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Cómo enfrentan Ecuador y Venezuela sus respectivas invasiones de dólares falsos

ECUADOR / 13 OCT 2022 POR HENRY SHULDINER Y RAQUEL BALLESTÍN ES

Ecuador y Venezuela se han visto inundados de una ola de dólares estadounidenses falsos o adulterados, por lo general en pequeñas denominaciones, y las autoridades de ambos países no parecen tener idea de la extensión del problema ni del impacto que pueda tener en la economía.

Mientras que la mayor parte del dinero falso que llega a Venezuela proviene al parecer de Perú y Colombia, en Ecuador hay varias pandillas que producen sus propios billetes falsos, aprovechando que el dólar estadounidense sigue siendo una moneda legal allí.

InSight Crime analiza las diferencias de los dos países con respecto a la manera como enfrentan este creciente problema.

Ecuador

Los dólares falsos ya no solo llegan a Ecuador desde países vecinos. Ahora, los grupos criminales del país, cada vez más sofisticados, han empezado a producir billetes falsos.

La Policía Nacional del Ecuador y el Servicio Secreto de Estados Unidos han decomisado más de US$7 millones en moneda falsificada en lo corrido de 2022, según el diario ecuatoriano Primicias. Las incautaciones representan un incremento de casi 3.000 por ciento con respecto al mismo periodo de 2021.

VEA TAMBIÉN: Crisis venezolana y alza dólar empeoran falsificación de dinero en Colombia

La noticia se conoce justo después de varias operaciones contra la falsificación de moneda en Ecuador este año. En agosto, las autoridades desarticularon un centro de producción de billetes falsos en la provincia de Santo Domingo de los Tsáchilas, según un tuit de la Policía Nacional. Los cuatro ecuatorianos y un colombiano detenidos usaban impresoras manuales de alta gama para producir billetes de 20, 50 y 100 dólares, como informó el periódico ecuatoriano La Hora.

En febrero de este año, la Policía Nacional del Ecuador detuvo a cuatro personas en Saraguro, provincia de Loja, por su participación en la elaboración y distribución de moneda falsificada, informó el diario ecuatoriano El Telégrafo. La maquinaria de impresión había sido introducida de contrabando desde Colombia parte por parte y reensamblada en Ecuador, relató el periódico.

Las operaciones de impresión por lo general se ubican en zonas rurales, pues las máquinas son ruidosas y fáciles de detectar en zonas pobladas, como declaró a Primicias el mayor Saúl Villafuerte, jefe de operaciones de la brigada contra el crimen de la Policía Nacional, quien agregó que la moneda falsa es más común en zonas rurales, pues los residentes necesitan efectivo para la mayoría de las transacciones.

Los billetes falsos producidos en Ecuador se les venden directamente a las bandas criminales del país, como señaló La Hora. El valor real de los dólares falsos es de cerca de 10 por ciento de su valor nominal, lo que significa que un billete falso de US$20 lo venden los falsificadores en US$2.

Las pandillas usan el dinero falso para ofrecer préstamos ilegales a microempresas y pequeños comercios que no tienen acceso a crédito de los bancos del país. Cuando los negocios no pueden retribuir los préstamos, las bandas recurren a tácticas extorsivas o retienen la propiedad del negocio como garantía, según información de La Hora.

Venezuela

Las autoridades venezolanas han alertado a la población en repetidas ocasiones sobre la distribución de este tipo de billetes, la cual alcanzó un pico desde septiembre. Douglas Rico, jefe del Cuerpo de Investigaciones Científicas, Penales y Criminalísticas (CICPC) de Venezuela, escribió recientemente en Twitter sobre la circulación “de muchos billetes falsos” encontrados en todo el país.

La forma de falsificación más común es la alteración de billetes genuinos de US$5 para que parezcan de US$50, según una nota de Venevisión, mientras que otros son falsificados por completo.

“Por lo general se usan en la calle […] donde no hay medios electrónicos para detectar los billetes falsos”, según le explicó a InSight Crime Luis Godoy, excomisionado de policía en misión con el CICPC. “La gente en las calles no tiene forma de aplicar información sobre cómo identificar billetes falsos si no tienen la máquina”.

VEA TAMBIÉN: Negocios familiares: vehículos perfectos para lavar dinero en la frontera EE. UU.-México

Aunque el gobierno ha divulgado algunas claves para detectarlos, estos billetes circulan ampliamente en el país justo cuando el uso de la divisa estadounidense en vez del bolívar venezolano ha inyectado vitalidad a la maltrecha economía del país.

Y la desarticulación de una red de falsificación de moneda en Colombia permitió entender cómo entran los billetes a Venezuela. El grupo fue sorprendido con más de US$622.000 en billetes falsos que fueron vendidos a clientes criminales en Venezuela y Centroamérica. Según la policía colombiana, en los billetes falsos se clonaban los sellos de los bancos y otros elementos de seguridad para pasar la detección, y cada billete falso de 100 dólares se vendía por $45.000 pesos colombianos (alrededor de US$10).

La devaluación del bolívar, la dificultad de usar tarjetas de crédito y el uso extendido del dólar hacen de Venezuela el lugar perfecto para una explosión de dólares falsos, comentó Ronald Balza, economista de la Universidad Católica Andrés Bello de Venezuela, en entrevista con El Aragüeño.

Análisis de InSight Crime

Ecuador y Venezuela enfrentan dos facetas distintas de la misma economía criminal.

La dolarización creciente de la economía en Ecuador crea un terreno fértil para la divisa falsificada, y los grupos criminales locales están ávidos de participar en esa economía después de años de depender de países vecinos. El país ha logrado incautar millones de dólares falsos producidos localmente y entender la magnitud de su problema de falsificación de moneda.

Por su lado, Venezuela ha colapsado. Aunque su economía ha retomado el crecimiento, la extensión de este delito y la imposibilidad de seguir los billetes dificultan la tarea de estimar la magnitud del daño que pueden estar causando.

Aunque el CICPC dice que ha recibido cuatro o cinco denuncias en relación con los dólares falsos cada mes, la verdadera magnitud es mucho mayor. Las alertas sobre dólares falsos se observan en casi todas las ciudades importantes, como indicó el Globo News.

Y aunque la producción local de dólares falsos en Ecuador permite una respuesta más efectiva de las autoridades, los dólares de Venezuela siguen proviniendo en su mayor parte de Colombia y Perú, dos países que han dominado la producción de dólares falsos por muchos años, según el Servicio Secreto de Estados Unidos.

“Por años, esos países han mostrado pericia en la falsificación o modificación de papel moneda”, explicó Godoy a InSight Crime. “Lo introducen tal como las drogas ilícitas, por la frontera, vía terrestre o aérea, e inundan el mercado venezolano”.

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