Es poco probable que los nuevos controles aeroportuarios detengan el flujo de oro ilegal de Perú

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Equipos de seguridad especiales, con la tarea de identificar el contrabando de oro, serán ubicados en cinco aeropuertos de Perú, pese a que la eficiencia del lavado de oro dentro del país significa que es probable que la iniciativa tenga un impacto limitado en el multimillonario mercado.

A partir de febrero 21, equipos conformados por agentes de la policía y funcionarios del Ministerio Público de Perú empezarán las operaciones en los aeropuertos de Lima, Arequipa, Cusco, Juliaca y Madre de Dios, informó El Comercio. La misión de los equipos consistirá en la detección de oro de procedencia ilícita y de otros materiales que vayan a ser transportados por fuera del país.

El Alto Comisionado en Asuntos de la Minería, Daniel Urresti dijo que los equipos darán “un duro golpe a la minería ilegal porque la cadena de transporte se les complicará. El objetivo es que la minería deje de ser un negocio rentable ya que se elevarán los costos de transporte”.

El gobierno también planea crear un Registro Único de Compradores de cianuro y mercurio, dos de los químicos usados en el proceso de minería de oro.

Análisis de InSight Crime

La industria de la minería ilegal de oro en Perú es gigantesca, generando utilidades de hasta US$3 mil millones anuales –lo que constituye alrededor de un quinto de todas las exportaciones de oro peruano. Urresti estima que el 80 por ciento del oro extraído ilegalmente se transporta fuera del país a través de los aeropuertos. Esta estimación probablemente sea correcta, por lo que estos equipos pueden estar dando un paso hacia la dirección correcta, según Quinn Kepes, un investigador estadounidense que el año pasado completó un extensivo trabajo de campo (pdf) investigando el mercado ilegal del oro en Perú.

Sin embargo, una gran proporción de ese oro es lavado –por medio de recibos falsos que garantizan que el oro proviene de concesiones mineras legales- antes de que llegue al aeropuerto, lo que quiere decir que empresas formales exportan grandes cantidades de oro de procedencia ilegal a través de canales oficiales. Por ejemplo, Universal Metal Trading, conocida como una de las principales exportadoras de oro ilegal peruano, transportó más de 19 toneladas de oro a Suiza en 2011 a través de la aerolínea KLM, según las cifras del gobierno. “En muchos casos, cuando el oro está saliendo del país, ya está siendo presentado como ‘legal’ ”, afirmó Kepes.

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Las inspecciones de los equipos sólo lograrán identificar oro que no haya sido provisto con recibos falsos, y con seguridad, no tendrá la capacidad de afectar la rentabilidad de la cadena ilegal de suministro, como espera Urresti. Para hacer eso sería necesario atrapar a los “acopiadores” (intermediarios de oro que hacen los recibos falsos), y para hacer eso sería necesario luchar contra la corrupción entre los agentes regionales y las fuerzas de seguridad, lo cual es una tarea inmensa. En cualquier caso, como lo señala Kepes, “como con las drogas, los contrabandistas se adaptarán, así que lo realmente es necesario es llegar al origen –donde [el oro ilegal] es producido y extraído”. 

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