HomeNewsBarbados en encrucijada por alza en tasa de homicidios
NOTICIAS

Barbados en encrucijada por alza en tasa de homicidios

CARIBE / 1 JUN 2021 POR CHRIS DALBY ES

Con tasas de homicidio más altas que nunca en 2019 y 2020, Barbados se enfrenta a un dilema: ¿podrá reducir la violencia o se pondrá a la par de sus vecinos en el Caribe?

El 22 de mayo, el agente de policía Newton Lewis respondió a un robo en curso cerca de su casa en la parroquia de Saint Peter, al norte de Barbados. Lo acribillaron al llegar a la escena y se llevaron su arma de servicio, según Barbados Today.

Lewis, que había sido el conductor del comisionado de policía de Barbados, fue el primer agente muerto en casi 20 años en el país.

VEA TAMBIÉN: Cobertura sobre El Caribe

Y su muerte ocurrió en un momento en que el país enfrenta una escalada de la tasa de homicidios y un aumento de armas ilegales.

Los números pueden parecer insignificantes en comparación con algunos de sus vecinos caribeños. En 2019, la isla tuvo un récord de 49 homicidios, que cayeron a 42 en 2020. Pero aun así los homicidios se han más que duplicado desde 2012.

El gobierno ha señalado que la afluencia de armas ilegales ayuda a facilitar este incremento de la violencia. Aunque tiene una población mucho menor, el país tiene la mayoría de delitos relacionados con armas entre las naciones caribeñas anglófonas, después de Jamaica y Trinidad y Tobago, según un informe de la Fuerza de Tarea de Acción Financiera en el Caribe (Caribbean Financial Action Task Force, CFATF).

Análisis de InSight Crime

Hasta el momento Barbados ha evitado los principales factores de riesgo que han llevado a la explosión de homicidios en otras naciones caribeñas. Pero estas ventajas vienen con ciertas salvedades importantes.

En primer lugar, tiene poca presencia de crimen organizado internacional. Sus pandillas están muy localizadas y se dedican básicamente al microtráfico, pues la isla no hace parte de ninguna ruta de narcotráfico importante hacia el extranjero, lo que es una causa significativa de violencia en Jamaica o República Dominicana.

Pero estas pandillas están lejos de ser inofensivas. Son las responsables de muchos de los homicidios del país y se dice que sus integrantes se alquilan las armas entre ellos mismos por 10.000 dólares barbadenses (US$5.000), según Cheryl Willoughby, directora de la Fuerza de Tarea Nacional de Barbados para la Prevención del Delito (National Task Force on Crime Prevention).

VEA TAMBIÉN: El Caribe tiene 'problema de violencia', no 'de crimen': informe

En segundo lugar, el país ha sido líder regional por sus bajas tasas de corrupción administrativa, brutalidad policial e impunidad criminal, según un informe publicado en 2020 por el Departamento de Estado estadounidense.

Aun así, su respuesta a la violencia de pandillas ha parecido inconsistente, pues las promesas generalizadas para que se implementen sentencias más severas muchas veces no son aprobadas por el Parlamento o contienen vacíos legales. En 2017, la Fiscalía General propuso una normativa antipandillas, que prometía sentencias de 20 años para pandilleros y de 25 años para líderes de pandillas. En 2018, esta fue anulada por el nuevo gobierno de la primera ministra Mia Mottley. La actual administración entonces comenzó a considerar su propia versión de leyes antipandillas, que tampoco llegó a implementarse. A finales de 2020, uno de los fiscales más prominentes del país pidió cadena perpetua para un pandillero en un juicio por homicidio.

En julio de 2020, Barbados aprobó el proyecto de ley de Integridad en la Vida Pública, que buscaba imponer normas de conducta similares para funcionarios públicos y empresarios particulares. Esto se debió a varias denuncias de que funcionarios públicos estaban facilitando actos criminales. En 2019, varios agentes fronterizos fueron sorprendidos aceptando sobornos para dejar pasar armas ilegales al país, según el comisionado de policía barbadense.

