¿Cerró Honduras su puente aéreo de cocaína?

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Funcionarios hondureños afirman que han interceptado casi todos los vuelos con droga en su espacio aéreo, gracias al refuerzo de las iniciativas de interdicción, una afirmación que respaldan sus aliados de Estados Unidos. De ser cierto, se habría presentado un cambio en las rutas de tráfico de cocaína.

Sólo dos vuelos con drogas han aterrizado en Honduras en el transcurso de este año, lo que supone una reducción de 98 por ciento respecto a los 106 vuelos de 2011, citó El Nuevo Diario como palabras del jefe de operaciones de la Policía, Héctor Iván Mejía.

La reducción hace parte del refuerzo de iniciativas antinarcóticos que se dieron tras el lanzamiento en 2014 de un programa de interdicción aéreo, terrestre y marítimo, y a la cooperación con autoridades estadounidenses, según declaraciones de Mejía.

El general John Kelly, director del Comando Sur estadounidense, ha hecho declaraciones con un optimismo similar. Hace unos años, “la mayoría de la cocaína, por mar y por aire, llegaba hasta Honduras y después pasaba por Guatemala, por México, hasta llegar a los Estados Unidos”, según comentó Kelly en una entrevista con El Heraldo.

Sin embargo, la cooperación entre las fuerzas de seguridad hondureñas y estadounidenses aumentó considerablemente con el nombramiento del presidente Juan Orlando Hernández en 2014. Gracias a esto, ” Honduras ya no es el país número uno, es el número cinco para la llegada de drogas”, señaló Kelly.

Análisis de InSight Crime

Aunque siempre es difícil verificar con exactitud cifras relacionadas con actividades clandestinas como los narcovuelos, hay motivos para creer en la mejoría de la seguridad aérea de Honduras.

Como consecuencia del golpe de estado en Honduras en 2009, Estados Unidos suspendió la cooperación a las operaciones antinarcóticos. Se dice que fue entonces que comenzaron a aparecer aviones con droga en la Honduras ya desprovista de radares.

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En 2014, Honduras mejoró sustancialmente sus capacidades de interdicción aérea con la adquisición de torres de radar móviles y con una nueva ley que permitía a las autoridades derribar aeronaves sospechosas. Entre tanto, como observó Kelly, se normalizaron las relaciones entre Estados Unidos y Honduras, lo que permitió a la nación centroamericana contar nuevamente con apoyo de Estados Unidos en la lucha contra la droga.

En el escenario local, Honduras ha podido capturar y extraditar a numerosos narcotraficantes de alto rango. Esto ha incluido a líderes de los importantes grupos criminales de Honduras, Los Valles y Los Cachiros. Se dice que estas extradiciones han sembrado el caos en el hampa hondureño, lo que probablemente dificulta el aterrizaje seguro de narcovuelos, por el temor a que sean robados por otros criminales. 

Así, aunque es probable que Honduras haya logrado una clara reducción en su anteriormente muy transitado puente aéreo de cocaína, está por verse cómo se acomodan los narcotraficantes. Las autoridades en el vecino país de El Salvador creen que los traficantes están recurriendo cada vez más a las rutas marítimas en respuesta a la intensificación de las iniciativas de interdicción. Los narcotraficantes de Honduras, cuya línea costera es aún más larga, pueden adoptar una táctica similar.

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