Academias de béisbol en Venezuela buscan esquivar la bola de la extorsión

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Con docenas de venezolanos jugando en equipos de las Grandes Ligas del Béisbol en Estados Unidos, las academias y cazatalentos de Venezuela encargados de buscar, entrenar y formar a estos deportistas en su país natal son ahora blanco de las pretensiones extorsivas de una poderosa banda.

A finales de agosto, en el estado de Aragua, norte-centro del país, hombres fuertemente armados circularon un video en el que amenazaban al cazatalentos Alexis Quiroz, dueño de la academia de béisbol AQ Sport Agency, según una nota de El Pitazo.

Unas semanas antes, dos de los escoltas de Quiroz fueron baleados en Maracay, capital del estado. Antes del ataque, asaltantes desconocidos también pasaron en autos y dispararon al edificio en el que vive Quiroz, relató El Pitazo. El ataque presuntamente fue perpetrado por miembros del Tren de Aragua, la mayor banda de Venezuela, a la que llaman “megabanda” por tener más de 40 integrantes. 

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En la amenaza en video, los hombres armados advirtieron a Quiroz que su familia, empleados y jugadores sufrirían “las consecuencias” si este “no entraba en razón”.

“Miren lo que les pasó a los dos escoltas”, añadieron.

Quiroz y la agencia AQ Sport Agency respondieron a las recientes amenazas con un comunicado con fecha del 1 de septiembre. “Bandas delictivas intentan sembrar terror y atentar contra nuestro personal y nuestras instalaciones. Ante a esta situación, nuestra organización denunció y recurrió a las autoridades de seguridad competentes”, se lee en parte del comunicado.

Análisis de InSight Crime

Los contratos de las Grandes Ligas del Béisbol (MLB) pueden ascender a millones de dólares, por lo que no es sorpresa que los grupos criminales lleguen a pensar que perseguir a los cazatalentos encargados de ayudar a jugadores estrella a obtener esos contratos en Estados Unidos sea equivalente a llevarse el boleto ganador de la lotería.

Pero estas academias no están forradas de dinero y padecen la misma inseguridad económica que el resto del país. En años recientes, varias academias de equipos de la MLB en Venezuela han cerrado definitivamente al no estar en capacidad de mantener sus instalaciones u ofrecer alimentos a sus prospectos.

Más de una cuarta parte de los jugadores de la MLB en 2020 nacieron fuera de Estados Unidos. Después de República Dominicana, Venezuela ocupó el segundo lugar con 75 jugadores en las listas de apertura de la MLB este año, según datos de la liga.

Los salarios de los beisbolistas venezolanos son astronómicos en comparación con el de un venezolano promedio, quien puede ganar US$4 diarios, el salario mínimo en el país en 2020, o menos incluso. En julio de 2019, los Dodgers de Los Ángeles firmaron con el jardinero de 16 años de edad Luis Rodríguez —cuarto en el escalafón de prospectos internacionales del momento— un contrato equivalente a cerca de US$2,7 millones.

Las academias de béisbol como la que Quiroz dirige desempeñan un rol crucial en asegurar esos contratos para los jugadores de primer nivel. La AQ Sport Agency hace parte de una alianza oficial entre la MLB y docenas de entrenadores independientes en Colombia, República Dominicana, Panamá y Venezuela, con el propósito de “contribuir al desarrollo del béisbol internacional”. Solo en Venezuela, la MLB trabaja con 30 entrenadores como Quiroz.

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El estado de Aragua ha producido algunos de los jugadores más importantes de las Grandes Ligas del Béisbol (MLB) de Estados Unidos. José Altuve, ganador de la Serie Mundial con los Astros de Houston en 2017, nació en Maracay, capital de Aragua, cerca de la costa Caribe, al norte del país. Miguel Cabrera, jugador de los Tigres de Detroit siete veces seleccionado al juego de estrellas y campeón de la Serie Mundial, y quien de acuerdo con varios analistas ingresará al Salón de la Fama al terminar su carrera, también es natural de Aragua.

En la actualidad, Aragua sigue produciendo talentos de alto nivel. El segundo prospecto internacional más publicitado, el fenómeno de 16 años Wilman Díaz, es originario de Aragua y entrena con Quiroz en AQ Sport Agency.

El estado también es bastión del Tren de Aragua, que maneja allí redes de extorsión, robo de autos y secuestro. La megabanda —conocida por su violencia extrema— ahora extiende sus tentáculos por toda Venezuela y a países vecinos.

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