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Carreteras y molinos: pandillas de Haití luchan por el control de infraestructura vital para el país

CARIBE / 13 OCT 2022 POR HENRY SHULDINER Y ALESSANDRO FORD ES

Un par de pandillas de Haití llevaron a cabo un ataque anfibio de manera coordinada en una zona industrial vital para la capital del país, Puerto Príncipe, lo que desató un enfrentamiento con las fuerzas de seguridad, que buscaban impedir que otro suburbio quedara bajo la gobernanza criminal.

Los días 10 y 11 de octubre, la policía asesinó a cinco integrantes de la pandilla Canaán, cuando el grupo y su aliado, la pandilla 5 Seconds (5 Segundos), intentaron hacerse al control de la zona que rodea la procesadora de harina más grande del país, Moulins d'Haïti. La planta está situada estratégicamente en el barrio Canaán, un punto de paso obligado en la Carretera Nacional 1, la entrada norte a Puerto Príncipe.

Alrededor de 50 combatientes armados de la pandilla 5 Segundos asaltaron las instalaciones el 8 de octubre, después de atravesar la bahía de Puerto Príncipe en lanchas rápidas, como relató Haití Libre. Los miembros de la pandilla Canaán instaron a los de 5 Segundos a invadir la zona, según señaló la Policía Nacional de Haití (Police Nationale d'Haïti, PNH) en una publicación de Facebook.

VEA TAMBIÉN: G9 vs. G-PEP, las dos alianzas de pandillas que están desgarrando a Haití

Los pandilleros comenzaron por ahuyentar a los guardias de seguridad del lugar e impidieron que los refuerzos policiales dejaran un contenedor de carga en la ruta de acceso.

La zona de Canaán ha experimentado una creciente invasión de las pandillas de Haití recientemente, lo que incluye robos a mano armada, secuestros y la retención de vehículos que transitan por el lugar. En mayo pasado, la prensa especuló que la zona podría caer bajo el control criminal, tal como sucedió con Martissant, la entrada por el sur de Puerto Príncipe.

La pandilla 5 Segundos y sus aliados tienen bloqueada la Autopista Nacional No. 2 en Martissant desde junio de 2021. Este nuevo ataque ocurre justo cuando las Naciones Unidas están considerando una solicitud de intervención militar internacional, por parte de Haití, para poner fin al dominio del crimen organizado en la ciudad.

Análisis de InSight Crime

El ataque a Moulins d'Haïti encaja en un patrón de comportamiento de las pandillas, que buscan bloquear la infraestructura, bien sea para imponer control o para asegurarse cuantiosas ganancias.

En algunos casos, las pandillas de Haití buscan el control temporal de instalaciones o edificios específicos para usarlos como ventaja en sus negociaciones con el gobierno. La ubicación costera de Moulins d'Haïti y su proximidad a una vía esencial la convierten en una ficha ideal para cualquier negociación.

Terminal Varreux, la mayor terminal petrolera del país y punto vital de abastecimiento para la capital, es un caso similar. Desde mediados de septiembre, los pandilleros que siguen órdenes del líder de la coalición G9 y Familia (G9 an fanmi - G9), Jimmy Chérizier, alias “Barbecue”, instalaron trincheras y barricadas para sitiar la terminal por segunda vez en menos de un año.

El primer bloqueo de la Terminal Varreux por parte de Barbecue en 2021 hizo parte de un esfuerzo organizado de los grupos criminales para limitar el acceso al combustible en todo Haití con el fin de desestabilizar el gobierno, como lo informó anteriormente InSight Crime. El desmonte del bloqueo dio paso a una tregua entre las pandillas y el gobierno local, en la que se pactó el retiro de las fuerzas de seguridad haitianas de la zona. También se dijo que Barbecue recibió US$100.000 por levantar el sitio.

VEA TAMBIÉN: Corte Suprema de Haití completa casi una semana de ocupación por pandilla

Además, la pandilla 5 Segundos logró tomar por asalto y ocupar el edificio de la Corte Suprema de Haití en junio pasado. A la fecha, la policía aún no ha retomado el control del tribunal, que se encuentra en el distrito Champ de Mars de Puerto Príncipe, cerca de la base de 5 Segundos en Village-de-Dieu. Aunque su valor estratégico o comercial no es significativo, es el tribunal más importante del país y un activo para posibles negociaciones con el gobierno.

Las pandillas también buscan el control permanente de la infraestructura pública, como carreteras y vías, además del cobro provisional de activos estratégicos. En las carreteras, las pandillas continuamente estafan a los conductores y venden gasolina de contrabando a su antojo, a la vez que instalan barricadas y asfixian la economía local.

El ataque de 5 Segundos a Moulins d'Haïti y la zona vecina de Canaán está motivada en parte por la esperanza de lograr el control permanente de la Autopista Nacional 1. Canaán es clave para entrar a Puerto Príncipe desde el norte, lo que le puede generar ingresos importantes por extorsión y secuestro al grupo armado que la controle.

La pandilla haitiana 400 Mawozo ha demostrado las ventajas de controlar las carreteras alrededor de Puerto Príncipe. El grupo controla el suburbio de Croix-des-Bouquets, que se encuentra en la vía que conecta la capital de Haití con República Dominicana y es vital para la economía de Puerto Príncipe.

La pandilla instaló barricadas en la carretera, intimidó a los residentes de la zona, extorsionó a los comerciantes y robó mercancías en tránsito, lo que le reportó cuantiosas ganancias.

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