Si es extraditado, ‘El Chapo’ podría enfrentar cargos de asesinato en Nueva York

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Si es extraditado a Estados Unidos, el líder del Cartel de Sinaloa, Joaquín “El Chapo” Guzmán, de México, podría ir a juicio en un tribunal federal de Nueva York, donde se han presentado cargos de asesinato contra el conocido narcotraficante —un insólito suceso que podría cambiar las reglas del juego—.

Según Proceso, los cargos de homicidio contra Guzmán, en la acusación 1:09-CR-00466-SLT del Tribunal del Distrito Este de Nueva York, señalan la primera vez que un narcotraficante ha sido acusado de asesinatos de ciudadanos no estadounidenses cometidos fuera del territorio de Estados Unidos.

En palabras de expertos del Departamento de Justicia de Estados Unidos citadas por Proceso, mediante el concepto jurídico de “jurisdicción extraterritorial” es posible acusar a alguien por un asesinato cometido fuera de Estados Unidos.

Sin embargo, esto normalmente aplica para crímenes contra ciudadanos estadounidenses. En el caso de El Chapo, los asesinatos en cuestión se refieren a ciudadanos mexicanos en México, entre quienes se encuentran informantes, personal de policía y del ejército, y miembros de organizaciones narcotraficantes rivales.

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Loretta Lynch, fiscal general del distrito en el momento en que se presentó la acusación, firmó el acta de acusación, que fue presentada el 25 de septiembre de 2014. Lynch, quien fue nombrada fiscal general de Estados Unidos en abril de 2015, podría tener discreción legislativa final con respecto al juicio de El Chapo, y se esperaría que ella lo envíe a su anterior distrito.

El Chapo ha sido acusado en siete cortes federales de Estados Unidos.

Sin embargo, según los expertos judiciales mencionados por Proceso, los cargos de asesinato crean una vulnerabilidad potencial en el caso contra Guzmán, pues es posible que los fiscales estén ampliando demasiado la jurisdicción estadounidense.

Análisis de InSight Crime

Acusar a El Chapo de asesinato es una interesante decisión, dados los riesgos que ello implica. Si bien El Chapo sería casi con seguridad condenado por cargos de drogas, la fiscalía también puede estar buscando un juicio por asesinato debido a que las penas de prisión para las condenas por asesinato son más severas.

Sin embargo, como lo insinúa Proceso, ningún otro narcotraficante extraditado a Estados Unidos ha enfrentado cargos de asesinato. Y los fiscales federales se pueden estar extralimitando.

Sin embargo, en caso de que sea en efecto enjuiciado, esta medida podría sentar un precedente importante para los futuros casos de extradición.

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Esta ironía sería percibida por los colombianos, quienes han visto cómo numerosos caudillos paramilitares, responsables de miles de muertes durante la guerra civil de ese país, han sido juzgados por cargos de narcotráfico, para luego ser liberados después de cumplir penas de prisión cortas, debido a su cooperación con la justicia

Sin lugar a dudas, los jueces y fiscales estadounidenses evitaron hacer preguntas sobre masacres indiscriminadas, asesinatos de importantes figuras políticas y desplazamiento forzado masivo. En uno de los casos, el juez prácticamente elogió a un excomandante paramilitar porque, como le dijo, “usted creía que estaba salvando las vidas de su gente”, y con ello abrió la puerta para que aquél pudiera salir de prisión en cuatro años.

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