No, la cocaína no cura el coronavirus

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Una publicación en las redes sociales, en la que se afirma erróneamente que la cocaína puede curar el COVID-19, más conocido como coronavirus, se ha retuiteado miles de veces en las últimas semanas, aunque,  afortunadamente, la mayoría de quienes la comparten al parecer lo consideran una broma.

Publicada inicialmente por el tuitero nigeriano Bizzle Osikoya el 3 de febrero, la nota ha sido retuiteada más de 2.700 veces, despertando reacciones que van desde el humor hasta la incredulidad.

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Aunque no se sabe si alguien ha utilizado la cocaína para tratar de prevenir la propagación del coronavirus, el rumor se extendió como un incendio y las autoridades sanitarias han reaccionado ante la información falsa.

En su sitio web, la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó un comunicado en el que niega que la cocaína pueda proteger contra el coronavirus. “La cocaína es una droga estimulante y adictiva. Su consumo causa graves efectos secundarios y es perjudicial para la salud de las personas”, dice el comunicado.

La misma organización ha negado muchos otros rumores falsos sobre la enfermedad, entre ellos que puede transmitirse a través de picaduras de mosquitos, o que puede tratarse rociando cloro en el cuerpo, usando aceite de ajonjolí, o lavándose las manos con orina de niños.

Y aunque la noticia falsa se originó en Nigeria, ha sido retomada por medios de comunicación latinoamericanos, como Télam, de Argentina; La Vanguardia, de México, y UOL, de Brasil, los cuales han publicado artículos para desmentir los rumores.

Análisis de InSight Crime

Incluso si la cocaína pudiera matar al coronavirus, no sería de gran ayuda en América Latina, donde solo se han confirmado tres casos hasta la fecha (28 de febrero). El primero corresponde a un hombre brasileño que vive en São Paulo y había viajado recientemente a Italia; el segundo es de un ciudadano mexicano en Ciudad de México, quien también había estado recientemente en Italia, y el tercero es un ciudadano mexicano de 41 años en el estado de Sinaloa, en la costa Pacífica del país.

Si algún tuitero brasileño hubiera creído en la falsa publicación, se hubiera podido permitir el lujo de caer en la ingenuidad, ya que un gramo de base de cocaína de mala calidad cuesta en promedio cerca de US$5, como lo constata Deutsche Welle con base en cifras de la Oficina de las Naciones contra la Droga y el Delito (ONUDD).

En México puede costar un poco más. Una investigación realizada en 2017 por Radio Fórmula en Ciudad de México indica que un gramo de cocaína cuesta 350 pesos (cerca de US$18), mientras que un gramo de crack se consigue por 250 pesos (unos US$12,50).

Esta no es precisamente la primera vez que la cocaína se ha utilizado con fines médicos. Después de que el alcaloide de cocaína fue descubierto en 1855 por el químico alemán Friedrich Gaedcke, se hizo muy popular en la Gran Bretaña victoriana. Se decía que tenía infinidad de usos, desde aliviar la flatulencia y blanquear los dientes hasta controlar la caspa. Incluso se llegó a comercializar como gotas para curar la tos de los niños.

Actualmente, todavía se utiliza en algunas formas como anestésico para adormecer la boca y para revestir la garganta.

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