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Expertos latinoamericanos transfieren experiencia en producción de cocaína a bandas europeas

COCAÍNA / 19 MAY 2022 POR CAT RAINSFORD Y ALESSANDRO FORD ES

El incremento de la demanda de cocaína por parte de los consumidores europeos ha generado cambios en las redes globales de producción de drogas: ahora la cocaína está siendo producida en Europa por criminales locales, con la ayuda de sus homólogos latinoamericanos.

Los resultados de dos informes publicados en mayo de 2022 por el Centro Europeo de Monitoreo de Drogas y Adicciones (EMCDDA en inglés) y Europol muestran que la cooperación entre bandas europeas y latinoamericanas —especialmente de Colombia y México— ha dado como resultado la producción, consumo y tránsito por Europa de cocaína de la más alta calidad. Además, en Europa se está presentando un aumento en las tasas de consumo de metanfetaminas, a la par que se convierte en un punto de llegada de los precursores químicos usados en la producción de drogas sintéticas.

InSight Crime conversó con Laurent Laniel, científico y analista principal de EMCDDA, para discutir el panorama de tráfico y consumo de drogas en Europa y el impacto que tiene la llegada de experimentados traficantes latinoamericanos al Viejo Continente.

Producción de cocaína europea

InSight Crime (IC): El informe confirma que las redes criminales están produciendo cocaína en Europa. ¿Qué proporción de la cocaína consumida en Europa es producida en laboratorios europeos?

Laurent Laniel (LL): La respuesta corta es que no sabemos. Sabemos que en Europa se reportaron 58 instalaciones ilegales de procesamiento de cocaína entre 2018 y 2020. También sabemos, de acuerdo con las autoridades de los Países Bajos, que diez de esas instalaciones producían entre 100 y 200 kilos al día, que constituyen 5,6 toneladas al mes, y si se multiplica eso por diez, el resultado es 56 toneladas en total. Pero no sabemos cuánto tiempo operaron estos laboratorios, entonces es muy difícil tener una cifra para comparar.

IC: ¿Cuáles son las ventajas de producir cocaína en Europa en lugar de América Latina?

LL: Primero, los productos químicos disponibles en Europa para producir cocaína vienen directamente de productores industriales, los cuales en su mayor parte cumplen con las regulaciones de la Unión Europea, lo que los hace de muy alta calidad. En contraste, una importante proporción de los químicos usados en Colombia son hechos en laboratorios ilegales.

Segundo, algunos de los equipos decomisados en Europa han sido manufacturados de forma profesional: bien soldados, usando máquinas de precisión para cada una de las piezas y demás. Nuevamente, en contraste con Colombia, los equipos son hechos de forma manual, incluso las herramientas para la producción de cocaína son hechas de barriles de petróleo.

Tercero, algunos laboratorios fueron construidos basándose en el modelo colombiano, el llamado "modelo tanque". Estos laboratorios tienen distintas áreas para almacenar químicos, para reciclar los solventes usados para producir la base y el clorhidrato, para secar y empacar, todo de forma muy bien organizada.

Las personas que han sido arrestadas en estos laboratorios en los Países Bajos y en España son de nacionalidad colombiana, por lo que el conocimiento de cómo producir cocaína se ha logrado juntar con el conocimiento de los europeos sobre los equipos de alta calidad y sobre los buenos productos químicos. Al parecer, la alianza de estos dos conocimientos ha dado como resultado un producto de la más alta calidad.

Europa parece estar produciendo cocaína de más alta calidad que Colombia, pero no tenemos las muestras para hacer pruebas y comparar.

VEA TAMBIÉN: Incautación de cocaína en El Havre indica la importancia del puerto en el tráfico hacia Europa

IC: ¿Cómo puede afectar el balance de poder entre organizaciones europeas y latinoamericanas la transición hacia la producción de cocaína en Europa?

LL: En este momento hay un beneficio mutuo para los productores de droga en Latinoamérica y Europa, pero dudo que Europa vaya a superar a Colombia en producción de cocaína.

Sin embargo, pensamos que la llegada de actores criminales mexicanos al mercado de la cocaína en Europa puede dar como resultado un aumento de la violencia, dependiendo de cómo lidien con los "señores europeos". Pero por ahora no vemos hechos violentos atribuibles directamente a grupos latinoamericanos en Europa.

IC: ¿Por qué dice que hay un vacío de conocimiento alrededor del tráfico de base de cocaína y pasta de coca en Europa?

LL: La base de cocaína que se usa en Europa es importada en materiales, ocultada mediante procesos químicos, sellada dentro de las estructuras de estos materiales, como plástico, carbón y pulpa de cacao. Esto hace que sea más difícil detectar la cocaína. En Europa se introducen grandes cargamentos de base de coca, y al parecer no detectamos ninguno. Ahí parece que tenemos un vacío.

