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¿La MS13 en Honduras está ampliando su papel en el tráfico regional de drogas?

COCAÍNA / 5 NOV 2021 POR PARKER ASMANN ES

Un presunto líder de la MS13 en Honduras y uno de sus socios fueron acusados de tráfico internacional de cocaína por fiscales estadounidenses, lo que plantea nuevas preguntas sobre el papel de la pandilla en el tráfico regional de drogas.

Los fiscales alegan que Yulan Andony Archaga Carías, alias “Alexander Mendoza” o “Porky”, es uno de los principales cabecillas de la MS13 en Honduras y responsable de mover grandes cargamentos de cocaína por el país centroamericano y hasta Estados Unidos, según un comunicado que publicó el Departamento de Justicia de Estados Unidos el 3 de noviembre.

“Las operaciones de narcotráfico de la MS13 lideradas por Archaga Carías incluyen el procesamiento, recepción, transporte y distribución de cargamentos de varias toneladas de cocaína”, afirmaron los fiscales en una acusación presentada en el Distrito Sur de Nueva York. Archaga Carías también habría ofrecido armas y servicios de sicarios de la MS13 como pago y protección para otros grupos narcotraficantes.

Su presunto socio, David Campell, alias “Viejo Dan”, fue acusado en el mismo caso por su supuesto papel como uno de los “principales proveedores de drogas y armas” de Archaga Carías. Según los fiscales, Campbell habría contrabandeado ametralladoras de El Salvador y Nicaragua para los pandilleros, y les habría ayudado a lavar las ganancias de la droga mediante varios negocios que él controlaba o poseía.

VEA TAMBIÉN: ¿La MS13 de Honduras es una organización narcotraficante? Un desconocido fugitivo puede tener la respuesta

Archaga Carías se encuentra prófugo, luego de escapar de custodia durante un asalto armado en el juzgado de la ciudad de El Progreso, departamento de Yoro, al noreste del país. El líder pandillero había sido arrestado en 2015 y se encontraba encarcelado en Honduras tras ser declarado culpable de lavado de dinero y asociación ilícita. Durante una audiencia en febrero de 2020, más de una docena de hombres armados, vestidos con uniformes de policía falsos, atacaron el tribunal y liberaron al acusado. Los asaltantes, sospechosos de ser de la MS13, mataron a cinco oficiales de seguridad durante los hechos.

El Buró Federal de Investigaciones de Estados Unidos (FBI) lo incluyó entonces en la lista de los 10 más buscados de la agencia, y ofrece hasta US$100.000 por información que conduzca a su captura.

Campbell, quien había estado huyendo durante cinco años después de ser acusado de lavado de dinero en Honduras, fue arrestado en junio de 2021 en Nicaragua. La policía incautó más de US$400.000 en efectivo durante la redada que llevó a arrestarlo a él y a cinco presuntos cómplices.

Si son declarados culpables, tanto Archaga Carías como Campbell enfrentan un mínimo obligatorio de 40 años de prisión y una sentencia máxima de cadena perpetua. No está claro si las autoridades estadounidenses han pedido la extradición de Campbell de Nicaragua. Las autoridades hondureñas dijeron que pedirían que lo extraditaran cuando fuera capturado.

Análisis de InSight Crime

La reciente acusación aporta más evidencia de que Archaga Carías no solo era uno de los principales líderes de las actividades criminales de la MS13 en Honduras, sino que además posee un poder en el hampa que generalmente no tienen otros líderes de la pandilla.

La operación de estilo militar que permitió su fuga el año pasado fue quizá el ataque más avanzado que la MS13 haya llevado a cabo en los últimos años. Es casi seguro que fue ayudado por corrupción oficial, algo que pudo haber conseguido un líder pandillero de la talla de Archaga Carías.

Además, fue una fuga sangrienta, dado que varios policías fueron asesinados. El hecho de que al parecer no es un objetivo primordial de la policía y que continúe prófugo casi dos años después es también un indicio de la posible protección de la que goza por parte de las autoridades en Honduras.

“[Porky] quizá sea único en cuanto al nivel de sofisticación que ha podido lograr”, afirma Douglas Farah, presidente de IBI Consultants, consultora de seguridad nacional. “Y, de hecho, es pionero en el movimiento de la MS13 en Honduras en cuanto a más y mejores conexiones con el crimen organizado transnacional”.

VEA TAMBIÉN: La MS13 y el narcotráfico internacional: Proyecto de pandilla vs. emprendimiento individual

Archaga Carías y Campbell sabían que su relación era mutuamente beneficiosa. Dado que Campbell era especialista en transporte y tenía evidentes vínculos con Colombia y Estados Unidos, podía proporcionarle drogas y armas a Archaga Carías, quien quizá no tenía otra forma de conseguirlas. Por su parte, este último le ofrecía a Campbell la oportunidad de transportar cargamentos de cocaína a través de Honduras.

En esencia, Campbell era el clásico operador, en tanto “uno de los principales proveedores” de cocaína para Archaga Carías, como afirman los fiscales estadounidenses. Probablemente se movía entre diferentes grupos en la región, y eventualmente entró en contacto con la MS13 a través de su relación con Archaga Carías. Es poco probable que fuera un integrante como tal de la pandilla.

Al igual que Archaga Carías, la MS13 de Honduras ha intentado expandirse hacia el tráfico de drogas e incluso ha llegado a dominar las ventas de un tipo sintético de marihuana, conocida como “krispy”, en las principales ciudades, como San Pedro Sula. Esto les ha aportado un flujo de efectivo que les ha permitido comenzar a abandonar la extorsión —que durante mucho tiempo ha sido la base de la actividad criminal de la pandilla en Centroamérica— como su principal fuente de ingresos y hacer otras conexiones transnacionales, según le dijo Farah a InSight Crime.

“En Centroamérica, la MS13 en Honduras ha hecho grandes avances al entrar en el tráfico de drogas de una manera más sistemática, coherente y a gran escala”, afirma Farah. “No son grandes cantidades, pero de todas formas son cientos de kilos de cocaína”.

Si bien la MS13 está lejos de ser una organización internacional de narcotráfico, puede encontrar las puertas abiertas, dado que muchas de las viejas figuras del tráfico de drogas en Honduras han sido asesinadas, arrestadas o extraditadas.

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