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Minería ilegal de oro depreda frontera entre Surinam y Guyana Francesa

MINERÍA ILEGAL / 30 MAY 2022 POR SCOTT MISTLER-FERGUSON ES

La minería ilegal de oro a gran escala continúa sus operaciones a plena vista en el río Lawa, frontera natural entre la Guyana Francesa y Surinam, pese a las campañas públicas de ambos gobiernos para acabar con esta práctica nefasta para el medio ambiente. 

Fotografías obtenidas por InSight Crime muestran al menos seis dragas de oro, o escalianos, como se les conoce en Surinam, operando en el río a comienzos de mayo.

VEA TAMBIÉN: Negocio sucio: el contrabando de mercurio que atraviesa el Amazonas

Las operaciones de minería ilegal han recibido una condena general por la degradación ambiental que producen tanto en Surinam como en la Guyana Francesa

El uso del mercurio, un metal pesado que se adhiere al oro, es especialmente nocivo. El mercurio de escorrentía contamina el río y sus poblaciones de peces, acabando con una fuente de alimento importante para las comunidades indígenas de la zona, según información de los medios locales.

Dragas mineras en el río Lawa. Crédito: ProBios

Según Starnieuws, portal local de noticias, el gobierno surinamés ha reconocido la presencia de estas dragas en el río y se comprometió a tomar medidas para sacarlas de allí. 

Análisis de InSight Crime

La presencia de dragas en esta zona no es nada nuevo, pero su operación continua a pesar del evidente detrimento ambiental de la región lleva a preguntarse por la voluntad política a ambos lados del río para combatir la minería ilegal.

El uso de dragas para la minería aluvial de oro es frecuente en Suramérica, en especial en zonas de minería ilegal, por la relativa facilidad para los operadores de moverse con rapidez y mudarse a otras zonas en caso de posibles operativos de las autoridades. 

Erlan Sleur, experto en medio ambiente y fundador de la organización no gubernamental ProBios, dedicada a la protección de la biodiversidad en Surinam, dijo a InSight Crime que eso es precisamente lo que han estado haciendo los mineros fotografiados en mayo. 

“Por las fotografías, parece que ya llevan mucho tiempo trabajando. Si se observa la destrucción de la selva en las riberas del río, es evidente que no es una actividad reciente”, observó Sleur.

Dragas mineras en el río Lawa. Crédito: ProBios

A pesar de la presencia de los ejércitos de Francia y Surinam en el río, no se ha detenido ningún minero ni se ha confiscado ningún equipo.

Según Sleur, la inacción de las fuerzas de seguridad se debe a la falta de voluntad política y a la tensa relación entre los dos gobiernos en lo que respecta a la frontera. 

“Ha habido algunas tensiones, en especial cuando la policía francesa y el ejército incautaron algunas [dragas] hace unos cinco años”, relató Sleur, en referencia a las operaciones militares realizadas por el gobierno francés para decomisar y destruir dragas empleadas en la minería ilegal de oro en territorio que Surinam reclama como suyo.

Los problemas de delimitación de fronteras en el río Lawa, y en el Maroni, se resolvieron oficialmente el año pasado. Esto debe haber allanado el camino para que ambos gobiernos adopten una postura más fuerte frente a la minería ilegal. pero Sleur sostiene que el gobierno surinamés sigue siendo un obstáculo para eliminar por completo la minería ilegal en el río.

“Sé que mi gobierno es corrupto. Ellos son parte del problema, pues muchas personas del gobierno tienen intereses en esas actividades”, afirma Sleur. 

VEA TAMBIÉN: Oro, cocaína y corrupción: los retos que aguardan al nuevo presidente de Surinam

El gobierno surinamés, encabezado por el presidente Chan Santokhi, recibió sin duda una situación complicada. El suyo es un gobierno en coalición, cuyo vicepresidente, Ronnie Brunswijk, es un narcotraficante convicto y fugitivo de la Interpol. Antes de su elección, Brunswijk tuvo al menos seis concesiones para explotar oro, aunque estas ya fueron entregadas a una fundación. Un reportero neerlandés asegura que estas concesiones fueron adquiridas de manera ilegal.

Así las cosas, al día de hoy en el país se mantienen los nexos entre el gobierno y la minería de oro, los cuales prevalecieron durante el mandato del expresidente Dési Bouterse, actualmente convicto por asesinato. Durante el mandato de Bouterse, incluso la refinería tenía conexiones con la actividad minera ilegal, según un informe de IBI Consultants.

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