Se disparan las incautaciones de droga en Ecuador

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Tan solo en los dos primeros meses del año, las incautaciones de drogas en Ecuador se han quintuplicado en comparación con el mismo período en 2014, lo cual indica que el papel del país en el tráfico transnacional de drogas continúa intensificándose. 

Las autoridades incautaron 13,3 toneladas de drogas ilícitas entre el 1 de enero y el 22 de febrero, un aumento de cinco veces en comparación con las 2,5 toneladas de drogas que fueron incautadas durante este mismo periodo en 2014, informó la agencia ecuatoriana de noticias Andes. Cerca de 10 toneladas de drogas tenían como destino el mercado internacional, mientras que 3,5 toneladas estaban destinadas al consumo interno, según el ministro del Interior de Ecuador, José Serrano (ver gráfico abajo).

El informe no desglosa las incautaciones por tipo de droga. Sin embargo, Ricardo Camacho, analista de seguridad ecuatoriano, dijo a InSight Crime que el 80 por ciento de todas las incautaciones realizadas por las autoridades ecuatorianas son de cocaína. 

Las cifras de incautaciones del 2015 incluyen las dos toneladas de cocaína con destino a México que las autoridades encontraron recientemente en un barco pesquero cerca de las Islas Galápagos, informó EFE.

Análisis de InSight Crime

El incremento en las incautaciones de drogas sugiere que la costa del Pacífico de Ecuador podría ser un punto de partida cada vez más estratégico para las organizaciones de narcotraficantes mexicanas y colombianas que buscan transportar cocaína hacia México y Estados Unidos. Según Camacho, “La policía marítima y la fuerza naval detectaron una nueva línea de abastecimiento alrededor de las Islas Galápagos, y esto ha generado el aumento de enero y febrero”. Se cree que la guerrilla colombiana de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) tiene el control de las rutas marítimas ubicadas frente a la provincia costera de Esmeraldas; sin embargo, según los informes, varios carteles de la droga mexicanos también han establecido presencia allí.

Cabe destacar que la cantidad de droga incautada este año y que tenía como destino el mercado interno de Ecuador también aumentó significativamente. Esto apunta a la continua expansión del mercado de consumo ecuatoriano, que ha llevado a un aumento en las operaciones de microtráfico en la capital, Quito.

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Curiosamente, la tasa de homicidios en Ecuador se ha reducido drásticamente en los últimos años, en contraste con la tendencia regional de altos niveles de violencia en los países con mucho consumo y tránsito de drogas. El ministro de Interior, Serrano, dijo recientemente que la disminución de la violencia se debe a las reformas de seguridad que profesionalizaron a las fuerzas policiales del país.

Otra posible explicación para los bajos niveles de violencia en Ecuador es que las estadísticas de incautaciones no siempre reflejan la dinámica criminal de un país. A pesar de ser el hogar de algunos de los más fuertes grupos del crimen organizado en Latinoamérica, México incauta consistentemente menores cantidades de cocaína que países más pequeños como Costa Rica y Panamá. Camacho señaló que, en el caso de Ecuador, los dos primeros meses de 2015 pueden ser ejemplo de un valor atípico, y que vale la pena “esperar hasta final del año para ver si esta dinámica [el aumento de las incautaciones] continúa”.

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