Arresto de líder de Barrio Azteca en México contradice la retórica fronteriza de Trump

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El reciente arresto de un importante líder de Barrio Azteca en México aporta nuevas luces sobre la dinámica criminal y el narcotráfico en la frontera México-Estados Unidos, justo cuando el presidente Donald Trump continúa su ataque retórico contra la MS13.

El 26 de junio, miembros del ejército mexicano y una unidad especial de investigaciones arrestaron a Eduardo Ravelo Rodríguez, alias “El Tablas”, en la ciudad de Uruapan, estado de Michoacán, según un comunicado de prensa de la Oficina Federal de Investigaciones de Estados Unidos (FBI), que en octubre de 2009 había incluido a Ravelo en su “Lista de los diez fugitivos más buscados”.

Ravelo es supuestamente el “capitán” de la pandilla Barrio Azteca, cuyo principal reducto se encuentra en las ciudades fronterizas adyacentes de Ciudad Juárez en México y El Paso, Texas. El grupo surgió como una pandilla carcelaria en el sistema penitenciario de Texas a finales de los ochenta, después de lo cual se convirtió en un importante aliado del Cartel de Juárez.

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Ravelo fue acusado en 2008 y 2010 de varios cargos que incluyen no solo estafa y narcotráfico, sino además lavado de dinero y asesinato. Según la acusación de 2010, él fue responsable de ordenarles a los miembros de Barrio Azteca que cometieran varios asesinatos en la frontera con Ciudad Juárez, además de conspirar para introducir cocaína, heroína y marihuana a Estados Unidos con el fin de distribuirlos dentro del país.

Ravelo también era buscado por las autoridades por su presunta participación en el asesinato, en marzo de 2010, de un empleado del consulado de Estados Unidos y de otros dos ciudadanos estadounidenses en Ciudad Juárez.

Según los informes, Estados Unidos ha solicitado su extradición.

Análisis de InSight Crime

Si bien el presidente Trump se ha centrado sobre todo en la pandilla MS13 como parte de su estrategia de “tolerancia cero” frente a la inmigración y la seguridad en la frontera México-Estados Unidos, otros grupos como Barrio Azteca también representan una amenaza importante.

A diferencia de la MS13, que ha buscado asumir un papel importante en el tráfico internacional de drogas, Barrio Azteca ha ayudado durante mucho tiempo a los carteles mexicanos en actividades como tráfico de drogas y personas a través de la frontera entre ambos países.

“Barrio Azteca tiene una relación larga y muy cercana con los carteles mexicanos”, le dijo a InSight Crime Mike Vigil, exdirector de Operaciones Internacionales de la Agencia Antidrogas de Estados Unidos (DEA por sus iniciales en inglés). “Los carteles confían en la pandilla, la cual sirve como intermediaria entre estos y la MS13”.

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No hay duda de que la MS13 está sembrando el caos en algunas ciudades estadounidenses mediante brutales actos de violencia, principalmente a lo largo de la Costa Este del país. Pero pandillas como Barrio Azteca son las que están liderando el narcotráfico y otras actividades criminales en la frontera con México.

Según Vigil, “Barrio Azteca puede representar una amenaza mayor para la seguridad nacional que la MS13”.

Aun así, como InSight Crime describió en una extensa investigación sobre la MS13, la administración Trump ha utilizado a la pandilla como un “temible ogro” y ha exagerado la amenaza que representa el grupo, entre otras cosas, convirtiéndolo en un “objetivo prioritario” del Grupo de Trabajo de Aplicación de la Ley contra el Crimen Organizado de las Drogas (OCDETF), del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

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