Arrestos sugieren avance de Los Urabeños en la minería ilegal en Colombia

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Las autoridades de Colombia desmantelaron una red de operadores de minas ilegales que supuestamente trabajan para el grupo narcotraficante Los Urabeños, lo cual ofrece mayor evidencia de que las organizaciones criminales del país están profundizando su participación en la minería ilegal del oro.

El 3 de diciembre, la policía nacional de Colombia capturó a 14 presuntos miembros de Los Urabeños en el departamento de Chocó, cerca de la frontera con Panamá, informó El País.
Los sospechosos presuntamente dirigían una red de minería ilegal que según las autoridades podía producir por lo menos tres kilos de oro por semana, lo que representa unos US$4,3 millones sólo este año. En los últimos tres años, este oro, una vez vendido, generó unos rendimientos promedios de US$17,2 millones. Estas ganancias eran supuestamente repartidas entre operadores mineros, vendedores de oro y Los Urabeños.

Entre los capturados estaba José Genaro Murillo, exalcalde de Sipí, Chocó, y presunto jefe de la red. Se sospecha que Murillo tiene nexos con “Sebastián”, el líder de Los Urabeños supuestamente encargado de supervisar los intereses en la minería ilegal de oro del grupo en la región de Urabá.

Los otros detenidos son presuntamente representantes legales de empresas mineras y propietarios de minas que trabajaban para Los Urabeños.

Análisis de InSight Crime

Estos arrestos parecen corroborar la información obtenida durante un reciente trabajo de campo de InSight Crime, que descubrió que los grupos criminales han aumentado su participación en las operaciones de minería ilegal. Estos grupos se han beneficiado por mucho tiempo de la minería ilegal, mediante el cobro de extorsiones a los mineros, pero las autoridades dicen que ahora están invirtiendo en las minas, estableciendo reglamentos y utilizando testaferros locales como administradores.

Los Urabeños no son la excepción. El grupo criminal más poderoso de Colombia, Los Urabeños, ha diversificado su portafolio criminal, que ahora incluye la minería ilegal de oro, además de actividades ilícitas como el tráfico de drogas y la extorsión. Su participación en la producción de oro ilegal ha sido más evidente en el departamento de Chocó, bastión del grupo y región rica en recursos.

VEA TAMBIÉN: Cobertura sobre el oro

El oro no sólo provee una fuente de ingresos para los grupos criminales; es además un medio de lavado de dinero sucio. Una vez se extrae, el oro de contrabando suele venderse a los exportadores, quienes lo introducen en el mercado legal mediante cuentas falsas.

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