¿Disminución en homicidios en Río significa el éxito de las UPPs de Brasil?

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Los homicidios han caído 65 por ciento en las favelas de Río de Janeiro donde se han instalado las Unidades de Policía Pacificadora durante cuatro años del esquema bandera -una cifra impresionante, pero que sólo podría indicar un desplazamiento de la violencia hacia otras regiones.

Un estudio realizado por el Instituto de Seguridad Pública (ISP), observó a 22 barrios de Río en donde las Unidades de Policía Pacificadora (UPP) han estado en funcionamiento durante más de un año. Un total de 36 favelas tienen ahora UPPs como parte de una estrategia en la cual el ejército entra en los barrios y los ocupa hasta que el orden sea restaurado, momento en el que una unidad de policía comunitaria de las UPP se instala.

El estudio del ISP encontró que los homicidios se habían reducido en un 65 por ciento en 22 favelas entre 2008 y 2012, informó Río Times.

Sin embargo, cuando los casos se tomaron de forma individual, los resultados fueron mixtos. Según el informe, en algunas faveles no había ocurrido ningún homicidio en el último año. Pero los residentes de otras favelas dijeron que no habían visto cambios en los niveles de violencia desde que las UPP comenzaron a operar en Río. Otros dijeron que su presencia había aumentado las tensiones debido a los abusos de la policía.

Análisis de InSight Crime

Los homicidios son la medida habitual para medir el éxito de programas como este, y en ese sentido, las UPP están funcionando bien. Otro estudio encontró que había un promedio de 60 homicidios menos por cada 100.000 habitantes en las favelas donde las UPP operan. 

Con 4.030 homicidios dolosos en 2012 en el estado de Río en comparación con 5.717 en 2008, según las estadísticas de la ISP, se ha producido una caída de 29,5 por ciento en el número absoluto de muertes en el estado, una impresionante caída para cualquier estándar.

Sin embargo, los homicidios son sólo una medida. Los secuestros casi se duplicaron en el estado entre 2011 y 2012. Preocupaciones de que las UPP, en lugar de detener las actividades criminales de la ciudad pueden estar desplazándolo hacia otras áreas, también han surgido. Asesinatos en otras partes de Brasil, como los estados del noreste y el departamento suroriental de Minas Gerais, van en aumento. También ha habido reportes de bandas retornando a las favelas.

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Mientras tanto, la reputación de la UPP ha sido afectada por las denuncias de abusos por parte de los oficiales, así como por las críticas de que el programa no tiene en cuenta las necesidades sociales subyacentes. Ese abuso salió a la luz en el caso reciente de un albañil que fue recogido, torturado y asesinado por agentes de la UPP.

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