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Cárcel para funcionarios de América Latina no acabará con la corrupción en la FIFA

ÉLITES Y CRIMEN / 31 AGO 2018 POR PARKER ASMANN ES

Las autoridades de Estados Unidos han condenado a dos altos funcionarios del medio futbolístico a penas de prisión, en relación con un escándalo de corrupción generalizada que implica a la FIFA, la mayor asociación de fútbol en el mundo; sin embargo, aún falta mucho para erradicar la rampante corrupción dentro de la institución.

El 29 de agosto, un tribunal federal de Estados Unidos condenó a nueve años de prisión a Juan Ángel Napout, expresidente de la Asociación Paraguaya de Fútbol, quien también se había desempeñado como director de CONMEBOL, el principal organismo rector del fútbol en Suramérica. El tribunal le ordenó además a Napout devolver US$3,37 millones y pagar una multa de US$1 millón, según informó la BBC.

La sentencia de Napout se produce poco después de la condena de cuatro años de prisión que se le impuso recientemente a José María Marín, expresidente de la Confederación Brasileña de Fútbol. Marín se convirtió así en la primera persona en ser sentenciada como parte de la investigación por corrupción. A él también se le ordenó devolver $3,34 millones y pagar una multa de US$1,2 millones, según The Guardian.

"Se debe enviar el mensaje de que este comportamiento genera graves consecuencias. No se les pueden robar millones de dólares a estas organizaciones mediante sobornos y no recibir ningún castigo", fueron las palabras que, según los medios, pronunció la jueza federal Pamela Chen durante la sentencia de Napout.

      VEA TAMBIÉN: Cobertura sobre fútbol y crimen organizado

Tanto Marín como Napout fueron declarados culpables de participar en un esquema de sobornos por varios millones de dólares al interior de la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA), el organismo rector del fútbol a nivel mundial.

El juicio contra estos y otros funcionarios latinoamericanos inició en noviembre de 2017. Las autoridades han imputado a 42 personas en total por su presunta participación en diversos esquemas de soborno y tráfico de influencias, entre otros delitos que tuvieron lugar en toda la región durante dos décadas.

Dos gigantes de los medios de comunicación de América Latina, Televisa de México y Globo de Brasil, también han sido implicados en la investigación por supuestamente pagar sobornos de varios millones de dólares a ejecutivos de la FIFA con el fin de obtener los derechos de transmisión de los torneos de la Copa Mundial en 2026 y 2030.

Análisis de InSight Crime

Las recientes condenas de prisión para dos ex altos ejecutivos del fútbol en relación con la extensa investigación sobre corrupción en la FIFA es un paso positivo en el caso, pero quizá no erradicará la rampante corrupción que ha llegado a definir a la institución.

El crimen organizado ha tenido estrechas relaciones con el fútbol en América Latina por muchos años, lo que incluye desde arreglar partidos, pasando por la promoción de las barras bravas, hasta el uso del deporte por parte de los grupos criminales como un medio para lavar dinero y construir capital social.

La investigación de corrupción en la FIFA también ha dado a conocer los diversos esquemas que los altos funcionarios del principal órgano rector del fútbol utilizaron para llenarse los bolsillos.

      VEA TAMBIÉN: InDepth: Cobertura sobre élites y crimen organizado

Si bien las penas de prisión son un castigo necesario, el periodista Ken Bensinger, autor del libro “Red Card: How the U.S. Blew the Whistle on the World’s Biggest Sports Scandal” (“Tarjeta roja: el arbitraje de Estados Unidos en el mayor escándalo deportivo del mundo”), dijo recientemente en comentarios con InSight Crime que la FIFA no ha hecho lo suficiente para abordar el problema de corrupción en la institución.

"Creo que es absurdo pensar que la captura de un puñado de personas llevará a solucionar los problemas culturales de las instituciones", afirmó. "Esto es como un baldazo de agua fría, pero lo que tiene que darse a continuación es el duro trabajo de crear una cultura verdaderamente nueva y menos corrupta".

Además, la FIFA es una asociación sin ánimo de lucro registrada en Suiza, donde existen leyes bondadosas para las instituciones sin ánimo de lucro. Por eso, aunque las acciones de las autoridades de Estados Unidos contra algunos de los actores corruptos de la organización son muy importantes, la labor de las autoridades suizas e internacionales es "esencial para detener el 'pozo negro de corrupción' en el deporte más popular del mundo", como escribió Bruce W. Bean, de Michigan State University, en un artículo publicado recientemente.

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