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El Salvador enfrenta niveles históricos de violencia y mayores desafíos de las pandillas

BARRIO 18 / 25 MAY 2015 POR LOREN RIESENFELD ES

Como consecuencia de la escalada del conflicto entre las pandillas y el gobierno, El Salvador podría registrar otro récord mensual de homicidios, lo cual, al ritmo actual, superaría cualquier situación que el país haya vivido desde su espantosa guerra civil.

En la primera mitad de mayo, El Salvador registró un promedio diario de 21 homicidios, una cifra superior a los 16 homicidios diarios que hicieron de marzo el mes más violento de la última década, informó La Prensa Gráfica. Entre enero 1 y mayo 18 de este año, 1.298 personas fueron asesinadas en el país. Si la violencia continúa al ritmo actual, para finales de diciembre El Salvador podría registrar cerca de 5.000 homicidios, un nivel que no se ha presentado desde la guerra civil (1980-1992), la cual cobró unas 75.000 vidas, según La Información.

La creciente violencia parece estar motivada por un conflicto directo entre las pandillas y el gobierno y no por el patrón histórico de violencia como resultado de los enfrentamientos entre pandillas. A finales de abril apareció un video en YouTube titulado "Pandillas Unidas", en el que presuntos miembros de las pandillas rivales Mara Salvatrucha (MS13) y Barrio 18 indican que sólo reducirán la violencia si el gobierno traslada a los líderes pandilleros de la cárcel de máxima seguridad Zacatecoluca.

Análisis del InSight Crime

A pesar de que la autenticidad del video no pudo ser verificada —el subdirector de la Policía Nacional Civil de El Salvador dijo que "nadie garantiza" que la MS13 y Barrio 18 se hayan unido—, si efectivamente fue creado por las pandillas, representaría un desafío directo al gobierno. Un hecho aún más preocupante es que el video indica que las pandillas están utilizando los asesinatos para forzar al gobierno a cumplir sus demandas.

De hecho, gran parte de la violencia reciente está relacionada con tiroteos entre las pandillas y la policía. Las pandillas han realizado más de 250 ataques contra las fuerzas de seguridad en lo que va del año, e incluso surgieron informes que indicarían que los acérrimos rivales de la MS13 y Barrio 18 se han unido para dirigir sus ataques hacia la policía.

Por su parte, el gobierno de El Salvador parece haber redoblado su estrategia de "Mano Dura", que, según los pandilleros, los ha motivado a mantener los altos niveles de violencia. La transferencia de los líderes de las pandillas a prisiones de máxima seguridad, las políticas que le permiten a la policía “disparar primero y preguntar después”, y una retórica cada vez más militarista son algunos ejemplos de ello.

VEA TAMBIÉN: Noticias y perfiles de El Salvador

Es probable que los altos niveles de violencia prolongados se vuelvan una constante si el gobierno sigue enfrentando a las pandillas de forma tan agresiva, a medida que la situación de seguridad del país continúa degenerando en una guerra de baja intensidad. Sin embargo, la violencia actual ha puesto una enorme presión sobre el gobierno para mejorar la situación de seguridad, lo cual podría dar lugar a algún tipo de acuerdo tras bastidores. Bajo la administración del expresidente Mauricio Funes, el gobierno otorgó concesiones a las pandillas —incluyendo el traslado de los líderes de pandillas a prisiones de menor seguridad— que allanaron el camino para una tregua que redujo drásticamente los homicidios, pero que se desintegró a finales de 2013.

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