Explicación de los significados ocultos de los tatuajes de las maras de Honduras

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La policía de Honduras dice haber descifrado el significado simbólico de los tatuajes utilizados por las pandillas callejeras “maras” del país, aunque los miembros de las pandillas han estado ocultando cada vez más estas demostraciones de afiliación como reacción a las medidas de seguridad de línea dura.

Las pandillas como la Mara Salvatrucha (MS13) y Barrio 18 se han vuelto famosas por sus tatuajes extravagantes en todos los países del “Triángulo Norte” de Honduras, El Salvador y Guatemala, así como en Estados Unidos.

El periódico hondureño El Heraldo consultó a un experto sobre las maras para obtener un desglose de los significados de los tatuajes más comunes, que según informes la policía ha descifrado como resultado de las investigaciones.

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Las plegarias

Las manos juntas en oración (vea a la derecha) se usan para expresar la frase “perdona madre mía por mi vida loca”, según el experto consultado por El Heraldo. Esto implica reflexión y arrepentimiento por las cosas que han hecho, pero también el reconocimiento de que no pueden dejar atrás la vida pandilleril o sus madres pueden ser asesinadas en represalia.

Yin Yang

Según El Heraldo, el símbolo tradicional chino para el equilibrio complementario de fuerzas opuestas o contrarias ha sido cooptado por las pandillas, que lo utilizan como una expresión de la forma como han ido más allá del equilibrio que existe entre el bien y el mal a través de la violencia y la muerte.

La telaraña

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Los tatuajes de telarañas (vea a la izquierda) se encuentran comúnmente en los hombros, las rodillas y las partes visibles del cuerpo, y representan poder y expansión.

Alambre de púas

Los tatuajes de alambre de púas a menudo se hacen en las partes curvas del cuerpo y representan el sometimiento y la esclavitud a la vida pandilleril, y el entendimiento de la forma en que son adoctrinados en los valores de las pandillas.

Los tres puntos

Tres puntos situados en un triángulo significan “mi vida loca”, una frase usada por los miembros de las pandillas para describir la vida pandilleril fuera de la ley.

Virgen de Guadalupe

Es especialmente popular entre los pandilleros de Barrio 18 -cuyos fundadores son de origen mexicano- los tatuajes de la Virgen de Guadalupe son una apelación a un poder supremo para recibir protección.

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Jesucristo

Los tatuajes de Cristo (vea a la derecha) son especialmente populares entre los miembros de la MS13, quienes incluyen  las letras M y S en la imagen.

Análisis de InSight Crime

Desde su formación, las pandillas como la Mara Salvatrucha (MS13) y Barrio 18 han utilizado los tatuajes como una forma de construir su identidad social, mostrar lealtad y enviar mensajes.

VEA TAMBIÉNPerfil de Barrio 18

Sin embargo, la exhibición prominente de tales tatuajes ya no es una práctica común, y los pandilleros ahora se están tatuando partes del cuerpo que pueden ocultarse bajo la ropa. En Honduras, este es el resultado de una Ley Antimaras de línea dura de 2005 que criminalizó el hecho de ser un miembro de una pandilla, lo que llevó a los líderes de las pandillas a ordenar el fin del alguna vez obligatorio tatuaje y a advertir a los miembros evitar manifestaciones externas de afiliación, como los tatuajes y la ropa asociada con las pandillas.

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