Sin embargo, el proyecto de ley fue objeto de muchas críticas. Una provisión controvertida establecía que no podría abrirse investigaciones por presuntos actos de corrupción si el funcionario involucrado había dejado el servicio público más de dos años atrás.

En tercer lugar, la mayoría de los homicidios no involucran armas de fuego. Estas solo se usan en un 40 por ciento de los homicidios en Barbados, en oposición a más de 70 por ciento en Trinidad y Tobago y en Jamaica, según un informe del Centro de Ginebra para la Gobernanza en el Sector de la Seguridad (Geneva Centre for Security Sector Governance).

Aun así, el problema de las armas de fuego ilegales parece ir en aumento. Para enfrentar el problema, el país ha declarado periodos de amnistía cada cierto tiempo, en los que pueden entregarse las armas no registradas sin consecuencias. Pero dado que solo se han entregado unas cuantas docenas de armas cada vez, es claro que esta no es una solución a largo plazo para recoger las 7.000 armas de fuego ilegales que se estima hay en Barbados, según Small Arms Survey.

compartir icon icon icon

¿Este contenido fue útil?

Queremos seguir robusteciendo la base de datos más extensa sobre crimen organizado de América Latina, pero para eso necesitamos recursos.

DONAR

What are your thoughts? Click here to send InSight Crime your comments.

We encourage readers to copy and distribute our work for non-commercial purposes, with attribution to InSight Crime in the byline and links to the original at both the top and bottom of the article. Check the Creative Commons website for more details of how to share our work, and please send us an email if you use an article.

¿Este contenido fue útil?

Queremos seguir robusteciendo la base de datos más extensa sobre crimen organizado de América Latina, pero para eso necesitamos recursos.

DONAR

Contenido relacionado

GUATEMALA / 7 JUL 2016

El presidente de Guatemala, Jimmy Morales, ha anunciado que el ejército continuará apoyando a la policía en funciones de seguridad…

CARTEL DE JALISCO / 3 JUN 2021

Postularse a un cargo de elección popular en México es una actividad de alto riesgo. Para el 31 de mayo,…

MÉXICO / 13 ABR 2018

Un reciente informe señala que por lo menos tres cuartas partes de las empresas de seguridad privada de México pueden…

Sobre InSight Crime

LA ORGANIZACIÓN

Investigación sobre el narcotráfico en Venezuela y cubrimiento en profundidad con perspectiva de género

29 ABR 2022

El 4 de mayo, InSight Crime publicará La revolución de la cocaína en Venezuela, una reveladora investigación sobre cómo el gobierno venezolano regula el comercio de cocaína en el país. El…

LA ORGANIZACIÓN

Cubrimiento en profundidad sobre Juan Orlando Hernández

22 ABR 2022

Desde que Juan Orlando Hernández fue elegido presidente de Honduras en 2014, InSight Crime ha ofrecido información sobre cada detalle de la montaña rusa que ha sido su mandato, en…

LA ORGANIZACIÓN

La revolución de la cocaína en Venezuela

15 ABR 2022

El 4 de mayo, InSight Crime publicará una investigación pionera sobre narcotráfico en Venezuela. Producto de tres años de investigación de campo en todo el país, el estudio revela la producción…

LA ORGANIZACIÓN

Amplio cubrimiento de la investigación de InSight Crime sobre la MS13

8 ABR 2022

En una reciente investigación en colaboración con La Prensa Gráfica, InSight Crime reveló que cuatro de los principales líderes de la MS13 fueron sigilosamente liberados…

LA ORGANIZACIÓN

Informes al Departamento de Estado de Estados Unidos y a la Unión Europea

1 ABR 2022

Jeremy McDermott, codirector de InSight Crime, informó al Departamento de Estado de Estados Unidos y a otros actores internacionales sobre la presencia de guerrilleros colombianos en Venezuela y sobre las…