¿Drogas sintéticas reemplazarán cocaína en Latinoamérica?

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Un alto funcionario de Perú ha sugerido que las drogas sintéticas llenarán el vacío que deje la contracción del mercado de la cocaína, afirmación quizás exagerada que sin embargo refleja un cambio de patrones en el consumo de drogas.

“El mercado de la cocaína irá en descenso en las próximas dos décadas… pero vamos a tener en el mundo un peligrosísimo mercado de droga sintética que va a tener que ser regulado”, afirmó el zar antidrogas de Perú, Alberto Otárola, el 10 de noviembre. El comentario del funcionario se dio un día antes del inicio del 58 periodo ordinario de sesiones de la Comisión Interamericana para el Control de Abuso de Drogas (CICAD), que se realiza en Trujillo, Perú.

Otárola ofreció como evidencia de su declaración la gran variedad de drogas sintéticas que se producen, y que han burlado los esfuerzos de interdicción. Según la CICAD, autoridades de todo el mundo han detectado 300 clases diferentes de drogas sintéticas hasta el momento.

“Se crea una nueva droga [sintética] por día”, afirmó Otárola.

Otarola añadió que el tráfico de drogas sintéticas “ahora es mucho más fácil” que el tráfico de cocaína, pues muchas de las drogas no están prohibidas expresamente por la ley.

Análisis de InSight Crime

La observación de Otárola refleja la creciente preocupación que genera un mercado de drogas sintéticas en desarrollo en Latinoamérica. Un informe de 2014 de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Crimen (UNODC) indicó que el consumo de drogas sintéticas está aumentando en gran parte de Centro y Suramérica, especialmente en Brasil y Argentina. La creciente amenaza de las drogas sintéticas ha sido exacerbada por las autoridades, que no están preparadas para responder a la ola de nuevas drogas que entran al mercado.

De hecho, no es la primera vez que se considera que las drogas sintéticas usurpan la importancia de la cocaína en Latinoamérica. Luego de la incautación de más de 3.000 cápsulas de la droga 2CB en 2013, un jefe de policía colombiano declaró que las drogas sintéticas están “reemplazando gradualmente a la cocaína“.

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Sin embargo, la predicción de caída de la industria de la cocaína puede ser exagerada. No cabe duda de que los estimativos sobre el consumo de cocaína en Estados Unidos —por mucho tiempo el mayor consumidor del estupefaciente— muestran una caída de 50 por ciento durante los últimos ocho años, mientras que los mercados europeos también parecen estar contrayéndose. Sin embargo, el funcionario del ente regulador de las drogas en Estados Unidos William Brownfield afirmó recientemente que el consumo de cocaína está nuevamente en aumento, en paralelo al gran salto en la producción de coca en Colombia. La cocaína también está adquiriendo mayor popularidad entre los adolescentes suramericanos, lo que indica que seguirá teniendo una alta demanda en un futuro previsible.

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