Congresista de Guatemala implicado en asesinato de periodista

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Los fiscales de Guatemala creen que un congresista ordenó el asesinato de un periodista local en el año 2015, lo cual recuerda las consecuencias potencialmente fatales de informar sobre la corrupción en un país que hasta hace poco era considerado un Estado mafioso.

 Durante una conferencia de prensa el pasado 26 de enero, el Ministerio Público de Guatemala y la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), organismo respaldado por las Naciones Unidas, solicitaron un antejuicio para el diputado Julio Juárez, informó El Periódico.

Los fiscales sospechan que Juárez ordenó el asesinato del periodista Danilo López en la ciudad de Mazatenango, Suchitepéquez. Un segundo periodista fue asesinado en el ataque de marzo de 2015. En ese momento, Juárez era el alcalde de Cuyotenango, otro municipio del departamento de Suchitepéquez.

Según EFE, algunos mensajes de texto que han sido obtenidos muestran que López había entrado en desacuerdos con Juárez debido a que el alcalde había retirado su apoyo a un candidato que se había postulado para ser su sucesor. Más adelante, López publicó una investigación según la cual Juárez presuntamente no había cumplido sus obligaciones tributarias. Esto llevo a que Juárez considerara al periodista como una “amenaza para la consolidación de su candidatura como diputado distrital y como un cuestionamiento de su poder en la zona”, dijo el comisionado de la CICIG, Iván Velásquez, agregando que es “altamente probable” que Juárez sea el responsable del asesinato.

Los fiscales también anunciaron el arresto de dos individuos que al parecer han sido intermediarios entre Juárez y la red criminal que llevó a cabo el ataque, informó Prensa Libre.

Análisis de InSight Crime

Las acusaciones contra Juárez señalan los peligros que enfrentan los periodistas investigativos en Guatemala, así como el poder de los políticos corruptos para silenciarlos. López había presentado una denuncia oficial en 2013, en la que decía que había recibido amenazas luego de su investigación sobre otro alcalde de Suchitepéquez, pero evidentemente las autoridades no pudieron o no quisieron evitar su asesinato.

Su caso no es precisamente el único. En 2013, Guatemala fue clasificado por un observatorio como el país más peligroso de Centroamérica para los periodistas, por encima de sus vecinos,  El Salvador y Honduras, que tienen altas tasas de violencia. Poco después del asesinato de López, el Ministerio Público dijo que los reportes sobre amenazas a periodistas habían aumentado cada año desde 2010.

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La violencia contra los periodistas es especialmente preocupante en un país tan corrupto como Guatemala. El expresidente Otto Pérez Molina y su vicepresidenta Roxana Baldetti están en la cárcel por cargos de corrupción, junto con varios miembros de su gabinete. Y las denuncias de corrupción amenazan ahora con derrocar otra administración, tras la detención, la semana pasada, del hermano y el hijo del actual presidente Jimmy Morales.

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