Unidos, este fenómeno ha abierto el camino para que los grupos del crimen organizado de Europa y África entablen nuevas alianzas y aumenten su propio papel en el narcotráfico. Como señala Europol, los grupos de Europa del Este se han beneficiado particularmente de este cambio, lo que puede explicar el aumento del uso de la región como un punto de tránsito.

En general, el panorama del comercio mundial de drogas pintado por Ameripol es uno de constante evolución, cambio y también flexible. También es un recordatorio de que cuando se trata de tráfico de drogas, siempre y cuando exista una demanda para satisfacerse, el crimen organizado encontrará la manera para hacerlo.

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