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Guardaespaldas y documentos falsos: las andanzas de importante narco de Panamá en la clandestinidad

BAGDAD / 15 FEB 2022 POR CHRIS DALBY ES

El líder del mayor grupo narcotraficante de Panamá fue arrestado en Costa Rica y será extraditado a Estados Unido. Un golpe importante, pero que seguramente no alterará el flujo de cocaína por Centroamérica.

El 11 de febrero, las fuerzas de seguridad en Costa Rica detuvieron a Jorge Rubén Camargo Clarke, alias “Cholo Chorrillo”, cuando conducía un vehículo en la población central de Grecia, según anunció en Twitter la Policía Nacional de Panamá. Al parecer, las autoridades de Costa Rica lo habían estado siguiendo desde octubre de 2021, pero se cree que se ocultaba en el país desde abril de 2021 inclusive, mientras seguía coordinando las actividades de narcotráfico en Panamá, según la reconstrucción hecha por los medios costarricenses citando a Interpol.

Camargo Clarke, conocido como el fundador de la pandilla Bagdad en Panamá, puede enfrentar la extradición a Estados Unidos. Poco después de su captura, la Interpol anunció que era requerido por una corte distrital de Los Ángeles para responder por cargos de narcotráfico. Sin embargo, al comparecer en juicio el 14 de febrero, Camargo Clarke se negó a la extradición voluntaria, por lo que pasará al menos dos meses en prisión en Costa Rica mientras se revisa el proceso de extradición, como lo declaró a la prensa el jefe de Interpol en Costa Rica.

VEA TAMBIÉN: Perfil de Bagdad

Camargo Clarke parece haber tomado medidas para asegurar su vida en la clandestinidad, con la compra de dos casas usando una identificación falsa del país, rodeándose regularmente de guardaespaldas y manteniendo una gran reserva de efectivo en colones ticos y dólares estadounidenses. Su esposa también es investigada en conexión con una suma de efectivo hallada en la residencia que compartían.

El jefe de Bagdad ya estuvo en prisión durante siete años en Panamá, por diversos cargos, entre ellos homicidio, narcotráfico y secuestro, pero quedó en libertad en 2018. Es muy probable que huyera de su país en 2021, después de que Panamá, con respaldo de la Administración Antidrogas de Estados Unidos (DEA), adelantara una importante campaña contra Bagdad.

A finales de 2020, las fuerzas de seguridad tuvieron vigilada la celebración de cumpleaños de la novia de Camargo Clarke en Panamá y posteriormente arrestaron a varios integrantes de Bagdad, incluida la hermana del jefe.

Bagdad, junto con su rival Calor Calor, es una confederación de pandillas que pasaron de especializarse en el robo de cargamentos de droga de otros grupos para convertirse en un eslabón crucial para que la cocaína colombiana se abra paso hacia el norte, a los carteles mexicanos. Se creó en la década de los 90, cuando Camargo Clarke era adolescente.

Análisis de InSight Crime

La pandilla Bagdad ha tenido varios años difíciles. Después de que la DEA los declarara objetivo específico, han sufrido repetidos allanamientos de sus cuarteles en Panamá y ahora la caída de su jefe.

Aunque Bagdad y Calor Calor han sido por años una amenaza de seguridad en Panamá, el punto de inflexión fue en 2019 la masacre en la prisión de La Joyita, cuando una rebelión interna dentro de las pandillas de Bagdad terminó con un tiroteo que causó la muerte de por lo menos 15 presos. La cúpula de Bagdad fue señalada de haber orquestado esas muertes para humillar a una facción rebelde, conocida como Matar o Morir.

VEA TAMBIÉN: Panamá devela nivel de participación estatal en narcotráfico

Este impactante hecho, el peor de la historia de Panamá, parece haber detonado las iniciativas de Panamá contra las pandillas, con apoyo de aliados estadounidenses. El alcance de la participación de Bagdad en el narcotráfico no tardó en hacerse evidente. En 2021, la Fiscalía General de Panamá estimó que Bagdad cobraba entre 5 y 10 por ciento del precio de los cargamentos de cocaína que trasegaban por el país, de lo que les quedaban ganancias anuales de unos US$5 millones.

Tampoco tardó en hacerse evidente la penetración de las pandillas narcotraficantes de Panamá en las fuerzas de seguridad, cuando en noviembre se desmanteló una red en la que participaban miembros del Ejército, la Marina y la guardia presidencial.

Es incierto si Bagdad puede sobrevivir por mucho tiempo después de estos continuos golpes. Pero, con la cantidad incesante de drogas que pasan por Panamá y su designación como foco mayor del tráfico de cocaína hacia Europa y Estados Unidos, si Bagdad cae, no faltará quién tome su lugar.

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