HomeNoticiasAnálisisRobar un dinosaurio: saqueo de fósiles preciosos en Brasil
ANÁLISIS

Robar un dinosaurio: saqueo de fósiles preciosos en Brasil

BRASIL / 10 NOV 2020 POR ISAAC NORRIS ES

El descubrimiento de una red de tráfico de fósiles en el estado de Ceará, noreste de Brasil, arroja luz sobre una economía criminal que ha crecido bajo el radar por décadas.

A finales de octubre, las autoridades de Brasil lanzaron un operativo para combatir el tráfico de fósiles en la región de Chapada do Araripe, una de las más ricas del mundo en fósiles, según información de Estadão.

La redada, bautizada “Operación Santana Raptor”, es parte de una investigación abierta en 2017 luego de que la policía local recibió información de la exportación ilegal y el tráfico de fósiles en los municipios de Nova Olinda y Santana do Cairi, en la región Chapada do Araripe.

Según un comunicado de la policía, la operación se dirigió contra empresarios, servidores públicos e intermediarios que negociaban fósiles raros en la región, e incluso un profesor de la Universidad Federal de Río de Janeiro, quien presuntamente pagaba sobornos mensuales a los trabajadores de las excavaciones para obtener los fósiles de manera ilegal.

“Este es profesor de punta [especializado] en el estudio científico de los fósiles. Los peixeiros [trabajadores de la excavación] y los intermediarios mantenían contacto constante con él, y el profesor financiaba mensualmente algunas investigaciones. [Cuando se encuentra un fósil], el procedimiento correcto es contactar a la Agencia Nacional de Minería (Agência Nacional de Mineração, ANM) [para informarles] que se halló un fósil. En lugar de hacer eso, los “peixeiros” eran cooptados”, explicó Alan Robson Alexandrino Ramos, jefe local de la policía, en una conferencia de prensa.

VEA TAMBIÉN: Noticias y perfiles de Brasil

Aunque el tráfico de fósiles no ha despertado mucha atención en Brasil, el fenómeno no es nuevo. Al menos desde la época de 1990, redes criminales sacan fósiles ilegalmente de Ceará, donde se encuentra Chapada do Araripe, para venderlos en Estados Unidos, Japón y Europa. En 10 años, entre 1998 y 2008, funcionarios de Ceará decomisaron 32.000 fósiles que fueron exportados ilegalmente de Brasil para la venta en Norteamérica y Europa, según el medio informativo local O Povo.

En 2014, Taissa Rodrigues, paleontóloga de la Universidad Federal de Espírito Santo, se topó con un fósil de pterosaurio completo subastado en eBay por US$262.000. Rodrigues contactó a la Fiscalía General de Brasil. Tras una investigación, el esqueleto casi completo del pterosaurio fue localizado en Francia: el fósil había sido extraído de la región de Chapada do Areripe en los años 80, junto a otros 45 restos de tortugas marinas, arácnidos, peces, reptiles, insectos y plantas que vivieron hace millones de años, según un reporte de Folha de Sao Paulo.

En 2019, un juez francés ordenó la repatriación de un paquete con 45 fósiles, reportó Nature. Paleontólogos brasileños reconocieron la acción como un momento importante en la lucha contra el tráfico ilegal de fósiles.

Análisis de InSight Crime

El tráfico de restos prehistóricos vale el riesgo que corren los traficantes dada la poca atención que recibe y las ingentes ganancias que supone. Los precios pueden variar bastante dependiendo de la calidad del fósil, cuánta parte del esqueleto está intacto y de lo exótico de la especie.

Por ejemplo, un fósil de Dastilbe crandalli, pez de agua dulce que vivió hace 96 a 113 millones de años, fue adquirido por un mínimo de R$20 (US$3) en Ceará. “En Brasil, los fósiles se venden a precio muy bajo. Al llegar a Europa, valen miles de euros”, declaró el fiscal del gobierno a cargo de la investigación Rafael Ribeiro Rayol, en entrevista con G1 Globo.