Para solucionar esto, EMCDDA y Europol hemos recomendado que se hagn pruebas de droga más consistentes cuando se producen incautaciones. Los ladrillos de cocaína deben ser analizados para determinar si se trata de clorhidrato o de base de cocaína. En muchos países no se realizan estas pruebas porque, desde el punto de vista legal, lo único que necesitan saber es si es o no cocaína.

En una reunión en Colombia, algunos expertos me explicaron que en Colombia, Perú o Bolivia nunca se han encontrado laboratorios donde la cocaína sea procesada en materiales. Pero en Europa encontramos plástico que contiene cocaína. Entonces, en algún lugar, alguien está introduciendo la cocaína en el plástico y nosotros no sabemos dónde. Ahí hay otro vacío de conocimiento.

La pasta de coca es otro asunto. Es más pesada, menos refinada y contiene más impurezas. No es práctico que sea importada de la misma forma que la base de cocaína porque el proceso químico para adherirla a los distintos materiales sería más complicado y difícil.

InSight Crime publicó un artículo en 2014, en el que afirma que se habían decomisado cientos de kilos de pasta base de coca en Colombia que iban a ser exportados a Europa. Eso quiere decir que alguien ya lo ha intentado.

IC: El informe dice que Europa es ahora un mercado de consumo pero también un punto de tránsito hacia Asia y Oceanía. ¿Qué proporción de la cocaína que se mueve en Europa está transitando hacia otros destinos?

LL: El EMCDDA estimó que la cantidad de cocaína que estaba siendo usada en Europa en 2020 era de 160 toneladas. Esto representa casi el 10 por ciento del estimado de la producción global de cocaína en 2019 (1.784 toneladas).

Nosotros no tenemos el dato preciso de las incautaciones de cocaína en algunos países como China, Indonesia o India, y las agencias gubernamentales de esos países no están acostumbrados a incautar cocaína. China, por ejemplo, por razonas históricas, es más efectiva para decomisar metanfetaminas o heroína que cocaína. Por eso disponemos de pocos elementos para dar una cifra aproximada de la cocaína que transita por Europa, aunque sí es claro que la droga transita por Europa.

Además, parte de la cocaína que es traficada a otras partes del mundo puede pertenecer a europeos pero no transitar por Europa, sino ir directamente desde Suramérica o África. Hace algunos meses, unos traficantes de los Balcanes aparentemente estaban coordinando un envío desde Brasil hacia Asia. Entonces, la pregunta sobre la participación de Europa en el tráfico global de cocaína va mucho más allá de si la droga transita por territorio europeo. Es además una pregunta sobre el rol que juegan las organizaciones europeas en la expansión de los mercados de cocaína más allá del continente.

Emisarios latinoamericanos en Europa

IC: ¿Quiénes son los latinoamericanos capturados en los laboratorios de cocaína y metanfetaminas en Europa?

LL: Hay dos opiniones diferentes en este sentido. Algunos de los mexicanos capturados que producían metanfetaminas en los Países Bajos hace dos o tres años fueron liberados después de que se les juzgara y se descubriera que habían sido engañados para viajar a los Países Bajos, donde fueron obligados a trabajar en laboratorios ilegales. Nosotros somos escépticos con respecto a este hallazgo porque sería muy difícil que a alguien de México, con este conocimiento tan específico, se le permitiera ir a un país extranjero a producir cientos de kilos de metanfetaminas.

De acuerdo con agencias gubernamentales de los Países Bajos, la producción de drogas en estos laboratorios requiere de mucha cooperación entre ambas partes. Los holandeses se aseguran de que el laboratorio esté bien equipado y que los químicos estén disponibles; además, están encargados de la logística para deshacerse de los desechos químicos. Por su parte, los mexicanos proveen los "cocineros", los cuales tienen el conocimiento especial necesario para producir metanfetaminas de la más alta calidad.

IC: ¿De qué manera la creciente participación de las organizaciones mexicanas puede afectar el panorama criminal del continente y qué países tienen mayor riesgo?

LL: La situación hipotética según la cual los grupos mexicanos se establecen en Europa representa una amenaza real, que podría terminar muy mal y que llevaría a un aumento considerable de la violencia y la corrupción en los países. Aún falta determinar si estos miedos tienen fundamento o no.

España sería el candidato natural, porque comparte idioma con México. Hay precedentes de bandas mexicanas que han usado a España para traficar cocaína, así como grandes cantidades de metanfetaminas. Los Países Bajos también están en riesgo, porque allí hay un mercado clave de drogas y también porque es un país productor de cocaína.

IC: ¿Cuánta evidencia existe sobre los "intercambios" de metanfetaminas mexicanas por drogas sintéticas europeas?

LL: Una parte de la MDMA producida en los Países Bajos y Bélgica es exportada a Latinoamérica. Hasta donde yo entiendo, el mercado de MDMA en toda América Latina se nutre de la producción europea. Entonces, debe existir un intercambio potencial. Hay evidencia de inteligencia que indica que los traficantes a veces intercambian cocaína por MDMA. Aunque es difícil determinar la magnitud de dichos intercambios, es claro que ya vienen ocurriendo.

