Balance de InSight Crime sobre homicidios en Latinoamérica en 2014

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Latinoamérica es considerada la región más violenta del mundo, y en 2014 se adelantó muy poco en este sentido. Mientras que algunos países mostraron mejoría en la reducción de la violencia el año pasado, otros presenciaron el deterioro de una situación de seguridad ya frágil. Dado que los gobiernos latinoamericanos reflexionan sobre las estrategias para reducir la violencia en el año 2015, InSight Crime analiza las tendencias regionales de los homicidios en 2014.

El Salvador: Según la unidad forense del país, Medicina Legal, en El Salvador se presentaron 3.942 asesinatos en 2014, lo cual representa un aumento del 57 por ciento con respecto al año anterior. Aunque la unidad forense del país afirma que la tasa de homicidios es de 68,6 homicidios por cada 100.000 habitantes, si esa tasa se calcula usando cifras de las estimaciones poblacionales del Banco Mundial para 2013, la tasa sería de unos 61,7 homicidios por cada 100.000 habitantes.

El final de la tregua que se inició en 2012 entre las pandillas más poderosas del país, Barrio 18 y MS13, se considera en gran parte la razón principal de la elevada tasa de homicidios en El Salvador durante 2014. Pero a la frustrada tregua también se le atribuye la reducción de la tasa de homicidios en el país, de 70 por cada 100.000 habitantes en 2011 a cerca de 40 por cada 100.000 en 2012 y 2013.

RegionEspHomi-01Honduras: El pasado 31 de diciembre, el ministro de Seguridad de Honduras, Arturo Corrales, anunció que la tasa de homicidios de 2014 en el país se situó en 66 por cada 100.000 habitantes. Las cifras de homicidios del gobierno para el año 2014 coinciden en gran medida con las del Observatorio de la Violencia en Honduras. Aunque Honduras sigue siendo uno de los países más violentos de la región, esta cifra representa una disminución significativa en la tasa de homicidios, que en 2013 fue de 79 por 100.000 habitantes, según datos del observatorio en 2013.

Venezuela: Con 16.549 asesinatos en 2014, Venezuela registró la tasa de homicidios más alta en Suramérica el año pasado, con 54 homicidios por cada 100.000 habitantes, según la ONG Observatorio Venezolano de Violencia (OVV). Aunque aún no se han revelado las cifras oficiales de los homicidios en Venezuela en el año 2014, es poco probable que se asemejen a las del OVV, dado que la actual administración ha asegurado que no divulgará las desfavorecedoras estadísticas.

Jamaica: Jamaica registró 1.001 asesinatos el año pasado, según la policía nacional del país, lo que significa una tasa de homicidios de 36,4 por cada 100.000 habitantes.* Aunque la cifra es alta, la isla nación redujo el número total de asesinatos en un 17 por ciento, en comparación con los 1.200 homicidios registrados en 2013. Esta reducción en el número de asesinatos —además de la importante disminución de homicidios cometidos por agentes de la policía jamaicanos— es un logro importante para la seguridad de un país que normalmente registra una de las tasas de homicidio más altas del mundo.

Guatemala: Este 3 de enero, el presidente Otto Pérez Molina anunció que la tasa de homicidios de Guatemala cayó a 31 por cada 100.000 habitantes en 2014, de 40 por cada 100.000 en el año anterior. Sin embargo, la unidad forense del país (Inacif) registró un promedio de 16 homicidios por día en 2014, es decir, 2 más por día que los datos del gobierno. Pérez explicó que esta diferencia se debe a que Inacif cuenta suicidios y otras muertes violentas no incluidas en las cifras del gobierno.

Brasil: Brasil registró 56.337 homicidios en 2012, lo que representa una tasa de homicidios de 29 por cada 100.000 habitantes, como lo muestra el gobierno en su Mapa de Violencia de 2014 (pdf). 2012 marcó el mayor número de homicidios registrados y un aumento del 8 por ciento con respecto a 2011, según las cifras del gobierno. La policía brasileña es considerada como una de las más violentas de la región y presuntamente ultimó a 2.212 ciudadanos solo en 2013.

Colombia: Colombia redujo su tasa de homicidios a 26,1 por 100.000 habitantes* el año pasado, lo que hace de 2014 el año menos violento del país desde el momento de mayor poder de Pablo Escobar a mediados de los años ochenta. Sin embargo, no está claro si esta disminución en los homicidios tiene que ver más con las treguas recientes entre grupos criminales —como la que se dio en 2013 entre los Urabeños y la Oficina de Envigado— que con el éxito de las políticas de seguridad del gobierno. Lo más probable es que se trate de una combinación de ambos factores.

Puerto Rico: El pasado 30 de diciembre, el jefe de policía del país, José Caldero, anunció que en 2014 se presentó el menor número de homicidios reportados en 15 años. Los 680 asesinatos del año pasado reflejan una tasa de 18,4 por 100.000 habitantes*, un 23 por ciento menos que el número total de homicidios en 2013. El jefe de policía atribuyó el descenso en los asesinatos a los agentes de policía y al sistema judicial del país, así como a la cooperación ciudadana.

República Dominicana: República Dominicana registró 1.344 homicidios en los primeros nueve meses de 2014, lo que significa una tasa de homicidios de 18,1 por cada 100.000 habitantes, según datos del Observatorio de Seguridad Ciudadana del país. Esto indica una disminución de 8 por ciento con respecto al número de homicidios reportados durante el mismo período en 2013.

Panamá: Continuando una tendencia de cinco años, la tasa de homicidios en Panamá descendió levemente en el 2014 a 15 por cada 100.000 habitantes, según el ministro de Seguridad Pública del país. Panamá ha experimentado una disminución constante en los homicidios desde 2009, cuando la tasa se situó en 23 por cada 100.000 habitantes. Esta disminución ha coincidido en gran medida con un incremento en el gasto público orientado a detener la violencia —y, curiosamente, con una proliferación de las pandillas callejeras—.