El tráfico de fósiles también entorpece bastante la investigación científica y conlleva una pérdida significativa de patrimonio cultural. “Cuando se descubre y se vende un fósil importante, nuestros científicos dejan de estudiarlos. Dejamos de descubrir nuestra historia”, declaró la paleontóloga Taissa Rodrigues a Estadão.

VEA TAMBIÉN: Robo a museo en Chile revela mercado negro de artefactos culturales

La cuenca de Araripe es mundialmente famosa por la abundancia y el estado de preservación de sus fósiles, incluyendo muchos ejemplares del periodo Cretácico (de 145 a 66 millones de años de antigüedad), que terminó con la extinción masiva de los dinosaurios.

Pero el enorme tamaño de la Chapada do Araripe, que tiene seis veces el área de la ciudad de São Paulo, ha permitido la existencia de las redes criminales que participan en el tráfico de fósiles, mientras que las autoridades enfrentan dificultades para lograr el control de la región.

Y aunque Brasil tiene algunas leyes formuladas para proteger los fósiles, como la Convención de la Unesco de 1970, el tráfico de fósiles queda en su mayoría impune. Mucha redes criminales no respetan la mayoría de la convención, y los implicados alegan que desconocían que la venta de fósiles fuera ilegal.

Compartir icon icon icon

¿Cuál es su opinión? Clic aquí para enviar sus comentarios a InSight Crime.

Invitamos a nuestros lectores a copiar y distribuir nuestro trabajo con fines no comerciales, siempre y cuando se den los respectivos créditos a InSight Crime, con un enlace al artículo original tanto en la parte superior como en la parte inferior del artículo. Consulte el sitio web de Creative Commons para conocer más detalles sobre cómo compartir nuestro trabajo. Agradecemos que nos envíe un correo electrónico si utiliza alguno de nuestros artículos.

Contenido relacionado

BRASIL / 10 MAY 2013

La Policía de Brasil ha llevado a cabo una acción a nivel nacional por órdenes de arresto pendientes, llevando a…

BRASIL / 16 NOV 2012

A medida que los homicidios aumentan en São Paulo y la policía se enfrenta con el Primeiro Comando da Capital…

COLOMBIA / 19 JUL 2017

Un reciente informe señala que la deforestación en Colombia aumentó considerablemente en el año 2016, y que más de un…

Sobre InSight Crime

LA ORGANIZACIÓN

Hemos actualizado nuestro sitio web

4 FEB 2021

Bienvenidos a nuestra nueva página de inicio. Hemos renovado el sitio para crear una mejor experiencia visual y de lectura.

LA ORGANIZACIÓN

Eventos InSight Crime: Crimen fronterizo – El Triángulo Norte y la Triple Frontera

ARGENTINA / 25 ENE 2021

En varios ciclos de extensas investigaciones de campo, nuestros investigadores han analizado y situado las principales economías ilícitas y los mayores grupos criminales presentes en 39 departamentos fronterizos distribuidos en los…

LA ORGANIZACIÓN

La investigación ‘Memo Fantasma’ de InSight Crime gana el Premio Nacional de Periodismo Simón Bolívar

COLOMBIA / 20 NOV 2020

El equipo investigativo de InSight Crime fue galardonado en Colombia con el prestigioso Premio Nacional de Periodismo Simón Bolívar por su investigación de dos años de duración sobre el narcotraficante…

ANÁLISIS

InSight Crime: de denunciar el crimen organizado a encontrar estrategias efectivas para enfrentarlo

COLOMBIA / 12 NOV 2020

Este proyecto se inició hace 10 años como una iniciativa para dar solución a un problema: la falta de cubrimiento diario, de artículos de investigación y análisis del crimen organizado…

ANÁLISIS

InSight Crime – Diez años de investigación del crimen organizado en América Latina

DESTACADO / 2 NOV 2020

A principios de 2009, Steven Dudley fue a Medellín, Colombia. Su tarea: hablar con un líder paramilitar encarcelado en la prisión de Itagüí, al sur de la ciudad.