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Fugitivo hondureño es más lavador de dinero que líder de la MS13

HONDURAS / 25 JUN 2021 POR PARKER ASMANN ES

Fiscales en Honduras dicen que pedirán a Nicaragua la extradición de un presunto líder de la MS13 que ha estado prófugo de la justicia desde hace cinco años desde que se imputó por lavado de dinero, una acusación poco común para jefes de pandillas callejeras.

La policía nicaragüense detuvo al hondureño David Elías Campbell, alias “Viejo” o “Viejo Dan” y a otras cinco personas después de un allanamiento a varias propiedades en el departamento de Masaya, oeste del país, y en la capital Managua. Durante el operativo del 19 de junio, la policía también incautó más de US$400.000 en efectivo, ocho vehículos, dos motocicletas y una pistola, según un comunicado de prensa oficial.

El comisionado de la policía, Victoriano Ruiz, declaró en una conferencia de prensa el 21 de junio que los investigadores detectaron rastros de cocaína en el dinero incautado y en algunos de los vehículos confiscados.

VEA TAMBIÉN: Noticias y perfil de la MS13

Campbell huyó de Honduras en septiembre de 2016 después de que las autoridades lanzaron un operativo nacional contra la MS13. Al parecer con ayuda de agentes de policía corruptos, Campbell evadió la captura, pero su hijo fue arrestado en febrero de 2016 por cargos de tráfico de drogas y posesión ilegal de armas.

La Fiscalía General de Honduras anunció que solicitará que Campbell sea deportado de Nicaragua para enfrentar cargos de asociación ilícita y lavado de activos.

Análisis de InSight Crime

Los fiscales afirman que Campbell es un auténtico líder de la MS13 y de sus operaciones de lavado de activos en Honduras, pero una mirada más detenida indica que es un colaborador con una conexión menos definida, con negocios que lo pusieron en contacto con la pandilla.

Es posible que Campbell se iniciara como pequeño expendedor de drogas en San Pedro Sula antes de conectarse con las clicas locales de la MS13, pero buscó otras oportunidades para sí mismo con la creación de una empresa transportadora llamada Inversiones Delca. Las autoridades hondureñas confiscaron la empresa en el marco de la Operación Avalancha por sospechas de que Campbell usara camiones equipados con compartimientos ocultos para transportar narcóticos a países vecinos y mover dinero ilícito. Pero nunca se han hallado drogas en sus camiones y tampoco se le ha acusado de narcotráfico.

Aunque los pandilleros luego invirtieron en bienes raíces y otros negocios conectados con Campbell, según notas de medios locales, este tipo de operación es rara para la MS13, lo que indica que Campbell seguramente se movía en distintos círculos criminales.

VEA TAMBIÉN: 5 intentos fallidos de la MS13 de convertirse en grupo narcotraficante

Si bien la pandilla callejera se las ha arreglado para trabajar con narcotraficantes en Honduras, no es una organización narcotraficante internacional; la base de sus operaciones está constituida por la extorsión y el narcomenudeo a nivel local. En el pasado la pandilla ha tratado de hacerse un lugar en el tráfico regional de drogas, pero nunca ha logrado hacerlo, en gran medida por su “incompetencia, inexperiencia y falta de conexiones”, como lo señaló InSight Crime en una investigación de varios años sobre la MS13.

Otro indicio de la influencia de Campbell es que según se dice viajó a Colombia —mayor productor de cocaína del mundo— posiblemente para reunirse con otros narcotraficantes.

Campbell tenía conexiones con algunos altos líderes de la MS13 en San Pedro Sula, específicamente Alexander Mendoza, alias “El Porky”. Pero esa relación seguro tenía que ver más con el hecho de que se presume que Mendoza controlaba las operaciones de narcotráfico de la MS13 en Honduras antes de su arresto en 2015. La participación de Mendoza en tráfico de drogas implicó la extensión de su alcance delictivo más allá de la MS13, que seguramente es lo que le interesaba a Campbell, según Carlos García, investigador y experto en la MS13.

Aun así, los nexos de Campbell con la MS13 por medio de Mendoza son importantes. Después de varios años en prisión, Mendoza escapó de la custodia cuando 20 hombres fuertemente armados irrumpieron en un juzgado al norte de Honduras y asesinaron a cuatro agentes de seguridad. Mendoza no ha sido recapturado y es posible que las autoridades estén indagando en las antiguas conexiones de Campbell para ubicar a Mendoza y recapturarlo.

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