Metanfetaminas en Europa

IC: El consumo de metanfetaminas en Europa ha sido historicamente bajo, pero ahora parece estar aumentando. ¿Qué factores pueden estar llevando a este cambio?

LL: Nosotros creemos que la mayor parte de las metanfetaminas producidas en los Países Bajos y Bélgica no tienen como destino final el mercado europeo. Algo de esta producción es traficada a República Checa. Pero la mayoría es exportada a mercados más lucrativos como los de Australia, Nueva Zelanda, Japón y otros mercados asiáticos. En Japón, los precios de las metanfetaminas son bastante elevados y el margen de ganancia también.

Pero, como en el caso de la base de cocaína y la pasta de coca presentes en Europa, hay riesgo de que las sustancias disponibles en un territorio sean destinadas al consumo local también. El lento incremento del consumo de metanfetaminas puede significar que esto está pasando.

El mercado de metanfetaminas aún es pequeño comparado con el de cocaína o marihuana, con la excepción de República Checa, Eslovaquia y algunas zonas de Alemania y Austria. Ahora hay cantidades importantes de metanfetamina cristalina disponibles en Europa.

Los datos del monitoreo de aguas negras en ciertos países de Europa muestran que el uso de metanfetaminas es más común de lo que sugieren las encuestas de consumidores.

VEA TAMBIÉN: Algo huele mal: qué dicen las aguas negras sobre el consumo de drogas en Europa

IC: ¿Qué tan activos son los proveedores mexicanos de metanfetaminas en la fase final de la cadena de tráfico ilícito de drogas en Europa?

LL: Pocas metanfetaminas producidas por mexicanos e incautadas en Europa estaban dirigidas al mercado de consumo europeo. Hasta donde yo sé, los mexicanos no están involucrados en la distribución y venta en las calles europeas; ellos son jugadores más importantes. Tradicionalmente, el mercado europeo ha sido abastecido por otras fuentes, como la República Checa.

Sin embargo, a los grupos generalmente se les pagan sus servicios en especie. Las bandas criminales de Europa con acceso a la distribución en las calles de repente terminan con una gran cantidad de metanfetaminas como pago por sus servicios a los carteles mexicanos.

Pero, ¿ahora qué? ¿Será que estas personas tiene conexiones en Asia, donde podrían ganar mucho dinero? ¿Tratarán de desarrollar una estrategia para venderles la droga a los consumidores, desarrollando una base de clientes? Estas son las verdaderas amenazas que están flotando en el aire.

Tráfico de drogas europeo

IC: ¿Son las mismas redes de traficantes las que se están involucradas en la producción y el tráfico de cocaína y metanfetamina en Europa. o son redes diferentes ?

LL: Es difícil de establecer. Yo puedo pensar en un caso específico en el que algunos mexicanos fueron capturados contrabandeando grandes cantidades —cientos de kilos— de las dos drogas, metanfetaminas y cocaína.

Los grandes grupos de América Latina —el Cartel de Sinaloa, El Cartel Jalisco Nueva Generación (CJNG)— podrían proveer las dos drogas. Pero tal vez no lograrían encontrar socios capaces de distribuir ambas.

Lo que sí puede pasar es que haya una superposición entre la producción de las dos drogas, al menos en los Países Bajos. Pero no debe haber muchos grupos capaces de manejar ambas tareas.

IC: El informe resalta la disponibilidad de precursores químicos como un problema importante en Europa. ¿Qué tanto se sabe acerca de la cadena que siguen estos precursores hasta los laboratorios ilegales?

LL: Mucho se sabe gracias a investigaciones y monitoreos, pero hay un subregistro. Por ejemplo, para la producción de MDMA, anfetaminas y otras metanfetaminas en Europa, algunos de los precursores necesarios son producidos localmente a partir de pre-precursores.

Muchos de los pre-precursores son producidos en China e India y luego importados a Europa. Parece ser que las redes criminales de Polonia y Bulgaria están involucradas en las cadenas de suministro de estos químicos y otros más. Polonia actúa como un lugar de almacenamiento, donde los criminales holandeses o belgas pueden ir a obtener dichos químicos. Estos productos son traficados por tierra a través de Alemania.

Los químicos usados para la producción de cocaína pueden venir de China e India, pero también pueden provenir de la industria química europea. En los Países Bajos se han establecido compañías que elaboran estos productos de forma legal, pero que también sirven como fachadas para la producción ilegal. Algunos criminales son expertos en desviar productos químicos, y logran evadir la legislación europea creada para prevenir estos hechos. No es tan fácil comprar productos químicos y transportarlos hasta un laboratorio ilegal; ahí debe haber cierto nivel de corrupción.

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