Extorsionadores atacan a comerciantes con granadas en Venezuela

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En Zulia, un estado de Venezuela en la frontera con Colombia, los grupos criminales han tomado medidas extremas contra los comerciantes que se niegan a pagar sus extorsiones: atacan sus establecimientos con granadas.

En un período de 12 días entre finales de octubre y principios de noviembre, se registraron siete atentados contra establecimientos comerciales, según reportes de la prensa local. En todos los casos los empresarios habían sido amenazados por bandas de extorsionadores antes de los ataques.

Uno de los establecimientos atacados fue la Farmacia Saas, en la ciudad de Maracaibo, capital del estado Zulia, según informó El Pitazo. La noche del 31 de octubre, una persona a bordo de una mato pasó tres veces frente al local antes de lanzar un artefacto.

“La granada cayó a unos seis metros de un vehículo en el que se trasladaba una jueza. El automóvil recibió los impactos de esquirlas del explosivo y los cauchos se vaciaron. Fuentes informaron que la funcionaria estaba dentro del carro con sus hijos”, reseñó El Pitazo.

Al día siguiente, en la madrugada del 1 de noviembre, las oficinas del Supermercado Enne, también en Maracaibo, fueron atacadas con una granada. Horas más una granada explotó en el estacionamiento del Centro de Apuestas La Roca. El estallido dejó a una persona herida y otro local de repostería sufrió daños.

Comerciantes del estado Zulia consultados por InSight Crime aseguraron que otras empresas han sido atacadas con explosivos que no llegaron a explotar.

El secretario de gobierno de la región, Lisandro Cabello, aseguró, en declaraciones reportadas por Panorama, que los ataques no tienen vínculos con extorsiones. Sin embargo, las investigaciones policiales apuntan hacia la “megabanda” “El Tren del Norte”, una organización criminal que nació en la desaparecida cárcel de Sabaneta, y que tiene fuertes vínculos con “El Tren de Aragua”.

El director del Cuerpo de Investigaciones Científicas, Penales y Criminalísticas (CICPC), comisario Douglas Rico, informó que un equipo especial de la policía científica fue enviado desde Caracas para investigar esta ola de ataques.

Análisis de InSight Crime

Aunque no hay cifras oficiales de criminalidad en el estado Zulia que permitan hacer una comparación, si es claro que los ataques con granadas no eran frecuentes en esta región, donde en 2019 también se han registrado sicariatos y atentados contra de dirigentes políticos del oficialismo.

Zulia es el principal estado petrolero de Venezuela y el segundo en importancia en el país. Pero actualmente es una de las regiones más afectadas por la crisis eléctrica, la escasez de agua y gasolina, lo que ha tenido un fuerte impacto en su productividad. Esto significa que hay menos dinero.

Esta situación, sumada al incremento de la presencia de grupos armados colombianos, podría haber desatado una disputa entre organizaciones criminales que buscan hacerse del poco dinero que todavía circula.

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El ELN y las disidencias de las FARC, la “megabanda” El Tren del Norte y las bandas de “Los Leal” y “Los Meleán” son algunos de los grupos criminales que operan en la entidad, donde también hay algunos “colectivos” y una fuerte corrupción policial.

Por otra parte, aunque la extorsión es un delito de vieja data en Zulia, especialmente contra ganaderos con fincas cercanas a la frontera con Colombia, los atentados con explosivos lucen como una acción extrema y poco común entre las organizaciones criminales de la región. Su uso podría ser indicativo del inicio de una exacerbada violencia por parte de algunos grupos para imponerse en el control de los negocios criminales.

“En los últimos días ha quedado al descubierto lo vulnerables que somos los empresarios con estos ataques con granadas. En el Zulia sufrimos por los apagones y por la falta de agua, esto sabemos cómo manejarlo. Sin embargo, cuando se trata de acciones del crimen organizado, estamos de manos atadas”, manifestó un empresario que pidió no ser identificado por razones de seguridad.

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