Mexicanos detenidos por ‘súper laboratorio’ de metanfetaminas en Nigeria

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Funcionarios de Nigeria arrestaron a cuatro ciudadanos mexicanos que presuntamente ayudaron a crear un “súper laboratorio” para producir grandes cantidades de metanfetamina sintética, lo que podría indicar un nuevo nivel de sofisticación del tráfico de drogas en África occidental.

Mitchell Ofoyeju, portavoz de la Agencia Nacional para el Control de las Drogas en Nigeria (NDLEA por sus iniciales en inglés), confirmó que las autoridades detuvieron a ocho hombres —cuatro de los cuales eran mexicanos— presuntamente responsables de operar un laboratorio de metanfetaminas en el estado de Delta, al sur de Nigeria, informó Associated Press (AP).

Según AP, el laboratorio podía producir 4.000 kilogramos de metanfetamina a la semana, y Ofoyeju señaló que esta es la primera empresa de metanfetamina a escala industrial que se ha encontrado en África occidental, o incluso en el continente africano. (Los primeros laboratorios de metanfetamina en el continente fueron descubiertos en Nigeria en 2011, y varios laboratorios pequeños han sido desmantelados desde entonces).

El laboratorio estaba diseñado para producir un tipo de metanfetamina sintética que no requiere de efedrina, un precursor químico común que usualmente se encuentra en las medicinas para la tos, informó YNaija, una fuente de noticias locales. Este tipo de droga requiere un proceso de producción más complicado y sofisticado, y Ofoyeju señaló que los “nigerianos invitaron a los mexicanos a aportar su experiencia en estas producciones a escala industrial, que generan altos rendimientos”.

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Los arrestos fueron el resultado de una investigación secreta que condujo a redadas simultáneas en tres ciudades, entre ellas Lagos, la ciudad más grande de Nigeria.

En el momento de la incursión, el laboratorio estaba produciendo su segundo lote de metanfetamina, y se confiscaron 1,5 kilogramos de metanfetamina y 750 litros de metanfetamina líquida, según informó AP. Las investigaciones revelaron que el laboratorio había pasado una prueba de producción en febrero.

La droga producida en el laboratorio, según los informes, estaba destinada a Asia, principalmente a Singapur y Malasia, donde su valor puede llegar a los US$300.000 por kilo (mientras que en Nigeria se vende por US$6.000).

Análisis de InSight Crime

Quizá lo que más llama la atención en el descubrimiento del “súper laboratorio” en Nigeria es la supuesta participación directa de expertos en producción de drogas mexicanos.

De hecho, la contratación de “asesores”  latinoamericanos expertos en metanfetamina y la capacidad de producción del laboratorio a escala industrial pueden indicar que se está dando un cambio significativo en el papel de África occidental en el narcotráfico transnacional.

La región ha servido como centro importante del tránsito de cocaína de Latinoamérica hacia Europa.

Ahora, Sin embargo, parece que las redes criminales de África occidental están buscando aumentar notoriamente su participación no sólo en el tráfico de drogas, sino también en su producción. Tras las redadas, Ofoyeju, el portavoz de NDLEA, dijo que la metanfetamina producida en Nigeria se está volviendo cada vez más competitiva en los mercados de las drogas de Asia y África del sur, y las redes locales de producción de drogas están incursionando en procesos de producción más complejos.

Estos indicios de la creciente sofisticación de las organizaciones de droga locales encienden las alarmas en una región que se ha esforzado por detener la influencia corruptora del narcotráfico, y donde Guinea-Bissau es quizá el caso más emblemático de la amenaza que los narcotraficantes representan para las naciones de África occidental.

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