México: México experimentó un descenso del 28 por ciento en los homicidios durante los primeros 11 meses de 2014, en comparación con el mismo periodo de 2012, según el Sistema Nacional de Seguridad Pública (SNSP). Según cifras del SNSP, el total aproximado de asesinatos en México para el año 2014 alcanza los 15.723, que representa una tasa de homicidios de 12,7 por cada 100.000 habitantes.*

Sin embargo, hay quienes han cuestionado la veracidad de las cifras de homicidios del SNSP, y un diario señaló que en México se presentaron entre 19.500 y 20.500 homicidios el año pasado. Un total de 20.000 asesinatos significaría una tasa de 16,1 por cada 100.000 habitantes. Esto representaría una disminución del 12 por ciento en el total de asesinatos con respecto a 2013, cuando el país registró 19 asesinatos por cada 100.000 personas, según el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) del país.

Bolivia: Bolivia tuvo una tasa de homicidios de 12,1 por 100.000 habitantes en 2012, según los datos más recientes de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD-pdf). Aunque Bolivia sigue siendo un país relativamente seguro, la incursión de grupos de crimen organizado extranjeros ha contribuido a su condición como nuevo centro de drogas en Suramérica, lo cual puede resultar en un incremento de los asesinatos en 2015.

Costa Rica: Costa Rica registró 453 homicidios en 2014, según datos recopilados por la Unidad de Investigación Judicial del país. Una cifra de 9,5 por cada 100.000 habitantes indica un ligero aumento en la tasa de homicidios del país en 2013, que fue de 8,6 por cada 100.000 personas. Según el viceministro de Costa Rica, Gustavo Mata, los asesinatos por venganzas entre bandas de narcotraficantes (“ajustes de cuentas”) contribuyen a este repunte de la violencia.

Paraguay: Con una tasa de 8,8 por cada 100.000 habitantes, Paraguay registró una leve disminución de los homicidios en 2013 con respecto a 2012 (con 9,7 por 100.000 habitantes), según el Ministerio del Interior. Aunque no se ha divulgado la información sobre homicidios en 2014, esta cifra podría aumentar, dado que la corrupción institucional facilitó el papel creciente del país en el comercio regional de marihuana el año pasado.

Nicaragua: En mayo de 2014, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) informó que la tasa de homicidios de Nicaragua era de 8,7 por cada 100.000 habitantes. Fuentes policiales consideran que la incautación de más de 19.000 armas entre 2008 y 2013 fue un factor importante para hacer de Nicaragua el país menos violento de Centroamérica. A pesar de esta baja tasa de homicidios, Nicaragua sigue siendo un lugar peligroso para las mujeres: el país registró 65 feminicidios desde enero hasta mediados de diciembre del año pasado.

Ecuador: El Ministerio del Interior de Ecuador reportó sólo 1.199 asesinatos el año pasado, una disminución del 24 por ciento con respecto a los 1.582 homicidios que la agencia gubernamental registró en 2013. Un analista de seguridad le dijo a InSight Crime que la disminución en la tasa de homicidios de Ecuador, de 18 por cada 100.000 habitantes en 2009 a 8 por cada 100.000 en 2014, sería “increíble” en caso de que los datos fueran correctos. Aumentos en el gasto orientado a la policía y penas más severas para los sicarios han sido reconocidos como factores que contribuyen a la disminución de la violencia.

Uruguay: El gobierno uruguayo registró 257 homicidios hasta el 28 de diciembre del año pasado, lo que significa que el país se mantuvo como el más seguro de la región, con una tasa de homicidios de 7,5 por cada 100.000 habitantes.* Aunque el número de homicidios reportados el año pasado fue casi idéntico al de 2013, el total de asesinatos en Uruguay bajo la administración del saliente presidente José Mujica es 60 por ciento más alto que durante mediados de los años ochenta.

Perú: Aunque las cifras de homicidios de 2014 en Perú aún no han sido divulgadas, el Instituto Nacional de Estadística e Informática (INEI) registró una tasa de homicidios de solo 6,6 por cada 100.000 habitantes en 2013. Si bien esta cifra hace de Perú uno de los países más seguros en Latinoamérica, el número total de asesinatos aumentó 24 por ciento entre 2011 y 2013. Sin embargo, hay controversia sobre la forma como Perú recoge sus datos de homicidios, y los diferentes organismos mencionan cifras diferentes. Además, Perú registró el segundo mayor número de feminicidios en Latinoamérica en 2013 y recientemente fue denominado como el cuarto país más peligroso del mundo para ser activista medioambiental.

Argentina: Los más recientes datos de homicidios disponibles en Argentina datan de 2010, cuando el país reportó una tasa de homicidios de 5,5 por cada 100.000 habitantes, según la ONUDD (pdf). A pesar de la falta de datos actuales sobre las cifras de homicidios a nivel nacional, la tasa de homicidios en la ciudad de Rosario aparentemente llegó a 22 por cada 100.000 habitantes—cuatro veces el promedio nacional—.

Chile: Chile registró 550 asesinatos en 2012, lo que representa una tasa de homicidios de 3,1 por cada 100.000 habitantes, según las estadísticas de la ONUDD (pdf). Chile es ampliamente considerado como el país menos violento en Latinoamérica.

*Tasas de homicidio calculadas por InSight Crime con base en el número de homicidios reportados y en la población total del país en 2014, según el Banco Mundial.

Corrección: Una versión anterior de este artículo únicamente presentaba la tasa de homicidios proporcionada por el IML de El Salvador.

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