17 muertos por violencia en cárcel de Guatemala

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Por lo menos 17 personas resultaron muertas en los enfrentamientos dentro de una cárcel de Guatemala, que lleva la violencia a nuevos picos en un sistema penitenciario plagado por el hacinamiento, las pandillas y la corrupción.

El enfrentamiento estalló dentro de la cárcel Granja Penal Canadá en la tarde del 29 de noviembre y se extendió por varias horas hasta que se desplegaron unos 2.000 policías para retomar la cárcel, según informes de AFP. De los 17 prisioneros que se encontraron muertos tras el hecho, siete habían sido decapitados, según diferentes fuentes noticiosas.

Las razones del altercado siguen sin confirmarse, pero los informes preliminares indican que las matanzas fueron ejecutadas por delincuentes comunes, conocidos en Guatemala como los “paisas”, contra pandilleros conocidos como los “cholos”.

Familiares de los prisioneros e investigadores en declaraciones a elPeriódico señalaron que el ataque fue una retaliación por esquemas de extorsión de las pandillas, que incluían el cobro a los visitantes por ingresar al penal, y un intento por quebrar el control de la cárcel en manos de los pandilleros.

Otras hipótesis que se pregonan incluyen disputas internas de las pandillas y un intento de fuga, según recoge Prensa Libre.

Análisis de InSight Crime

Como en gran parte de la región, las condiciones en la mayoría de los establecimientos carcelarios de Guatemala son execrables, debido en gran parte al intenso hacinamiento. En general, el sistema carcelario del país tiene un índice de ocupación de 270,6 por ciento, mientras que en la Granja Penal Canadá, hay más de 3.000 reclusos en un espacio construido solo para 600.

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Aunque tales problemas crean condiciones fértiles para la violencia en prisión, la situación se exacerba con la presencia de las pandillas callejeras o “maras”, Mara Salvatrucha (MS13) y Barrio 18. Estas suelen buscar tomar el control de las lucrativas oportunidades de negocio que se encuentran en la economía en prisión, incluyendo actividades como la extorsión y la venta de droga.

Si los informes preliminares están en lo cierto, y las matanzas fueron un intento de prisioneros comunes por quebrar el control de las pandillas, entonces esta masacre repite anteriores episodios de violencia en el sistema carcelario guatemalteco, en particular un incidente ocurrido en 2008 cuando los reclusos asesinaron a siete pandilleros, los decapitaron y pusieron sus cabezas en palos.

Según la BBC, la masacre de la Granja Penal Canadá eleva a 39 el número total de muertes en cárceles de Guatemala ocurridas en 2015, mucho más que el récord anterior que se registró en 2005. Ese año, la MS13 lanzó una serie de confrontaciones, después de abandonar su política de no agresión hacia sus rivales encarcelados.

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