Chile desmantela ‘primera’ red de tráfico de armas contrabandeadas de EE.UU.

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Las autoridades chilenas afirman haber descubierto la primera red internacional de tráfico de armamento que importaba armas de fuego de Estados Unidos para su reventa en el país suramericano, un ejemplo de cómo los grupos criminales de toda Latinoamérica han aprovechado la permisiva legislación de armas de fuego en Estados Unidos para proveer a la región de armas ilícitas.

La división del crimen organizado de la Policía de Investigaciones de Chile desarticuló una red de tráfico de armas vinculada a tres cargamentos que contenían 18 armas de fuego, más de 1.000 cartuchos de munición, otros accesorios para armas de fuego y ocho automóviles de lujo que fueron incautados por la policía en el transcurso de una investigación de cuatro meses llamada “Operación Houston”, informó La Tercera.

Según un comunicado de prensa del Servicio Nacional de Aduanas de Chile, la investigación se abrió en enero de 2018 luego de que las autoridades interceptaran un cargamento de cuatro pistolas automáticas en el aeropuerto internacional de la capital, Santiago.

Las autoridades han relacionado los cargamentos con el grupo criminal conocido como “Los Pachucos”, que opera en la ciudad de Maipú, en la región central de Chile, justo al suroeste de Santiago, según La Tercera. El grupo ha estado implicado en delitos menores en el área desde la década de los noventa.

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A principios de 2015, Los Pachucos supuestamente comenzaron a expandir su portafolio criminal. El jefe del grupo, Mauricio Pavez Becerra, se trasladó a Houston para aprovechar la laxitud en la legislación sobre armas en Estados Unidos y comenzar a enviar armas a Chile camufladas en dispositivos electrónicos, como reproductores de DVD y radios, según La Tercera.

También se afirma que Los Pachucos se aliaron con un importador de autos chileno, llamado Fernando Cabrera, quien operaba en la ciudad portuaria de Arica, al norte, para introducir las armas al país. Según La Tercera, Pavez Becerra trasladaba las armas de Houston a Miami, donde un intermediario llamado Jean Pierre Allende Sáez las ocultaba en los interiores de los vehículos que se importaban a Chile en contenedores de transporte marítimo.

Pavez Becerra supuestamente adquirió las armas por US$500 en Texas. Los Pachucos a su vez revendían las armas a un sobreprecio de 1’500.000 pesos chilenos (aproximadamente US$2.400) a delincuentes locales que actúan en Santiago y Valparaíso, a lo largo de la costa de Chile sobre el Pacífico, informó La Tercera.

Las autoridades han acusado a doce personas de tráfico de armas, asociación ilícita y lavado de activos, entre otros cargos, según un comunicado oficial del Ministerio del Interior. Pero el intermediario entre Pavez Becerra y el importador chileno de autos sigue fugitivo en Estados Unidos, añadió La Tercera.

Análisis de InSight Crime

Aunque las autoridades chilenas sostienen que es la primera vez que descubren una red de tráfico de armas con conexión con Estados Unidos, la explotación de las permisivas leyes sobre armas en Estados Unidos y los métodos usados por la red de tráfico son en realidad bastante comunes en toda la región.

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El tráfico de armas de fuego de Estados Unidos a Latinoamérica ocultos en cargamentos de otros productos con componentes metálicos es un método de uso frecuente entre los traficantes. Y ya antes otros contrabandistas han usado el agitado puerto de Miami, cuyo intercambio comercial con Latinoamérica es enorme.

En febrero de 2017, por ejemplo, las autoridades estadounidenses desarticularon una red de tráfico que enviaba armas de fuego y municiones ocultas en paquetes de baterías de automóviles vacías de Miami a Maracaibo, en Venezuela. También el año pasado se descubrió una red de traficantes brasileños que enviaban armas a través de Miami.

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