HomeNoticiasNoticias del díaExpresidente de Panamá arrestado en EEUU podría ser extraditado por cargos de peculado
NOTICIAS DEL DÍA

Expresidente de Panamá arrestado en EEUU podría ser extraditado por cargos de peculado

ÉLITES Y CRIMEN / 14 JUN 2017 POR MIMI YAGOUB ES

El expresidente de Panamá, Ricardo Martinelli, fue arrestado en Miami y podría ser extraditado para responder por múltiples cargos en su país natal, en un momento en que se ciernen nubes negras sobre el futuro de la cooperación entre Estados Unidos y Centroamérica en la lucha contra la impunidad.

Los alguaciles estadounidenses arrestaron a Martinelli cerca de su residencia de Miami el lunes en la noche, atendiendo a una orden de captura provisional emitida por el Departamento de Justicia de Estados Unidos, informó el Miami Herald.

La orden fue emitida en respuesta a la solicitud formal de extradición sobre Martinelli enviada por Panamá en septiembre de 2016, por acusaciones de haber espiado ilegalmente a más de 150 personas durante su periodo en la presidencia, de 2009 a 2014. El mes pasado, hubo reportes de que Interpol había expedido un edicto de arresto para Martinelli por cargos de espionaje.

VEA TAMBIÉN: Noticias y perfiles de Panamá

Además de las denuncias de intervención telefónica, Martinelli ha sido acusado por lo menos de otros seis delitos cometidos durante su mandato, según La Estrella.

Además, en su periodo como presidente, las élites panameñas recibieron supuestamente decenas de millones de dólares en sobornos de la constructora brasileña Odebrecht, ahora en el centro de un escándalo de corrupción multinacional. El asunto Odebrecht ha enredado a dos de los hijos de Martinelli, quienes ahora también son buscados por Interpol.

Por mucho tiempo el expresidente ha negado las denuncias, haciéndolas pasar como persecución política y tácticas de distracción de los problemas de su exvicepresidente y actual jefe de estado, Juan Carlos Varela.

Sin embargo, la inocencia que Martinelli pregona se puso en duda por su huida de Panamá apenas unas horas antes de que la Corte Suprema anunciara la apertura de una investigación por su posible participación en un esquema de corrupción.

Según CNN en Español, las autoridades estadounidenses sospechaban que Martinelli podía escapar, por lo que decidieron arrestarlo un día antes de lo planeado. El expresidente compareció en la corte el martes, y las audiencias sobre su extradición continuarán en los próximos días.

El portavoz de Martinelli, Luis Eduardo Camacho, divulgó un comunicado de los abogados defensores del expresidente, en el que se afirma que el exmandatario enfrenta un "proceso político".

Análisis de InSight Crime

La manchada reputación de Martinelli hace parte de una ola de casos de corrupción de alto perfil que han sacudido al istmo centroamericano en los dos últimos años, incluyendo al expresidente guatemalteco Otto Pérez Molina, actualmente sometido a juicio junto con su exvicepresidenta por un sinnúmero de acusaciones de corrupción. Los últimos tres presidentes salvadoreños han sido acusados de corrupción, uno de ellos fue arrestado, mientras que el último presidente de Honduras enfrenta acusaciones de tener nexos con narcotraficantes.

Esta cadena al parecer interminable de denuncias y acciones judiciales son evidencia del profundo arraigo de la corrupción en estos países y señales alentadoras de que el poder judicial de la región está trabajando para llevar ante la justicia a los miembros corruptos de la élite.

VEA TAMBIÉN: Cobertura sobre élites y crimen organizado

La oportunidad de Panamá de procesar finalmente a su expresidente ha sido lenta en llegar, en parte por el refugio seguro que él —como muchos otros miembros corruptos de la élite— ha gozado por años en el sur de la Florida. Para las autoridades estadounidenses se ha vuelto rutina ignorar su deber de negar visas a funcionarios que enfrentan acusaciones penales en sus países de origen, según una investigación realizada en 2016 por el Miami Herald. (Martinelli al parecer ingresó a Estados Unidos con una visa de visitante antes de instalarse prontamente en un condominio de lujo en Miami.)

Aun cuando el eventual arresto de Martinelli puede interpretarse como un ejemplo positivo de la colaboración entre Estados Unidos y Centroamérica, este se da en un momento en que la ayuda estadounidense contra la corrupción a sus vecinos centroamericanos atraviesa un terreno pantanoso. InSight Crime ya había informado que los agentes políticos están presionando a la administración Trump para que siga apoyando los esfuerzos contra la corrupción en la región. Sin embargo, la Casa Blanca ha propuesto un recorte de casi 30 por ciento en la financiación para ayuda a Centroamérica —un dinero que según los expertos requieren estos países para seguir mejorando sus instituciones de justicia y de seguridad.

compartir icon icon icon

¿Este contenido fue útil?

Queremos seguir robusteciendo la base de datos más extensa sobre crimen organizado de América Latina, pero para eso necesitamos recursos.

DONAR

What are your thoughts? Click here to send InSight Crime your comments.

We encourage readers to copy and distribute our work for non-commercial purposes, with attribution to InSight Crime in the byline and links to the original at both the top and bottom of the article. Check the Creative Commons website for more details of how to share our work, and please send us an email if you use an article.

¿Este contenido fue útil?

Queremos seguir robusteciendo la base de datos más extensa sobre crimen organizado de América Latina, pero para eso necesitamos recursos.

DONAR

Contenido relacionado

ARGENTINA / 7 MAR 2014

El arresto del hermano de una prominente figura pública, acusado de tráfico de drogas, ha desatado un furor mediático en…

EL SALVADOR / 25 SEP 2014

Aunque nunca ha expresado sus opiniones muy públicamente, el coronel Carlos Alfredo Rivas Najarro siempre ha sido una de las…

ÉLITES Y CRIMEN / 22 SEP 2020

A una semana del secuestro de un exvicepresidente de Paraguay por parte de la guerrilla del EPP, parece cada vez…

Sobre InSight Crime

LA ORGANIZACIÓN

InSight Crime aborda el tema de la pesca ilegal

15 OCT 2021

En octubre, InSight Crime y el Centro de Estudios Latinoamericanos y Latinos (Center for Latin American and Latino Studies, CLALS), de American University, iniciaron un proyecto…

LA ORGANIZACIÓN

InSight Crime aparece en el Handbook for Reporting on Organized Crime

8 OCT 2021

A finales de septiembre, la Red Global de Periodismo de Investigación (Global Investigative Journalism Network, GIJN), de la cual InSight Crime hace parte, publicó un…

LA ORGANIZACIÓN

Investigamos el crimen organizado en Haití

1 OCT 2021

InSight Crime ha establecido como una de sus prioridades la investigación sobre el crimen organizado en Haití, donde el débil Estado se tambalea después del asesinato del presidente Jovenel Moïse…

LA ORGANIZACIÓN

Primeros auxilios de emergencia en entornos hostiles

24 SEP 2021

Durante nuestro más reciente encuentro anual, InSight Crime reforzó la capacitación en ambientes hostiles y primeros auxilios de emergencia, dirigida a nuestro equipo de 40 integrantes, muchos de los cuales…

LA ORGANIZACIÓN

Desentrañando las redes que conectan élites y crimen organizado

27 JUL 2021

El 16 de julio, InSight Crime publicó Élites y crimen organizado en Nicaragua, un profundo análisis sobre las relaciones entre actores criminales y élites en el país centroamericano.