Ecotráfico en Colombia es facilitado por la indiferencia pública: Expertos

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Diez animales traficados son recuperados cada día en el aeropuerto más transitado de Colombia, lo que evidencia la extensión de este floreciente comercio ilegal, que según los expertos no ha sido combatido debido a la indiferencia pública.

Según un comunicado de prensa de la Universidad Nacional de Colombia, 160 animales fueron confiscados en los primeros 15 días del año en el aeropuerto El Dorado de Bogotá, lo que contribuye a un promedio mensual de 1.700 animales salvajes confiscados. Entre los animales más incautados en 2013 estuvieron los pericos bronceados, las tortugas hicoteas y los monos tití grises, según el informe.

Como se afirma en el comunicado de prensa, un grupo de investigadores del Departamento de Medicina Veterinaria y Zoología de la Universidad Nacional ha dicho que el comercio ilegal es facilitado por la falta de conocimiento público sobre la importancia de las especies autóctonas.

Mario Delgado, un miembro del equipo de investigación, dijo: “Un gran porcentaje de personas conocen a alguien que ha tenido animales silvestres (incluidos ellos mismos), pero al preguntarles si sacarían a un animal silvestre de su hábitat todos contestaron que no.” Delgado dijo que esta contradictoria manera de pensar hace que sea difícil crear una conciencia sobre la gravedad del problema.

La mayoría de los animales traficados son capturados en los departamentos (provincia) de Caquetá, Chocó, Arauca y Putumayo, y luego son trasladados a Bogotá. Muchos animales, sin embargo, mueren durante el transporte debido a las malas condiciones, el maltrato y el estrés; sólo uno de cada diez animales sobrevive al viaje. Según el informe, algunos de los mercados internacionales de animales más grandes son España, Francia, Estados Unidos y Canadá.

La investigación también encontró que el tráfico de animales no se limita a los animales vivos. Los animales muertos y disecados, así como la carne, la piel y los huesos, también son comúnmente traficados. 

Análisis de InSight Crime

A pesar de existe una estricta legislación que protege la vida silvestre en Colombia, el volumen de animales traficados ilegalmente es enorme, lo que sugiere un fracaso en la aplicación efectiva de la ley y en la persecución de aquellos que participan en el comercio. Según un reciente informe, las autoridades colombianas confiscaron más de 58.000 animales al año –lo cual representa una pequeña fracción del número total de animales que están siendo traficados. El hecho de que nueve de cada diez animales mueran durante el transporte, es una señal de cuán lucrativa es esta industria.

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Colombia misma representa el mayor mercado para sus animales silvestres, con una fuerte demanda local de mascotas y alimentos exóticos. Sin embargo, el comercio se vuelve mucho más rentable cuando los animales se venden en el mercado internacional, multiplicando hasta 100 veces su precio comparado al lugar de origen.

El comercio ilegal mundial de vida silvestre produce ganancias estimadas entre US$10 y US$20 mil millones al año, con el informe de la universidad sugiriendo que es el tercer comercio ilegal más lucrativo del crimen organizado, después de las drogas y las armas.

 

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